Wilde Katzen in Australien töten 7 Tiere pro Tag

Katze, die Maus isst

Jeder, der eine Vogelfütterung hat, hat das sinkende Gefühl erlebt, einen Fleck streunender Federn oder ein Büschel Häschenfell zu entdecken. Es ist gut möglich, dass eine Katze dort gejagt hat.

Hauskatzen töten kleine Wildtiere in vielen Teilen der Welt, aber ihre Auswirkungen scheinen in Australien besonders schwerwiegend zu sein. Dort leben mehrere Millionen Wildkatzen, und Untersuchungen zufolge kann die tägliche Zahl der Todesopfer bis zu sieben Tiere pro Katze betragen. Um einheimischen Arten willen haben sich Wissenschaftler in den letzten Jahren verstärkt auf Katzen konzentriert.

Laut einer Studie aus dem Jahr 2017 töten Wild- und Hauskatzen in Australien täglich zusammen mehr als 1 Million Vögel. Zu dieser Schätzung gelangten die Autoren, indem sie 91 frühere Studien zur Katzendichte in Australien sowie weitere 93 Studien zur Jagd dieser Katzen untersuchten. Wildkatzen töten jährlich etwa 316 Millionen australische Vögel, während Hauskatzen jährlich weitere 61 Millionen töten.

"Jeder weiß, dass Katzen Vögel töten, aber diese Studie zeigt, dass das Ausmaß der Raubtiere auf nationaler Ebene atemberaubend ist," Der leitende Forscher John Woinarski von der Charles Darwin University berichtete der Nachrichtenagentur AFP. "Dies dürfte den anhaltenden Rückgang vieler Arten antreiben."

Die Studie legt nahe, dass Vögel auf den australischen Inseln und in abgelegenen, trockenen Gebieten, in denen Katzen jährlich bis zu 330 Vögel pro Quadratkilometer töten können, am stärksten gefährdet sind.

Vögel sind nicht die einzigen Tiere, die in Australien der tödlichen Kraft wilder Katzen zum Opfer fallen.

Neue Studien zeigen, dass wild lebende Katzen jedes Jahr etwa 466 Millionen Reptilien töten, mehr als auf jedem anderen Kontinent. Eine einzelne Katze kann bis zu 225 Reptilien pro Jahr töten. Die Katzen töten und fressen im Wesentlichen 258 verschiedene Reptilienarten wie Geckos und Bartagamen, darunter 11 bedrohte Arten.

"Einige Katzen fressen erstaunlich viele Reptilien. Wir fanden viele Beispiele von Einzelkatzen, die Eidechsen befallen, mit einer Aufzeichnung von 40 einzelnen Eidechsen in einem einzelnen Katzenmagen," Hauptforscher John Woinarski erzählte Phys.org.

Die Forscher stellen fest, dass es schwierig ist, die Auswirkungen auf die Erhaltung der Reptilien zu bestimmen, da die Population der meisten Reptilienarten unbekannt ist.

Sich auf wilde Katzen konzentrieren

Eine wilde Katze am Ufer des Cooper Creek, South Australia.

In einer anderen kürzlich durchgeführten Studie statteten Forscher des Australian Wildlife Conservancy (AWC) mehr als 65 Wildkatzen mit modifizierten GoPro-Kameras und GPS-Halsbändern aus, um ihre täglichen Bewegungen zu verfolgen. Möglicherweise gibt es in Australien zwischen 2 und 6 Millionen Katzen, und die Forscher hofften, ihre ökologischen Auswirkungen klären zu können.

In dem, was a genannt wurde "Krieg gegen Katzen," Die australische Bundesregierung verfolgt eine auf fünf Jahre angelegte Strategie für bedrohte Tierarten, die die Beseitigung von 2 Millionen Wildkatzen bis 2020 vorsieht. Hauskatzen wurden vor mehr als 200 Jahren als Haustiere auf den Kontinent gebracht, aber viele sind wild geworden und ernähren sich von bedrohten einheimischen Tierarten.

Im Mai 2018 schloss der AWC in der Wüste eine 27 Meilen lange elektrische Umzäunung von 23.200 Morgen ab "katzenfreie Zone" zum Schutz von 11 vom Aussterben bedrohten Beuteltieren, Vögeln und anderen bedrohten Arten.

Das Ziel des AWC ist es, die Auswirkung dieser Katzen auf die einheimische Tierwelt in Australien zu verringern. Die Forschung ist jedoch für jede Gemeinschaft mit Wildkatzen relevant. “Ziel der Studie war es, das Jagdverhalten und die Entfernungen von Wildkatzen sowie deren Auswirkungen auf kleine Säugetiere zu untersuchen”, sagte John Kanowski vom AWC.

Das Filmmaterial zeigte, wohin die Katzen gingen und wie sie jagten. Es zeigte, wie sie Schlangen, Frösche und Vögel töteten. Die Forscher fanden heraus, dass jede Katze 20 Mal am Tag mit einer Erfolgsquote von 30 Prozent jagte, was durchschnittlich sieben Tötungen pro Tag und Katze entspricht.

Die Katzen waren am erfolgreichsten in offenen Gebieten, insbesondere dort, wo es Brände gegeben hatte, die das Gebiet geräumt hatten. Dort waren 80 Prozent der Jagden erfolgreich. In ungeklärten Gebieten jagten Katzen jedoch nur in etwa 20 Prozent der Fälle erfolgreich.

Eine frühere Studie von Forschern der University of Georgia und von National Geographic ergab, dass ein Drittel der Heimtierkatzen durchschnittlich 2,1-mal pro Woche wild lebende Tiere tötet. Das ist viel, aber bei weitem nicht das, was AWC-Forscher in ihrer Studie 2016 mit Wildkatzen aufgedeckt haben.

"Dieses Filmmaterial zeigt Hauskatzenbesitzern, dass es einen großen Unterschied zwischen Haus- und Wildkatzen gibt," AWC-Geschäftsführer Atticus Flemingtold HuffPost Australia.

Fleming gab zu, dass es nicht nur körperlich anstrengend war, die Halsbänder und Kameras an verwilderten Katzen festzunageln, sondern auch ein moralisches Dilemma.

"Die Versuchung ist, einfach jede Katze zu entfernen, die Sie fangen, aber wenn 4 Millionen Katzen da draußen sind, hilft das Entfernen dieser einen Katze nicht wirklich einheimischen Tieren," er sagte. "Wir müssen diese Forschung nutzen, um einen Weg zu finden, um wilde Katzen aus der Landschaft zu entfernen, oder, wenn nicht, um zumindest einen Weg zu finden, sie zu kontrollieren."

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