Wie Mücken menschlichen Schweiß riechen

Moskito

Zu verstehen, wie Mücken ihre Beute ausspähen, ist entscheidend, um zu verstehen, wie man sich besser gegen sie verteidigen kann. Vor diesem Hintergrund haben Genetiker der Florida International University in Miami ein Schlüsselprotein aus einigen Moskito-Antennen entdeckt, das für die Fähigkeit dieser Blutsauger, menschliche Wirte zu lokalisieren, von wesentlicher Bedeutung zu sein scheint, berichtet Science News.

Die Forscher untersuchten speziell die Aedes-Aegypti-Mücken, die für die Ausbreitung des Zika- und Dengue-Fiebers verantwortlich sind. Diese Käfer bevorzugen auch menschliches Blut gegenüber anderen Tieren, weshalb sie besonders lästig sind.

Es kommt einfach so vor, dass die menschliche Haut und ihr Mikrobiom im Vergleich zu anderen Wirbeltieren viel Milchsäure abgeben, insbesondere in unserem Schweiß, einer der Hauptgeruchsstoffe, auf die Mücken hinweisen. Der Genetiker Matthew DeGennaro und sein Team konnten ein Protein, IR8a, identifizieren, das in Moskito-Antennen (ihrem primären Schnüffelorgan) gefunden wurde und besonders gut Milchsäure aufspüren kann.

Darüber hinaus zeigten Tests, dass mutierte Mücken, denen IR8a fehlt oder die eine fehlerhafte Version aufweisen, sich nur etwa halb so häufig auf einem menschlichen Arm oder einer schweißbefleckten Socke ansiedeln wie normale Mücken.

Dies bedeutet, dass das Züchten von Mücken mit schlechten Milchsäurerezeptoren die Auswirkungen von durch Mücken übertragenen Krankheiten auf die menschliche Bevölkerung erheblich verringern und die Anzahl der Bisse verringern könnte, die wir alle erleiden. Dies ist eine wichtige Erkenntnis im Kampf gegen unsere blutsaugenden Insekten.

Es sollte jedoch beachtet werden, dass die Erkennung von Mückengerüchen weitaus komplexer ist als bei Wirbeltieren, und nur die Bekämpfung von IR8a ist nur der Anfang einer Lösung. Außerdem ist Milchsäure nicht der einzige Trick, der Mücken in den Ärmeln steckt. Kohlendioxid, das ist, was wir ausatmen, ist wie "Moskito-Kaffee" Laut DeGennaro und anderen Informationen, wie der atmosphärischen Hitze, Feuchtigkeit und dem Anblick von etwas Bissbarem, sind alle Faktoren dafür, wie Mücken uns jagen.

Unsere chemischen Signaturen sind komplex und Mückenschnüffler haben sich entsprechend dieser Komplexität entwickelt.

Gleichwohl ist die Identifizierung von IR8a ein Tor zum Verständnis der Mückensinne, was zu gezielteren genetischen Lösungen für unsere Mückenprobleme sowie zur Entwicklung wirksamerer und umweltverträglicherer Abwehrmittel führen sollte.

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