Wilde Welt: Bambi bei der Empfängnisverhütung

Bambi-Geburtenkontrolle

Außer in Zeichentrickfilmen ist nicht bekannt, dass Tiere mit Accessoires ausstatten. In der Stadt Estes Park in Colorado wurden Elche mit Weihnachtslichtern, Wäsche und sogar Fahrrädern im Geweih gesichtet. Auch wenn es amüsant erscheinen mag, weist die gelegentlich mit Socken geschmückte Kreatur auf ein ernstes Problem hin: Es gibt zu viele Elche in der Umgebung, die sie in Gemeinschaften treiben, in die sie sonst nicht eintreten würden. Damit die Herde nicht noch größer wird, erwägen die Wildtierhalter im nahe gelegenen Rocky Mountain National Park, die Tiere einer Geburtenkontrolle zu unterziehen.

Von Kalifornien bis New Jersey setzen Gemeinden Verhütungsmittel ein, um Rehe, Eichhörnchen und andere Lebewesen zu bekämpfen, die Lebensräume vermehren und schädigen oder Krankheiten verbreiten. Nicht alle sind sich einig, dass dieser Ansatz die beste Lösung für die Überbevölkerung von Tieren ist. In den letzten 15 Jahren wurden jedoch Verhütungsmittel für wild lebende Tiere in einer Vielzahl von Umgebungen eingesetzt, in denen sich Menschen und Tiere überlappen, einschließlich Barriereinseln, Bürocampus und öffentlichem Land.

Menschen und Tiere stürzen sich gegenseitig in den Lebensraum

Begegnungen zwischen Menschen und Tieren nehmen aus mehreren Gründen zu. Die Vorstadtentwicklung drängt in viele ehemals wilde Gebiete, insbesondere in westlichen Bundesstaaten. Im Nordosten wachsen seit einem Jahrhundert Wälder auf Ackerland, das im 19. Jahrhundert verlassen wurde, und schaffen mehr Lebensraum für Biber, Elche, Schwarzbären und andere große Kreaturen. Und einige Arten, wie wilde Truthähne und Weißwedelhirsche, gedeihen in Vororten, in denen es weniger Raubtiere gibt und die Jagd verboten oder stark eingeschränkt ist.

Viele Gemeinden, die eine gezielte und sichere Möglichkeit zur Bekämpfung der Überbevölkerung benötigen, wenden sich der Geburtenkontrolle zu, die im Allgemeinen als humane Alternative zur Jagd oder zum Ausmerzen von Herden angesehen wird. “Die Nachfrage nach Verhütungsmitteln ist überwältigend”, sagt Jay Kirkpatrick, Direktor des Wissenschafts- und Naturschutzzentrums in Billings, Montana.

Das liegt daran, dass Geburtenkontrolle oft sehr effektiv ist. Erzwungene Unfruchtbarkeit wurde eingesetzt, um Tiere zu kontrollieren, die so klein wie Sittiche und so groß wie Elefanten sind. Gegenwärtig verwendet Santa Monica, Kalifornien, ein Verhütungsmittel, um die anhaltende Überbevölkerung von Eichhörnchen im Palisades Park zu verringern. Im Nordosten haben mehrere Gemeinden den Ansatz verwendet, um die zunehmende Anzahl von Rehen innerhalb ihrer Grenzen einzudämmen. Und australische Beamte untersuchen Verhütungsmittel für Koalabären und Kängurus.

Neue Techniken gefährden Tiere weniger

Frühe Versionen der Empfängnisverhütung von Tieren beruhten auf Steroiden oder Sexualhormonen. Diese Substanzen verbleiben jedoch im Körper der Tiere und stellen möglicherweise eine Bedrohung für Menschen dar, die sie essen – ein wichtiger Faktor für Wildarten wie Hirsche – und sie erhöhen das Risiko für Krebs und Infektionen bei Tieren. Das Mittel der Wahl zur Eindämmung der Überbevölkerung von Tieren ist zunehmend die Immunverhütung oder Impfstoffe, die das Immunsystem eines Tieres dazu anregen, die Fortpflanzungsfunktionen zu blockieren.

Ein experimenteller Impfstoff, PZP, verwendet ein Protein, das in Eierstöcken von Schweinen gefunden wird. Um ein Ei zu befruchten, muss sich das Sperma an die Zona pellucida anlagern und diese durchdringen, eine Membran, die die Eier von Säugetieren umgibt. Wenn einem weiblichen Tier PZP injiziert wird, produziert ihr Körper Antikörper dagegen; Diese Antikörper binden dann an die Zona pellucida und verhindern, dass sich Spermien an die Eizelle anlagern und diese befruchten. Ein weiterer Impfstoff, GonaCon, blockiert das Gonadotropin freisetzende Hormon, das dem Körper signalisiert, Sexualhormone wie Östrogen und Testosteron zu produzieren. Durch die Bindung des Hormons schließt GonaCon den Fortpflanzungszyklus kurz und macht Männer und Frauen für bis zu vier Jahre unfruchtbar.

Vorteile und Herausforderungen

Die Vorteile der Geburtenkontrolle bei Wildtieren liegen auf der Hand. PZP zum Beispiel hat eine wichtige Rolle bei der Herrschaft in der Herde von Wildpferden auf Assateague Island, einer vor der Küste von Maryland gelegenen Sperrinsel, gespielt (siehe Seitenleiste). „PZP hat alle Erwartungen übertroffen und ist ein wunderbares Managementinstrument. Ich weiß nicht, wo wir ohne sie wären “, sagt Carl Zimmerman, ein Ressourcenmanagement-Spezialist beim National Park Service der Assateague Island National Seashore. “Es gibt keine Anzeichen für eine Schädigung der Pferde, es scheint ihr Verhalten oder ihre sozialen Interaktionen nicht zu ändern, es ist relativ einfach zu bedienen und die Kosten sind angemessen.”

Aber Kirkpatrick sagt, dass der Impfstoff nicht in jeder Umgebung funktioniert. “PZP wurde entwickelt, um lokalisierte Hirschpopulationen in städtischen Gebieten zu kontrollieren, in denen traditionelle tödliche Methoden nicht mehr legal, weise, sicher oder öffentlich zugänglich sind”, sagt er. Weiter entfernte Gebiete wie das kalifornische Point Reyes National Seashore, wo exotische Dam- und Rotwild den Park überweiden und mit Schwarzwedelhirschen und anderen einheimischen Tieren konkurrieren, sind eine andere Sache. Dort hat der Park Service Scharfschützen engagiert und sich unter dem Druck von Aktivisten bereit erklärt, Verhütungsmittel einzusetzen, um etwa 1.100 weibliche Hirsche zu regulieren. “In Point Reyes wird die Empfängnisverhütung keinen Erfolg haben, da die Hirsche wild sind und es sehr, sehr schwierig wird, sie zu erreichen”, sagt Kirkpatrick.

Die Schwierigkeit besteht darin, dass das Auffinden der Tiere in freier Wildbahn und das Ausbringen der Verhütungsmittel aus nächster Nähe mit einer Dartwaffe sowohl kostspielig als auch zeitaufwändig ist. Diese Herausforderungen, verbunden mit starken Jagdtraditionen, haben einige Staaten gezögert, Empfängnisverhütungsmittel für Tiere einzuführen.

Fürsprecher der Tierrechte haben eine andere Perspektive

Fürsprecher der Tierrechte sagen, es seien Menschen, nicht Tiere, deren Verhalten geändert werden müsse. “Wenn wir die Empfängnisverhütung bei freilaufenden Tieren anwenden, bieten sich für gewöhnlich neue Möglichkeiten für Konsumenten – beispielsweise die Sterilisierung von Wölfen in Alaska, um die Jagd auf Hirsche und Elche zu unterstützen”, sagt Priscilla Feral, Präsidentin der gemeinnützigen Friends of Animals. “Wir müssen mehr Lebensraum für wild lebende Tiere schaffen, aber es ist empörend für die Menschen, zu bestimmen, dass Hirsche, Pferde, Gänse und Eichhörnchen der Geburtenkontrolle unterliegen sollten.”

Manchmal sind Kompromisse möglich. Bekannte Umweltgruppen wie die Audubon Society und der Sierra Club befürworten die Jagd an Orten, an denen Tiere die Ökosysteme ernsthaft schädigen oder die Lyme-Borreliose verbreiten, entweder anstelle oder in Kombination mit der Empfängnisverhütung. Im Rahmen des gemeindenahen Hirschmanagementprogramms von New Jersey verfolgen viele Städte einen kombinierten Ansatz, der die Verhütung, die Einstellung von Fachleuten zum Fangen oder Schießen von Tieren, die Öffnung von Gebieten für Jäger und die Verlängerung der Jagdsaison umfasst.

Es ist unerlässlich, Lösungen zu finden, die funktionieren, da das Problem nicht behoben werden kann. “Wildtierprobleme in Städten werden immer größer, und die Fragen beziehen sich nicht auf die Wissenschaft – sie sind politisch, sozial und kulturell”, sagt Kirkpatrick. “Das ist das Fachwissen, das wir brauchen, um diese Probleme zu lösen.”

Copyright Environ Press 2007

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