Wir können jetzt die universelle Sprache der Honigbienen sprechen

Bienenpollen

Eines der größten Forschungsziele von Wissenschaftlern, die sich mit Tierkommunikation befassen, ist es, eines Tages in der Lage zu sein, mit anderen Kreaturen so flüssig wie möglich zu kommunizieren. Stellen Sie sich vor, Sie könnten ein Lied übersetzen oder Elefanten summen oder Wolf heulen.

Während wir versucht haben, anderen Tieren die menschliche Sprache beizubringen, wie Affen, denen Gebärdensprache beigebracht wurde, ist es nicht ganz dasselbe wie eine entzifferbare Übersetzung der Sprache eines anderen Tieres.

Aber jetzt ein Durchbruch. Ein Forscherteam von Virginia Tech hat es geschafft, die Sprache der Honigbienen so zu entschlüsseln, dass andere Wissenschaftler auf der ganzen Welt die hochentwickelte und komplexe Kommunikation der Insekten interpretieren können, berichtet Phys.org.

Es ist ein wahrer Rosetta-Stein für die Linguistik von Honigbienen und ein universeller Übersetzer, der für Honigbienen-Unterarten auf der ganzen Welt anwendbar ist.

Wie sie es gemacht haben

Um zu verstehen, wie die Forscher es gemacht haben, müssen Sie zuerst das Medium verstehen, über das die Honigbienen kommunizieren: den Wackeltanz. Wenn Bienen zum Beispiel den Ort einer Nahrungsquelle mitteilen müssen, nehmen sie an einer Aufführung teil, einem Tanz, wobei die genaue Geschwindigkeit und Form ihrer Wackel anderen Bienen sagt, wohin sie gehen sollen. Diese Sprache ist überraschend komplex und kann komplizierte Anweisungen geben.

Obwohl wir seit Jahrzehnten einige Grundlagen der Arbeitsweise von Wackeltänzen kennen, hat unser Wissen seine Grenzen. Zum Beispiel können verschiedene Bienen, die denselben Ort befördern, in ihren Wackeln variieren, und einige einzelne Bienen können ihre Tänze ändern. Mit anderen Worten, es gibt eine Menge, die wir über die Feinheiten nicht verstehen. Es gibt viele Informationen, die bei der Übersetzung verloren gehen.

Um die Sprache der Honigbienen vollständig zu entschlüsseln, musste man vollständig eintauchen. Das Forschungsteam tauchte tief in den Wagen ein, analysierte Bienentänze sorgfältig und zeichnete die Reisewege der Bienen präzise auf einer Karte. Sie haben akribisch Tanzbewegungen mit Flugbahnen abgeglichen und dabei auch noch etwas bisher Unberücksichtigtes berücksichtigt: Geräuschpegel. Dies ermöglichte ihnen im Wesentlichen die Unterscheidung zwischen Bienen, die die gleichen Informationen ein wenig unterschiedlich kommunizieren.

"Was unsere Forschung auch anders macht, ist, dass wir viele Bienen trainiert haben und ihnen über große Entfernungen gefolgt sind," erklärte Roger Schurch, einer der führenden Forscher des Teams. "Sie können Bienen trainieren, um zu einem Futterhäuschen zu gehen und es weiter und weiter weg zu bewegen."

Anschließend verglichen und verglichen sie ihre Daten mit allen zuvor veröffentlichten Bienenkalibrierungsstudien. Was sie fanden, war, dass ihre Methodik mit bemerkenswerter Genauigkeit auf alle Unterarten angewendet werden konnte. Durch die Berücksichtigung von Lärm konnten die Forscher Variationen zwischen den Arten ausmerzen und im Wesentlichen einen universellen Kodex formulieren.

Bienen auf der ganzen Welt können sich verstehen

"Zwar gab es Unterschiede in der Kommunikation zwischen den Populationen, aus der Sicht der Bienen spielt dies jedoch keine Rolle," sagte Schurch. "Wir können sie nicht unterscheiden, wie sie diese Informationen übersetzen. Es gibt große Überlappungen. Tatsächlich würde eine Biene aus England eine Biene aus Virginia verstehen und auf die gleiche Weise eine Nahrungsquelle mit einer ähnlichen Erfolgsquote finden."

Der Nutzen, in der Lage zu sein, mit Bienen in ihrer eigenen Sprache zu kommunizieren, kann nicht genug betont werden, zumal Honigbienen ein so wichtiger Bestäuber sind. Das USDA schätzt, dass jeder dritte Bissen in den USA von Honigbienen und anderen Bestäubern abhängt.

"Wir glauben, dass diese Forschung es Bienen ermöglichen kann, als Bioindikatoren verwendet zu werden," sagte Margaret Couvillon, die andere leitende Forscherin des Teams. "Die Bienen können uns in hoher räumlicher und zeitlicher Auflösung mitteilen, wo und zu welcher Jahreszeit Futter verfügbar ist. Wenn Sie also beispielsweise ein Einkaufszentrum bauen möchten, wissen wir, ob der Lebensraum der Hauptbestäuber zerstört wird. Und wo Bienen Futter, auch andere Arten Futter. Naturschutzbemühungen können folgen."

Jetzt können die Bienen mit uns sprechen und wir können sie mit beispielloser Präzision verstehen. Sicher, die meisten Leute werden Bienen wahrscheinlich nicht als die engagiertesten Gesprächspartner der Welt empfinden. Bienen sind verständlicherweise damit beschäftigt, über banales Bienenmaterial zu sprechen. Das ist jedoch ein heißes Thema für Landwirte, Entwickler oder Imker.

Die Kluft zwischen unseren Arten ist etwas kleiner geworden, und das ist ein beruhigender Gedanke in einer Welt, in der Bienen eine so entscheidende Rolle im menschlichen Ökosystem spielen.

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