Wie reisen Pferde nach Übersee zu den Olympischen Spielen?

Die Deutsche Sandra Auffarth mit Opgun Louvo tritt beim Individual Eventing an

Die Olympischen Spiele 2012 beginnen am 27. Juli, aber viele der spezialisiertesten Athleten sind seit mehreren Wochen in London. Wir sprechen natürlich von Pferden – den bestens ausgebildeten Pferden, die im Mittelpunkt der Dressur-, Vielseitigkeits- und Springprüfungen stehen.

"Unsere Vielseitigkeitspferde sind seit etwa vier Wochen dort," sagt Joanie Morris, Pressereferentin der United States Equestrian Foundation in Lexington, Kentucky. "Unsere Dressurpferde kamen am 9. Juli an." Der Rest der Pferde folgte in den nächsten Tagen.

Die Tiere nach Übersee zu bringen, war keine so große Aufgabe, wie man denkt. Alles was es brauchte war eine kleine Hilfe von FedEx und ein paar talentierten Leuten, die sich auf den Transport von Tieren spezialisiert haben.

Die Pferde, die aus allen Teilen der USA stammen, kamen auf dem Newark International Airport in New Jersey zusammen, wo sie auf spezielle Jet-Stände verladen wurden, die aussehen wie die Pferdeanhänger, die Sie auf der Straße sehen, die jedoch für Flugreisen konzipiert sind. In jeden Stall gehen zwei Pferde, die dann auf eine Palette und auf das druckbeaufschlagte Oberdeck eines FedEx-Frachtflugzeugs geladen werden. "Sie haben Heu und Wasser und jemand bleibt die ganze Zeit bei ihnen, um sicherzustellen, dass sie alles haben, was sie brauchen," Morris erzählt MNN.

Die Pferde werden von einem Tierarzt und Pflegepersonal begleitet, die die Tiere gut kennen. "Diese Pferde sind alle ältere Tiere, die es gewohnt sind zu reisen," Morris erklärt. "Pferde sind im Allgemeinen ziemlich gute Reisende, so dass sie nichts gegen ihr Übersee-Abenteuer haben."

Alle Pferde erhielten eine Reisegenehmigung, bevor sie vom US-Landwirtschaftsministerium abgereist waren, das ihre Papiere – sie haben tatsächlich Pässe – überprüfte, um ihre Identität und Impfungen zu überprüfen. Es sind nur wenige Stunden Quarantäne erforderlich, da sich die Tiere nicht auf unbestimmte Zeit in England aufhalten.

"England ist ein sehr pferdefreundliches Land," Morris sagt. "Es ist ein großer Teil ihrer Kultur. Wir haben Pferde, die viel nach England reisen." Wenn die Tiere mit anderen Regeln in andere Länder gereist wären, wären die Quarantänezeiten möglicherweise viel länger gewesen. Sie werden erneut für 36 Stunden unter Quarantäne gestellt, wenn sie in die USA zurückkehren.

Für viele Tiere war der Überseeflug möglicherweise die kürzeste Etappe ihrer Reise. "Es ist eine kürzere Reise als ein Pferdeanhänger, der von New York nach Florida fährt," Morris sagt.

Reisen mit dem Flugzeug sind für Pferde normalerweise ziemlich sicher, sagt Susan Kayne, Teammanagerin bei Unbridled Racing und ausführende Produzentin von Unbridled TV. Sie sagt, das größere Risiko für die Tiere sei, wenn sie erst einmal gelandet sind: "Ein größeres Problem für das Pferd sind die unterschiedlichen Wasser- und Futtermittel, die es in seiner neuen Umgebung zu sich nimmt. Dies kann eine Verdauungsstörung verursachen und möglicherweise zu anderen Komplikationen wie Koliken führen." MNN wandte sich an mehrere Tierschutzgruppen, einschließlich der Menschen für die ethische Behandlung von Tieren, um zu prüfen, ob der Transport von Tieren mit dem Flugzeug sicher und human ist. PETA lehnte eine Stellungnahme ab.

Nach ihrer Ankunft in England wurden die Tiere mit einem Van nach Stanstead, England, transportiert, wo sie sich wieder mit ihren Trainern und Reitern trafen und sich etwa 24 Stunden ausruhten, um jeglichen Jetlag abzuschütteln, bevor sie ihr Training fortsetzten. "Diese Pferde sind alle sehr, sehr fit und haben das ganze Jahr gearbeitet," Morris sagt. Sie berichtet, dass keines der Pferde irgendwelche Probleme hatte, die sie am Training hinderten, nachdem sie in Stanstead angekommen waren.

Der US-Pferdesportverband und das US-Olympische Komitee haben die Kosten für den Transport der Tiere nach England aufgeteilt. Sie gaben die Kosten nicht bekannt, aber der Versandexperte Tim Dutta, dessen Firma die gesamte Reise für die USEF arrangiert, erklärte gegenüber NPR, dass FedEx pro Pfund Gebühren erhebt – keine geringe Gebühr für Tiere mit einem Gewicht von jeweils über 1.100 Pfund.

Die amerikanischen Pferde sind auf ihren Reisen nicht einzigartig. Einige von Kanadas Pferdesportlern sind laut Horse Junkies United-Blog aus Washington DC geflogen. Europäische Pferde hatten es am leichtesten: Ein Shuttle durch den Eurotunnel dauert laut einem Bericht von Reuters nur 35 Minuten.

Die olympischen Pferdesportveranstaltungen finden bis zum 7. August statt. Die endgültigen Medaillen werden am 9. August verliehen. Danach kehren die meisten Pferde direkt nach Hause zurück, es sei denn, sie halten sich zu einem anderen Wettbewerb in Europa auf. Aber die Mehrheit, sagt Morris, "Es wird einige Ausfallzeiten geben, in denen sie ihren Erfolg genießen und eine Pause vom gesamten Training einlegen können."

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