Wie überleben braune Pelikane diese todesmutigen Tauchgänge in den Ozean?

Kaliforniens braune Pelikane sind eine von nur zwei Pelikanarten auf der Welt, die nach Fischen tauchen.

Wenn Sie jemals braune Pelikane gesehen haben, haben Sie wahrscheinlich ein wunderschönes und überraschendes Schauspiel erlebt: Die großen Vögel mit einer Flügelspannweite von etwas mehr als zwei Metern ragen auf der Suche nach Fischen über dem Wasser empor. Wenn sie ihren Steinbruch entdecken, verwandeln sie sich in einen Schießpfeil, dessen scharfe Rechnung direkt auf das Wasser gerichtet ist. Mit hoher Geschwindigkeit schlagen sie in die Meeresoberfläche ein und schöpfen ihre Beute auf.

Es ist überraschend, eine so große Vogelkugel im Wasser zu sehen. Aber umso mehr, dass sie dies tun können, ohne sich den Hals zu brechen. Wie schaffen sie das? Der Trick ist durch eine spezialisierte Rechnung, Knochen, die sie mit Luft und diesem berühmten Beutel der Haut aufblasen.

Pelikane tauchen aus großer Höhe mit dem Kopf voran in den Ozean, aber spezielle Anpassungen verlangsamen sie und bewahren sie sicher auf.

KQED-Wissenschaftsberichte:

Eine Reihe anatomischer Anpassungen ermöglichen es dem Vogel, diese Tauchgänge in großen Schritten zu absolvieren. Die Form der Rechnung ist entscheidend, um den „hydrodynamischen Widerstand“ – Knickkräfte, die durch den Wechsel von Luft zu Wasser verursacht werden – auf nahezu Null zu reduzieren. Es ist so etwas wie der Unterschied, ob man mit der Hand auf das Wasser klopft oder es im Karate-Stil hackt.

Und während alle Vögel leichte, luftgefüllte Knochen haben, bringen es Pelikanskelette auf das Äußerste. Während des Tauchens pumpen sie spezielle zusätzliche Luftsäcke um Hals und Bauch auf, dämpfen ihren Aufprall und lassen sie schweben.

Pelikane haben die Kunst dieser Fischereitechnik vor etwa 30 Millionen Jahren perfektioniert, und seitdem hat sich nicht viel geändert. Bei so viel Übung und Perfektion ist es kein Wunder, dass sie solche Meister der Strategie sind. Hier ist ein kurzes Video, das erklärt, wie die speziellen Anpassungen stürzende Pelikane schützen:

Braune Pelikane erlebten ein wundervolles Comeback, als DDT die Zukunft der Art bedrohte. Heutzutage gibt es jedoch neue Bedrohungen für die Vögel, einschließlich der Erwärmung des Wassers und der Überfischung, wodurch die Fischbestände, von denen die Pelikane leben, verringert werden.

An der Westküste nehmen Bürgerwissenschaftler an einer halbjährlichen Vogelzählung teil, um herauszufinden, wie viele braune Pelikane es entlang der Küste gibt. Wenn Sie lernen möchten, wie Sie teilnehmen können, lesen Sie den Artikel von KQED über die von Audubon organisierten Zählungen und was sie für braune Pelikane von Washington bis Tijuana bedeuten.

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