Wissenschaftler machen reguläre Ameisen zu gigantischen “Supersoldaten”

Pheidole

Im Comic "Captain America," Der Kapitän wird nach der Injektion mit einem streng geheimen erstellt "Super-Soldat-Serum" fähig, selbst dürre Männer in gewaltige Supersoldaten zu verwandeln.

Jetzt hat ein internationales Team von Wissenschaftlern unter der Leitung von Dr. Ehab Abouheif von der McGill University in Montreal eine einfache Hormonbehandlung entdeckt, die diese Erfindung in die Realität umsetzen könnte. Das heißt, wenn Sie zufällig eine Ameise sind.

Abouheifs Team hat gelernt, wie man eine gewöhnliche Arbeiterameise in eine riesengroße Rüstung verwandelt "Super-Soldat" lediglich durch Zugabe eines Hormons zu einem bestimmten Zeitpunkt in der Entwicklung der Ameisenlarven, so die BBC. Die bahnbrechende Technik könnte möglicherweise auch bei anderen Arten eingesetzt werden, um verborgene Merkmale freizuschalten, sagen Forscher.

Alle Ameisenarten bestehen aus Kasten oder Gruppen von Ameisen, die ausschließlich für bestimmte Aufgaben bestimmt sind. Typischerweise besteht eine Ameisenkolonie aus Königin, Arbeiterameisen und Drohnen, aber einige Ameisenarten haben zusätzliche, spezialisierte Kasten entwickelt, die dabei helfen, die besonderen Bedürfnisse dieser Art zu befriedigen. Beispielsweise enthalten unter den mehr als 1.000 bekannten Ameisenarten der Gattung Pheidole nur acht Kasten mit Riesenköpfen "Supersoldaten" die ihre übergroßen Noggins benutzen, um die Kolonie vor Eindringlingen zu schützen.

Abouheif hatte die Idee, diese Supersoldateneigenschaften in ansonsten gewöhnlichen Ameisen nach einer ungewöhnlichen Begegnung zu erzeugen, in der er Pheidole-Ameisen für seine Forschungen sammelte.

"Wir sammelten [die Ameisen] auf Long Island, New York, und bemerkten einige monströs aussehende Soldaten," er sagte.

Da die Spezies, die er zu der Zeit beobachtete, keine Supersoldatenkaste enthielt, wurde Abouheif neugierig, woher die Exemplare mit den Megadomen gekommen waren. Eine genauere Studie ergab, dass es sich tatsächlich um Mutanten handelte – Ameisen, deren Entwicklung sich verändert hatte, nachdem im Larvenstadium hormonelle Anomalien aufgetreten waren.

Abouheif erkannte, dass dies wahrscheinlich bedeutete, dass der Ameisenart überdurchschnittliche Eigenschaften inhärent – nur unausgesprochen – waren. Er fuhr fort, die hormonelle Behandlung zu verwenden, um eine übergeordnete Kaste in mindestens zwei erfolgreich zu erzeugen "gewöhnliche" Ameisenarten, die es nicht natürlich ausdrücken.

"Wenn Sie eine Art zum richtigen Zeitpunkt in der Entwicklung nur mit einem Hormon behandeln, können Sie die Entwicklung des Supersoldaten induzieren," er schlug vor. "Die Tatsache, dass Sie es in all diesen verschiedenen Arten [die diese Kaste natürlich nicht haben] induzieren können, bedeutet, dass ein gemeinsamer Vorfahr aller dieser Arten [Supersoldaten] hatte.."

Abouheif glaubt auch, dass eine ähnliche Technik verwendet werden könnte, um verborgene Ahnenmerkmale in einer Vielzahl von Organismen außer nur Ameisen freizuschalten. Er glaubt beispielsweise, dass einige Kulturpflanzen möglicherweise verändert werden könnten, um einen höheren Nährwert zu erzielen. Er glaubt sogar, dass mit dieser Technik ein Heilmittel für Krebs gefunden werden könnte.

"Wer sagt, dass all dieses verrückte Wachstum, das bei Krebs auftritt, nicht die Freisetzung irgendeiner Art von Ahnenpotential ist?" er sagte.

Vielleicht ist ein echtes Leben Captain America doch nicht so weit weg.

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