Wilde Lemuren, die Tausendfüßer als Medizin verwenden

Roter Lemur

Im Jahr 2016 beobachteten Forscher, die Lemuren mit roter Front in den Wäldern von Zentral-Madagaskar untersuchten, einen bizarren Vorfall: Lemuren reiben giftige Tausendfüßler über ihre Genitalien und Anus und kauen die schädlichen Lebewesen in ihren Mäulern. Und es war keine einmalige Angelegenheit. Die Lemuren schienen dieses Ritual häufig zu wiederholen, typischerweise nach heftigen Regenfällen.

Anfangs war das noch nie dagewesene Verhalten ein Rätsel, aber jetzt glauben Forscher, dass sie den Fall geknackt haben. Es stellt sich heraus, dass diese Primaten das Tausendfüßer-Toxin für seine medizinischen Vorteile verwenden, so eine Pressemitteilung.

"Selbst-Salbung in Kombination mit dem Verzehr von Tausendfüßer-Sekreten kann eine Möglichkeit sein, sich von Lemuren mit roter Front selbst zu behandeln," sagte Louise Peckre, eine Expertin für Primatologie am Leibniz-Institut für Primatenforschung in Deutschland und eine der Entdeckerinnen des Verhaltens.

Dass sich die Lemuren nach heftigen Regenfällen häufiger zu verhalten scheinen, liegt einfach daran, dass die Tausendfüßler ins Freie getrieben werden, damit sie leichter zu fangen sind. Und die Wahl des Ortes für das Reiben durch die Lemuren hat wahrscheinlich damit zu tun, dass diese Regionen besonders durch Parasiten gereizt werden, die durch die Toxine beseitigt werden.

Parasiten sind ein Schmerz

Insbesondere sind die Parasiten, die für Lemuren mit roter Front am störendsten sind, Oxyuridae-Nematoden, ein häufiger Wurm, der im und in der Nähe des Anus eines Tieres lebt. Die Hautausschläge und der Juckreiz, die durch die Ansiedlung dieses Wurms in den Untergebieten verursacht werden, können überwältigend sein. Daher ist es äußerst wichtig, giftige Tausendfüßler über diese empfindlichen Bereiche zu reiben, um Abhilfe zu schaffen.

"Auffallenderweise bemerkten wir bei den Beobachtungen, dass sich am unteren Rücken vieler Tiere kahle Stellen befanden. Diese sind als Sitzflecken bekannt und werden wahrscheinlich durch wiederholtes Reiben verursacht," erklärte Peckre. "Diese kahlen Stellen können dann auf das Vorhandensein von Infektionen durch Oxyuridae in der Population zum Zeitpunkt hinweisen."

Obwohl dies das erste Mal ist, dass Lemuren Medikamente einnehmen, ist dieses Verhalten anderswo im Tierreich nicht ungewöhnlich. Schimpansen, Bonobos und Gorillas wurden alle beim Verschlucken rauer Blätter beobachtet, um ihre Verdauungssysteme von Parasiten zu befreien. Einige Ameisen enthalten sogar antimikrobielles Harz in ihren Nestern.

Die Forscher planen, das Verhalten weiter zu untersuchen, indem sie herausfinden, ob die häufigsten Tausendfüßler-Kautschuke auch die am häufigsten mit Parasiten infizierten sind. Dann kann besser festgestellt werden, ob es sich bei dem Verhalten in erster Linie um eine Reaktion auf eine Infektion handelt oder ob es sich um eine vorbeugende Medizin handelt.

Die Studie wurde in der Zeitschrift Primates veröffentlicht.

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