Wie Yao Ming „Afrikas Riesen rettet“

Yao Ming, gefolgt von einem Elefantenbaby in Afrika

Im vergangenen Jahr wurden 33.000 afrikanische Elefanten wegen ihrer Elfenbeinstoßzähne geschlachtet. In Kenia zählt die einst 23.000-köpfige schwarze Nashornpopulation inzwischen 600. In Südafrika sterben täglich zwei Nashörner durch Wilderer. Es gibt Gesetze zum Schutz der Tiere, aber die lokalen Regierungen haben sich als machtlos erwiesen, um sie durchzusetzen, und Waldläufer vor Ort werden von Schwarzhändlern überlistet und getötet – und viele Waldläufer sind bei der Arbeit gestorben. Die Situation ist schlimm. Wenn sich nichts ändert, werden diese Arten aussterben.

Sondern als neue Animal Planet Dokumentation "Afrikas Riesen retten mit Yao Ming" Es gibt eine weltweite Zusammenarbeit, um den Rachestrom der Wilderer einzudämmen, indem die Nachfrage gedrosselt wird. Der Schwerpunkt liegt auf China, dem größten Markt für Elfenbein und Nashorn, der für angebliche medizinische Eigenschaften geschätzt wird, die es gar nicht gibt.

Yao Ming, der am besten für seine Arbeit auf dem Basketballplatz bekannt ist, hat seinen prominenten Einfluss als Gesicht einer von WildAid gestarteten Kampagne genutzt, um das Bewusstsein für die Wilderungskrise zu schärfen. Für das Special, das am 18. November Premiere hat, reiste Yao nach Afrika, um das Problem aus erster Hand zu erleben. Er verbrachte Zeit mit verwaisten Elefantenbabys und Nashörnern, die ihre Eltern an Wilderer verloren hatten, besuchte ein Lagerhaus mit beschlagnahmtem Elfenbein und sah verstümmelte Nashörner vermisst ihre Hörner, aber noch am Leben. Das wird er nie vergessen.

"Ich habe mich 2006 mit WildAid zusammengetan, um den Verbrauch von Haifischflossensuppe zu senken," Yao sagt. "In dieser Hinsicht haben wir einige echte Fortschritte erzielt. Die Preise für Haifischflossen in China sind in den letzten zwei Jahren um 50-70 Prozent gefallen." Als er erfuhr, dass WildAid Elefanten und Nashörner vor Wilderern rettet, "Ich wollte mich auch an diesen Projekten beteiligen. Wild Aid hat 2013 eine Reise nach Afrika mitgestaltet. Diese Reise hat mein Leben verändert.

"Früher war es für mich eher eine Zahl… zu abstrakt. Als ich Afrika besuchte, wurde es für mich sehr real," Yao erklärt. "Ich entwickelte eine besondere Verbindung zu den Tieren, die ich traf. Ich habe diese erstaunlichen Kreaturen in freier Wildbahn gesehen und sogar einige von ihnen getroffen. Ich fütterte eine Waisenelefantenformel aus einer Flasche. Er war erst 2 Wochen alt und hatte seine Mutter durch Wilderei verloren. Sie wurde für ihre Elfenbeinstoßzähne getötet. Als ich später den unterirdischen Bunker besichtigte, in dem die kenianische Polizei die beschlagnahmten 3 Millionen Tonnen Elfenbein aufbewahrte, fuhr das den Punkt wirklich nach Hause."

Er ist beunruhigt darüber, dass Chinas Wirtschaft gewachsen ist, "Das gleiche gilt für Elfenbein. Ich tue mit WildAid, was ich kann, um dort durch Werbetafeln, PSAs, Gespräche mit den Medien und öffentliche Auftritte das Bewusstsein zu schärfen. Aber es ist ein globales Problem, und wir alle haben eine Rolle zu spielen. China, die USA, Europa und Länder wie Vietnam müssen sich zusammenschließen, um die Nachfrage zu reduzieren und die Wilderungskrise zu beenden," sagt Yao, der ein engagierter Naturschützer geworden ist.

"Aufgewachsen interessierte ich mich hauptsächlich für Basketball. Die meisten Chinesen verstanden nicht wirklich, wo Elfenbein herkam, dass so viele Elefanten für ihre Stoßzähne gewildert wurden. Deshalb ist die Sensibilisierung so wichtig und kann einen so großen Einfluss haben. Später interessierte ich mich mehr für den Schutz von Wildtieren. Ich erinnere mich, dass ich die Anzeigen gesehen habe, die Jackie Chan gemacht hat, um Tiger zu retten. Jackie war ein Held für meine Generation, und diese Anzeigen haben einen großen Einfluss auf mich ausgeübt. Wir haben echte Fortschritte erzielt: Die Verkäufe von Haifischflossen sind im Hauptmarkt China um 50-70 Prozent gesunken. Ich hoffe, wir können dasselbe für Elfenbein und Nashorn machen."

Yao Ming blickt auf Stapel beschlagnahmter Elfenbeinstoßzähne

Mehr als nur Elefanten zu retten

Peter Knights, Geschäftsführer von WildAid, bietet zusätzliche Einblicke in das Thema. "Nashornhorn wurde in China für die Verwendung in der traditionellen chinesischen Medizin verboten und aus dem offiziellen chinesischen Arzneibuch gestrichen. Aber es wird immer noch auf dem Schwarzmarkt sowohl als Aphrodisiakum als auch als Fiebersenker verkauft. Das eigentliche Problem liegt in Vietnam, dem Hauptmarkt für Nashorn. Die Krebsdiagnosen haben im Land zugenommen, und es mangelt an Strahlentherapiegeräten. Nashorn wird als Krebshilfsmittel vermarktet, so dass ein Nashorn immer noch für sein Horn tot ist.

"Andere in Vietnam mahlen das Horn und benutzen es als Party-Droge, und das muss natürlich auch aufhören. Es ist erstaunlich, welchen Kräften die Menschen im Wesentlichen dieselbe Substanz zuschreiben, die in gepuderten Fingernägeln zu finden ist," Knights geht weiter. "Wir haben die chinesischen Verbraucher im Jahr 2012 befragt, als wir diese Kampagne gestartet haben, und wir haben festgestellt, dass nur etwa ein Drittel der Befragten wusste, dass Elefanten und Nashörner wegen ihrer Stoßzähne und Hörner gewildert werden. Wir haben offensichtlich unsere Arbeit für uns ausgeschnitten."

Yao Ming Flasche füttert ein ElefantenbabyKnights ist ermutigt von den Fortschritten, die Yao gegen das Finning von Haien gemacht hat. "Wir haben letztes Jahr in China befragt und festgestellt, dass 85 Prozent der chinesischen Verbraucher angaben, in den letzten zwei Jahren auf Haifischflossensuppe verzichtet zu haben. Wir glauben, dass Yao dasselbe für Elefanten und Nashörner tun kann." Nach der Sommerpremiere des Specials werden dort Fernseh- und Printwerbung geschaltet. "Durch die Durchsetzung allein werden Afrikas verbleibende Nashörner und Elefanten nicht gerettet. Wir brauchen eine Kombination aus Nachfragereduzierung und stärkerem staatlichem Handeln," Ritter sagt. Nun, da Yao ist "China und andere Regierungen, die sich intensiv dafür einsetzen, die Nachfrage der Verbraucher nach Elfenbein und Nashorn zu senken, können ebenfalls Helden sein, indem sie strengere Verbote verhängen und Anstrengungen zur Reduzierung der Nachfrage unternehmen, um die Finanzierung von Arbeitsplätzen zu verbessern."

Yao hofft, dass die Zuschauer "Ich werde es beobachten und verstehen, wie wichtig es ist, dass der Elfenbeinhandel ein Ende findet. Wir alle teilen diesen Planeten miteinander und mit diesen majestätischen Tieren. Wir alle haben die Verantwortung, etwas zu tun, um Afrikas Elefanten und Nashörner zu retten. Ich hoffe, ich kann meine Berühmtheit nutzen, um mehr Menschen in China und den USA davon zu überzeugen, elfenbeinfrei zu sein, sodass der Markt und die Nachfrage nach Elfenbein und Nashorn verschwinden. Wir müssen alle unseren Beitrag leisten, und ich versuche, meinen Beitrag zu leisten. Dies sind nicht nur erstaunliche Kreaturen; Sie sind auch ein wichtiger Teil des afrikanischen Ökosystems. Es ist tragisch, dass diese Tiere zu den letzten ihrer Art gehören und ohne guten Grund getötet werden.

"Die Leute brauchen kein Elfenbein. Es ist ein Luxusgegenstand, der beschämend zu besitzen ist, wenn Sie wissen, dass ein Elefant dafür gestorben ist. Dasselbe gilt für Nashorn: Die Leute nehmen es als Medizin, aber es ist medizinisch genauso nützlich wie das Kauen an Ihren Fingernägeln," Yao weist darauf hin. "Es ist ein globales Problem, aber wir können alle Teil der Lösung sein, indem wir es nicht kaufen und anderen raten, es auch nicht zu kaufen. Gehe zu Ivory Freeand nimm das Versprechen an, niemals Elfenbein zu kaufen oder zu besitzen. Denn wenn der Kauf aufhört, kann auch das Töten."

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