Wissenschaftler identifizieren den weltweit ersten vollwarmblütigen Fisch

Mondfisch

Gemäß der konventionellen Biologie sollten nur Säugetiere und Vögel warmblütig sein oder in der Lage sein, die innere Körpertemperatur vollständig aufrechtzuerhalten. Jetzt haben Wissenschaftler der National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) einen unwahrscheinlichen neuen Kandidaten identifiziert: den Mondfisch. Die Entdeckung stellt den ersten und einzigen bekannten Fall eines vollwarmblütigen Fisches dar, berichtet USA Today.

Mondfisch oder "opah" wie sie oft genannt werden, sind große, oval geformte Tiefsee-Raubtiere. Ihre seltsame Körperform mag sie wie schwerfällige Schwimmer aussehen lassen, aber sie sind extrem schnell und können sich mit anderen Speedstern im Ozean wie Thunfisch und Schwertfisch messen. Im Gegensatz zu Thunfisch und Schwertfisch, die ihre innere Körpertemperatur regulieren müssen, indem sie zwischen kaltem und warmem Wasser hin und her schwimmen, haben Mondfische einen Vorteil: Sie können im kalten, tiefen Wasser bleiben.

Wie genau es dem Mondfisch gelingt, in solch kaltem Wasser so lebendig zu bleiben, ist Wissenschaftlern seit langem ein Rätsel. Meerestiere, die in kälteren Gewässern leben, sind normalerweise träger, um Wärme zu sparen.

"Vor dieser Entdeckung hatte ich den Eindruck, dass dies ein sich langsam bewegender Fisch war, wie die meisten anderen Fische in kalten Umgebungen," sagte Nick Wegner, der Hauptautor des Berichts. "Aber weil es seinen Körper erwärmen kann, erweist es sich als ein sehr aktives Raubtier, das agile Beute wie Tintenfische jagt und weite Strecken wandern kann."

Die Forscher vermuteten zunächst, dass etwas Fischartiges (oder, je nach Ihrer Einschätzung, sehr Unfischartiges) vor sich ging, als sie die Kiemen des Mondfisches untersuchten. Sie fanden heraus, dass einige Blutgefäße dort – im Übrigen die Blutgefäße, die warmes Blut aus dem Körper trugen – um Gefäße gewickelt waren, die kaltes sauerstoffhaltiges Blut aus den Kiemen trugen. Dieses System, bei dem es sich im Grunde um ein Gegenstrom-Wärmeaustauschsystem handelt, recycelt die durch Körperbewegungen erzeugte Wärme.

Durch dieses bemerkenswerte System können Mondfische ihre innere Körpertemperatur aufrechterhalten. Dies unterscheidet sich stark von den Prozessen, die es manchen Fischen, wie Haien, ermöglichen, vorübergehend Körperteile zu erwärmen, während sie sich bewegen. Der Mondfisch kannpflegeneine erhöhte innere Körpertemperatur, auch um seine inneren Organe.

Obwohl Mondfische häufig von Langleinenfischern gefangen werden und zunehmend zu einem beliebten Fisch werden, der in Restaurants – insbesondere auf Hawaii – serviert wird, ist nur sehr wenig über diese schnellen Wanderer aus der Tiefe bekannt. Eine offizielle Bewertung ihrer Populationsgröße wurde nicht durchgeführt, obwohl einige Forscher vermuten, dass ihre Zahl tatsächlich steigt, möglicherweise aufgrund der Überfischung von Thunfisch und anderen Fischen, die mit ihnen um Beute konkurrieren.

Diejenigen, die Moonfish oder Opah in Restaurants bestellen, sollten jedoch gewarnt werden. Ihr Fleisch ist sehr quecksilberhaltig und der Fisch ist ein bekannter Träger des tropischen Meerestoxinths, das Ciguatera verursacht, eine schwere, nicht heilbare Krankheit, die durch Lebensmittel verursacht wird.

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