Wissenschaftler bestätigen die Existenz eines “mythischen” Salamanders entlang der Golfküste

Eine dorsale Ansicht der retikulierten Sirene, Sirene reticulata

Die Wissenschaft kann sich langsam bewegen, insbesondere wenn es darum geht, zu beweisen, dass eine Kreatur tatsächlich existiert.

Aber genau das haben Wissenschaftler mit der retikulierten Sirene (Siren reticulata) getan, einem 2 bis 3 Fuß langen Salamander, der jahrzehntelang in den Gewässern von Florida und Alabama lauerte, ohne dass irgendjemand daran gelangen konnte.

"Es war im Grunde dieses mythische Tier," David Steen, ein Wildtierökologe am Georgia Sea Turtle Center und Co-Autor eines Papiers, das die Art beschrieb, sagte National Geographic.

Leidenschaftsprojekt

Steen machte keine Witze über S. reticulatas Statur. Einheimische hatten ihn lange Zeit als Leopardenaal bezeichnet, weil er im Rückenbereich gefleckt war, und das Buch von Robert Mount aus dem Jahr 1975 "Die Reptilien und Amphibien von Alabama" bezieht sich auf einen unbenannten Sirenensalamander, von dem niemand nachweisen konnte, dass er tatsächlich existiert. Über ein Jahrzehnt lang haben die Menschen einfach aufgehört, nach der Kreatur zu suchen.

Steen interessierte sich im Jahr 2007 für die Kreatur und studierte an der Auburn University. Sein Berater hatte ihm ein großes Exemplar des Glases gezeigt und erklärt, dass es sich trotz der Bezeichnung als größere Sirene (Siren lacertina) wahrscheinlich um eine andere Art handelte, die nur darauf wartete, beschrieben zu werden. Danach beschloss Steen, auf Salamanderjagd zu gehen.

Er und sein Kollege Sean Graham, Absolvent von Auburn, der heute Wirbeltier-Zoologe an der Sul Ross State University in Texas ist, begannen, Gebiete zu besuchen, in denen der schwer fassbare Leopardenaal gesichtet worden war. Sie taten dies in ihrer eigenen Zeit, ohne finanzielle Unterstützung. Mit Fallen gelang es Steen 2009, eine auf der Eglin Air Force Base in Westflorida zu erbeuten. Laut seinem Interview mit National Geographic schwieg Steen einen langen Moment, nachdem er die Kreatur entdeckt hatte.

Leider würde es noch fünf Jahre dauern, bis Steen und Graham weitere Exemplare finden würden. Drei davon wurden 2014 im Lake Jackson im Walton County, Florida, entdeckt. Dies reichte aus, um mit einer gründlichen Untersuchung der Art zu beginnen, die noch einige Jahre dauerte. (Steen und Graham erzählen in einem Blog-Beitrag, den sie zusammen verfasst haben, auf urkomische Weise, wie man den Salamander findet.)

Steen und Graham haben zusammen mit zwei anderen Forschern – Richard Kline von der Universität von Texas, Rio Grande Valley, und Crystal Kelehear von Sul Ross – ihre Ergebnisse in PLOS One veröffentlicht.

Eine große Un

Sirenen gehören zu den größten Salamandern. Zum Beispiel kann S. lacertina bis zu drei Fuß (0,91 Meter) lang und etwa zwei Pfund (0,91 Kilogramm) schwer werden. Diese Familie von Salamandern kommt nur im Südosten der USA und im Norden Mexikos vor. Sirenen sind im Gegensatz zu vielen anderen Salamandern völlig im Wasser und haben ihre Hinterbeine verloren. Sie tragen ihre Kiemen auf der Außenseite in einer Art Federbaum, haben keine Augenlider und verwenden einen gebogenen Schnabel, um Schnecken und Würmer abzubauen. Sie haben auch ein Quaken "Lied" dass sie rausschnallen, daher der Name der Sirene.

S. reticulata hat all diese Eigenschaften und noch einige mehr.

"Was an der retikulierten Sirene sofort auffällt, was sie von den derzeit bekannten Arten unterscheidet, ist das dunkle und retikulierte Muster," Steen erzählte National Geographic. "Es scheint auch, als hätten sie einen im Vergleich zu anderen Sirenen unverhältnismäßig kleineren Kopf."

Die Kreatur mag einen winzigen Kopf haben, aber es könnte auch das größte Tier sein, das in den USA seit mehr als einem Jahrhundert beschrieben wurde, was den Salamander zu einem großen Fund macht, sowohl in seiner Größe als auch in seiner wissenschaftlichen Bedeutung.

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