Wie Sie Ihren Garten schlangensicher machen

Ostkorallenschlange auf sandiger Oberfläche

Es gibt möglicherweise keine Kreatur auf dem Planeten, die mehr Menschen als Schlangen herausschleicht.

Schlangen sind das Letzte, was Sie in Ihrem Garten oder Hof finden möchten, geschweige denn in Ihrem Haus. Leider gibt es keinen sicheren Weg, Schlangen aus Ihrer Landschaft herauszuhalten, ohne eine burgähnliche Mauer um Ihr Grundstück zu bauen.

Aber verzweifle nicht.

"Es gibt Dinge, die Sie tun können, um die Attraktivität Ihres Gartens oder Heims für Schlangen zu verringern," sagte Chris Petersen, Co-Vorsitzender von Partners in Amphibian and Reptile Conservation (PARC), einem Netzwerk für alle, die Interesse an der Erhaltung und Bewirtschaftung von Amphibien und Reptilien und ihren Lebensräumen haben. Das Netzwerk umfasst unter anderem Mitarbeiter von Zoos, Museen, Umweltberatungsstellen und Universitäten, Mitarbeiter von Landes- oder Bundesbehörden oder Naturschutzverbänden sowie Hausgärtner.

Die Dinge, die Hausbesitzer tun können, um Schlangen abzuwehren, lassen sich in zwei allgemeine Kategorien einteilen. Das erste ist, Orte zu entfernen, an denen sie sich verstecken können. Die zweite ist das Entfernen von Nahrungsquellen.

Verstecke entfernen

Holzpfahl durch kleines Nebengebäude

"Das erste, was ich den Leuten sage, ist, das Gras auf eine kurze oder angemessene Länge zu bringen," sagte Petersen, der auch ein Marinebiologe ist. "Schlangen sind vorsichtig beim Überqueren von gepflegtem Gras, da es sie Raubtieren aussetzt, insbesondere Greifvögel wie Falken und Eulen."

Das nächste, was Hausbesitzer tun sollten, sei, Orte zu reduzieren oder zu entfernen, an denen sich Schlangen gerne verstecken. Eine davon steht unter Büschen. "Halten Sie Büsche und Sträucher rund um Ihr Haus und Ihren Garten aufgeräumt, besonders am Boden, wo Sie keine Bereiche bereitstellen, in die Schlangen eindringen und sich verstecken können," Er riet. Darüber hinaus bieten Bodendeckerpflanzen wie Efeu und Pachysandra auch Schutz für Schlangen. Versuchen Sie, die Verwendung dieser Pflanzen in Ihrem Garten zu beschränken oder sie auf einen begrenzten Bereich zu beschränken.

Ungenutzte Mulchhaufen oder eine sehr dicke Schicht Hartholz- oder Kiefernstrohmulch (größer als 15 cm) können auch als Versteck für Schlangenarten dienen. Versuchen Sie, die Verwendung von Mulch auf das zu beschränken, was zur Reduzierung von Unkraut benötigt wird, fügte Petersen hinzu.

Eine weitere landschaftliche Besonderheit sind große, übereinander gestapelte Felsen. Er schlägt vor, diese zu meiden, da Schlangen unter und zwischen ihnen kleine Spalten finden können, die ihnen einen hervorragenden Ort bieten, um sich abzukühlen und zu verstecken.

Ein weiteres beliebtes Versteck sind Brennholzhaufen. "Ich würde vorschlagen, dass Sie 4×4 auf den Boden stellen und Ihren Holzstapel darauf bauen, damit die Stämme nicht direkt auf dem Boden liegen." Es ist auch eine gute Praxis, den Brennholzstapel so weit wie möglich vom Haus entfernt zu halten.

Wenn es um Ihr Haus geht, sollten Hausbesitzer laut Petersen eine Sichtprüfung des Fundaments durchführen, um nach möglichen Eintrittspunkten für Schlangen zu suchen. "Schlangen werden unter dein Haus gelangen, wenn sie können, weil es ihnen Deckung bietet," er sagte. Versiegeln Sie unbedingt Risse oder Öffnungen in der Nähe von Lüftungsöffnungen und anderen Bereichen, durch die eine Schlange gelangen und sich im Kriechbereich ansiedeln könnte. Und so gruselig es auch klingen mag, wenn sie erst einmal dort sind, können sie leicht Stollen hochkrabbeln und Zugang zum Wohnraum finden.

"Weil Schlangen einen schlanken Körper haben, sind sie sehr gut darin, durch enge Räume zu kommen. Tatsächlich kann sich eine Schlange mittlerer Größe durch eine Öffnung mit einem Durchmesser von weniger als einem Zoll drücken."

Ein weiterer Zugangspunkt für Schlangen unter dem Haus könnte eine Tür zu einem Kriechgang sein. In einigen Fällen kann ein Bauunternehmer eine Kriechraumtür über die Mitte der hochgestellten Aschenblöcke platzieren, sodass vor und hinter der Tür offene Bereiche vorhanden sind. Das könnte einen Weg für eine Schlange schaffen, die auf der einen Seite nach unten und auf der anderen Seite kriecht und leicht in den Kriechraum gelangt. Das Verschließen dieser Öffnungen mit einer einfachen und kostengünstigen Zementmischung verweigert einer Schlange diesen Zugangspunkt.

Weiter oben im Haus überprüfen Sie die Entlüftung des Wäschetrockners, um festzustellen, ob sich eine Schlange in einem Bereich befindet, in dem sie möglicherweise hineinkriechen und Zugang zum Haus erhalten kann. Wenn sich Ihr Abzug an einem Ort befindet, an dem eine Schlange eintreten könnte, sollten Sie einen Bildschirm über dem Abzug platzieren.

Lebensmittel entfernen

Eichhörnchen an einem Vogelhäuschen

"Schlangen sind Fleischfresser, obwohl sich einige von Insekten ernähren. Deshalb suchen sie hauptsächlich Nagetiere wie Mäuse, Maulwürfe, Ratten und sogar Vögel," sagte Petersen. Es gibt ein paar Dinge, die Hausbesitzer tun können, um zu verhindern, dass Nagetiere und somit Schlangen angezogen werden.

Eine Möglichkeit besteht darin, ein verfügbares Katzen- oder Hundefutter nicht im Freien zu lassen. "Das wird die Nagetiere hereinbringen, was die Schlangen hereinbringen wird," sagte Petersen. Es ist in Ordnung, Ihre Haustiere im Freien zu füttern. Denken Sie daran, nicht gefressenes Futter zu entfernen.

Etwas anderes, das Nagetiere anzieht, sind Gegenstände, die Deckung bieten könnten. Zu diesen Objekten gehört alles, was lange Zeit an einem Ort herumsteht, z. B. ein Stück Sperrholz, ein Rasenmäher oder ein altes Auto. "Diese Objekte bieten Schutz für Nagetiere und sie bauen Nester unter ihnen," sagte Petersen. "Das bringt auch Schlangen herein."

Hausbesitzer sind vielleicht überrascht zu erfahren, dass Vogelfutterhäuschen eine weitere Nahrungsquelle darstellen, die Schlangen anzieht. "Vögel können unordentliche Esser sein, die Samen herumschleudern," er sagte. "Samen wird auf dem Boden liegen, und das wird auch Nagetiere hereinbringen." Petersen rät, die Vogelfutterhäuschen so weit wie möglich von Ihrem Haus zu entfernen.

Welche Arten von Lebensräumen ziehen Schlangen an??

Strumpfbandnatter, im Gras aufgewickelt

Laut Petersen kann die geografische Lage in Ihrem Zuhause die Gefahr einer ungewollten Begegnung mit einer Schlange erhöhen.

"Nehmen wir zum Beispiel an, Sie hätten eine gute Gelegenheit, eine Rattenschlange, eine Ring- oder eine Strumpfbandschlange zu sehen, wenn Sie in der Nähe Ihres Zuhauses reife Wälder haben," sagte Petersen. Nehmen wir zum Beispiel an, Sie haben einen offenen Grünland- oder Strauchlandlebensraum. In diesen Fällen. Sie haben gute Chancen, einen schwarzen Rennfahrer oder eine Königsschlange zu sehen."

"Wenn Sie sich in der Nähe eines Feuchtgebiets befinden, beispielsweise in einem Süßwassersumpf, Sumpf oder Bach, haben Sie mit Sicherheit die Möglichkeit, viele Arten von Wasserschlangen zu beobachten. An der Ostküste gibt es verschiedene Arten… eine nördliche Wasserschlange, eine Wasserschlange mit normalem Bauch und braune Wasserschlangen, um nur einige zu nennen. Sie sind sehr verbreitet." Diese feuchten Lebensräume schaffen auch Umgebungen für den giftigen Mokassin, der auch als Baumwollmaul bekannt ist.

Andere giftige Schlangenarten, denen Menschen begegnen könnten, sind Klapperschlangen (20 US-Arten), Kupferkopf- und Korallenschlangen. Diese Arten leben in einer Vielzahl von Lebensräumen, einschließlich Wüsten, Prärien und Wäldern. Schätzungen zufolge werden in den USA zwischen 7.000 und 8.000 Menschen pro Jahr von giftigen Schlangen gebissen. Todesfälle durch Schlangenbisse seien selten. Tatsächlich sterben jedes Jahr mehr Menschen an Wespen- und Bienenstichen, Hundebissen und Blitzen als an Schlangenbissen.

Das Fazit sei, dass die Art der Schlange, der Sie begegnen könnten, von Ihrem Standort, dem spezifischen Lebensraum und den Arten abhängt, die in dem Gebiet, in dem Sie leben, aktiv sind.

Was Schlangen aus Lebensräumen und in die Höfe der Menschen zieht?

Holzklapperschlange

Es gibt mehrere Dinge, von denen Petersen sagte, dass sie Schlangen dazu veranlassen können, sich zu bewegen, und die Wahrscheinlichkeit erhöhen, dass Sie auf eines stoßen.

"Erstens suchen männliche Schlangen während der Paarungszeit nach Weibchen," Sagte Petersen. "Das erhöht die Chance, dass eine Schlange in Ihrem Garten landet." Die Paarungszeiten variieren je nach Art, finden jedoch in der Regel im Frühjahr und Sommer statt. Dies gilt insbesondere für Holzklapperschlangen im Juli und August, der Paarungszeit. Männliche Klapperschlangen bewegen sich Hunderte von Metern pro Tag auf der Suche nach Frauen, und dann kreuzen sie normalerweise Straßen und kommen in die Höfe und Gärten der Menschen, sagte Petersen.

Das zweite ist Essen. "Schlangen wollen eine gute Mahlzeit, deshalb werden sie in Gebieten, in denen sie Beute zu finden glauben, nach Nahrung suchen." Wenn Sie die Futterverfügbarkeit um Ihr Haus und Ihren Garten verringern, wird der Wechsel einer Schlange in Ihrem Garten verringert.

Die dritte Sache ist nur, geeignete Orte zum Leben zu finden. Dies gilt insbesondere dann, wenn sich der Herbst dem Winter zuwendet und Schlangen nach Orten suchen, an denen sie Winterschlaf halten können. Schlangen halten normalerweise Winterschlaf im Boden oder in Baumstumpflöchern, wo sie Frosttemperaturen vermeiden können.

Was tun, wenn Sie eine Schlange sehen?

raue grüne Schlange

Eine logische Frage, die Sie sich möglicherweise stellen, lautet: Was mache ich, wenn ich eine Schlange sehe? Petersen fordert Sie auf, Ihren ersten Instinkt zu vermeiden, der darin bestehen könnte, ihn zu töten.

"Die meisten Menschen werden gebissen, wenn sie versuchen, eine Schlange zu töten oder damit umzugehen. Meine Empfehlung – wenn Sie sich nicht sicher sind, auf welche Arten Sie in Ihrem Garten, Garten oder Zuhause stoßen – ist anzunehmen, dass es giftig ist und sehr vorsichtig damit umzugehen, aber sich für einen nicht tödlichen Weg zu entscheiden, um die Situation zu lösen," Petersen riet. Eine der besten Möglichkeiten, eine Schlange zum Weitergehen zu bringen, besteht darin, sie mit einem Schlauch zu besprühen. "Das wird es ermutigen, in Bewegung zu bleiben und sich nicht niederzulassen. Es ist eine Gelegenheit, die Schlange aus einem bestimmten Gebiet herauszuholen, ohne sie zu töten oder damit umzugehen."

Leider wollen die meisten Leute eine Schaufel nehmen und sie in den Kopf schlagen. Das ist eine schlechte Idee, behauptet er, weil Schlangen eine wichtige ökologische Rolle in der Umwelt spielen und sowohl als Raubtiere als auch als Beute dienen. Schlangen fressen viele Nagetierarten, die im Allgemeinen als Schädlinge gelten, und sind auch Beute für Tiere wie Raubvögel (Eulen und Falken), Füchse und Bären. "Wenn Sie Schlangen in Ihrer Umgebung haben, bedeutet dies ein gesundes Ökosystem. Es ist wichtig, sie bei sich zu haben, denn sie bieten ökologischen Wert." Er wies zum Beispiel darauf hin, dass es Hinweise gibt, die darauf hindeuten, dass Schlangen eine Rolle bei der Verringerung der Lyme-Krankheit (einer von Zecken übertragenen Krankheit) spielen, weil sie Mäuse (und die Zecken auf ihnen) fressen. Zusätzlich wird Schlangengift in klinischen Studien verwendet, um den Wert von Giftprodukten zur Behandlung von Schlaganfällen zu testen.

Um herauszufinden, welche Arten Sie möglicherweise sehen, empfiehlt Petersen den Besuch von Websites staatlicher Wildtierbehörden, Universitäten oder örtlicher Herpetologie-Clubs. "Sie haben immer gute Informationen über Reptilien für ihren Zustand auf ihren Websites und werden mit Sicherheit angeben, welche Arten giftig sind."

(Zum Beispiel ist hier eine gelungene Seite, die den Bewohnern von Virginia hilft, Schlangen zu identifizieren: Virginia Herpetological Society.)

Gärtner sollten auch bedenken, dass Schlangen in Ihrem Garten von Vorteil sein können. "Es gibt eine Schlangenart namens Dekays braune Schlange," er sagte. "Es handelt sich um eine heimliche Schlangenart, die etwa einen Meter lang ist und Gartenschädlinge wie Schnecken und Schnecken frisst. Sie sind eigentlich ziemlich gut in Ihrem Garten zu haben. Natürlich fressen Rattenschlangen Nagetiere, die die Wurzeln Ihrer Pflanzen fressen. Schlangen spielen also eine sehr wichtige ökologische Rolle."

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