Wissenschaftler gaben Oktopussekstase, und es gab viel Kuscheln

CA Zwei-Punkt-Krake

Es klingt wie eine grausame Aktivität, Tieren Drogen zu geben, vielleicht etwas, das man von kriminellen Teenagern erwartet, die auf Kosten einer anderen Kreatur nach einem billigen Lachen suchen. Es stellt sich jedoch heraus, dass die Gabe von Psychopharmaka für Tintenfische tatsächlich einen wissenschaftlichen Wert haben kann.

Dies ist, was US-Forscher nach einem geplanten Experiment entdeckten, um zu sehen, wie kalifornische Zwei-Punkt-Tintenfische (Octopus bimaculoides) reagierte auf die Gabe von MDMA, besser bekannt als Drogenekstase. Überraschenderweise verhielten sich die Tiere laut einer Medienmitteilung ähnlich wie Menschen unter dem Einfluss der Droge, mit vielen Umarmungen und Schmusen.

Die Forschung wurde auch nach den Richtlinien des Tierschutzgesetzes durchgeführt, sodass die Tintenfische trotz ihrer seltsamen Reise ein perfekt gesundes Leben mit Kopffüßern führten.

Die Studie wurde auch aus mehr als einer Laune heraus genehmigt. Nachdem das Genom des kalifornischen Zwei-Punkte-Oktopus kürzlich sequenziert und veröffentlicht worden war, stellten Wissenschaftler einige merkwürdige Ähnlichkeiten zwischen menschlichem und Oktopusgehirn fest, obwohl es über 500 Millionen Jahre Evolution gibt, die uns von diesen intelligenten Wirbellosen trennen. Wir scheinen nämlich einen Transporter zu teilen, der den Neurotransmitter Serotonin bindet.

Für den Menschen spielt Serotonin eine wichtige Rolle bei der Regulierung der Stimmung, dem Gefühl des Glücks und des Wohlbefindens sowie bei Depressionen. Wissenschaftler fragten sich, ob es möglicherweise auch eine ähnliche Rolle beim Verhalten von Tintenfischen spielt. Und eine der einfachsten Möglichkeiten, dies zu testen, ist die Einführung von MDMA, einem Medikament, von dem bekannt ist, dass es die Aktivität von Serotonin erhöht.

"Trotz anatomischer Unterschiede zwischen Oktopus und menschlichem Gehirn haben wir gezeigt, dass das Serotonin-Transporter-Gen molekulare Ähnlichkeiten aufweist," sagte der Neurowissenschaftler Gul Dolen von der Johns Hopkins University. "Diese molekularen Ähnlichkeiten sind ausreichend, um MDMA in die Lage zu versetzen, prosoziales Verhalten in Kraken zu induzieren."

Der Mensch wird einfühlsamer, wenn er Ekstase nimmt. es ist auch als das bekannt "glückliche Droge" weil es Gefühle der Euphorie hervorruft, insbesondere durch Berühren. Anscheinend ist das bei Kraken nicht anders.

Die Forscher beobachteten, wie die von der Ekstase beeinflussten Kopffüßer viel Zeit damit verbrachten, sich zu umarmen. Und interessanterweise handelt es sich hierbei um eine Art, die normalerweise als einsamer angesehen wird.

Die Studie sagt viel über die evolutionären Wurzeln der serotonergen Signalübertragung in der Regulation sozialen Verhaltens aus. Es ist bemerkenswert zu glauben, dass Verhaltensweisen und soziale Fähigkeiten, die normalerweise als komplex angesehen werden, über 500 Millionen Jahre zurückreichen und im Tierreich sogar weiter verbreitet sind, als wir es jemals für möglich gehalten hätten.

Es ist auch ein wenig beruhigend zu wissen, dass dieses Element der Erkenntnis, unsere freundlicheren und liebevolleren sozialen Fähigkeiten, über weite Artengrenzen hinweg übersetzbar sein könnte. In gewisser Weise bringt es uns alle ein bisschen näher.

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