Wissenschaftler waren fassungslos, als sie ein riesiges Kraken-Kinderzimmer fanden

Siebzehn Kraken versammeln sich auf dem Dorado-Aufschluss in der Tiefsee.

Die Tiefen des Ozeans sind unglaublich unwirtlich. Druck zerquetscht und Licht wird knapp. Die Lebensformen, die in einer solch rauen Umgebung existieren, sind mysteriös und mit Sicherheit hart. Es gibt jedoch Grenzen, wie widerstandsfähig Organismen sein können, wenn sie diesen extremen Umgebungen ausgesetzt sind.

Fragen Sie einfach die größte Tiefsee-Kraken-Baumschule, die vor der kalifornischen Küste entdeckt wurde. Sie sind wahrscheinlich Muusoctopus robustus, aufgrund ihres pink-lila Aussehens und "Essteller-Größe" Körper und "enorme Augen." Taucher fanden eine große Gruppe – möglicherweise mehr als 1.000 Individuen und die meisten von ihnen brütende Mütter -, die kopfüber auf Felsen lagen, um ihre Eier zu schützen, die sie in den Ritzen versteckten. Es gibt mehrere Gründe, warum dies seltsam ist.

Muusoctopus octopuses sind eher Einzelgänger, daher ist es ungewöhnlich, eine Gruppe zu finden – geschweige denn eine so große Gruppe. Dass die Kraken anscheinend eine Art Kindergarten eingerichtet hatten, war auch anders. Sie wurden bisher auch noch nie an der Westküste der USA gesichtet.

"Wir sind die östliche Flanke dieses kleinen Hügels hinuntergegangen, und da – Boom – haben wir gerade angefangen, Taschen von Dutzenden hier, Dutzenden dort, Dutzenden überall zu sehen,"Chad King, Chefwissenschaftler des Forschungsschiffes Nautilus, sagte gegenüber National Geographic.

King sagte, das Wasser schimmere auch um den Oktopus herum – was darauf hindeutet, dass sie von wärmeren Gewässern umgeben sind und nach dieser Umgebung suchen, um ihre Eier zu legen. Frühere Untersuchungen haben jedoch gezeigt, dass diese Tiefseewesen in kälteren Gewässern normalerweise besser überleben. Weitere Untersuchungen sind erforderlich, um genau zu bestimmen, warum diese Umgebung gegenüber einer wärmeren Umgebung ausgewählt wurde.

Es ist nicht das erste Mal, dass eine große Anzahl von Muusoctopus robustus in einem ungewöhnlichen Gebiet entdeckt wurde.

Auftauchen an seltsamen Stellen

Wissenschaftler entdeckten im April 2018 auf dem Dorado Outcrop, etwa 100 Meilen vor der Westküste Costa Ricas, zufällig eine weitere Kraken-Gärtnerei. Sie erforschten den Aufschluss, einen Teil des Meeresbodens, der durch gekühlte Strömungen von Unterwasserlava mit einem Tauchfahrzeug entstanden war. Stattdessen fanden sie Hunderte von Tintenfischen, die sich auf verschiedenen Felsen des felsigen Geländes die Sorten teilten, und fast alle hatten Eier.

"Als ich die Fotos zum ersten Mal sah, dachte ich: ‚Sie sollten nicht da sein! Nicht so tief und nicht so viele von ihnen! ‘" besagter Janet Voight, ein Zoologe am Feld-Museum in Chicago und Mitautor eines Papiers auf den Kraken.

Der Artikel wurde in der Zeitschrift Deep Sea Research Part I veröffentlicht.

Am beunruhigendsten war vielleicht, dass die Kraken fast 3 Kilometer unter Wasser an einem Ort mit niedrigem Sauerstoffgehalt und hohen Wassertemperaturen gefunden wurden. Laut The Field Museum bevorzugen Tiefseekraken kälteres Wasser, da wärmeres Wasser den Stoffwechsel beschleunigt und mehr Sauerstoff benötigt. Wärmeres Wasser hat jedoch weniger Sauerstoff. Es macht also keinen Sinn, wenn diese Kraken ihre Eier in einer solchen Umgebung ablegen. Es wäre Selbstmord, sagten Wissenschaftler. Sie berichteten, dass einige der Kraken Anzeichen von schwerem Stress zeigten.

Ein möglicher Oktopus-Exodus

Einer der von den Forschern untersuchten Muusoctopus-Tintenfische.

Es gab so viele Tintenfische – Forscher gaben zu, dass sie möglicherweise einige Individuen doppelt gezählt haben -, dass es möglich ist, dass die Tintenfische von einem anderen Ort geflohen sind, oder dass ihre aktuelle Position besser zum Brüten von Eiern war, als sie ankamen als jetzt.

Wenn die Oktopusse einen anderen Ort verlassen, ist es möglich, dass ihr Umzug das Ergebnis einer Überfüllung in gastfreundlicheren Gewässern ist. Wenn sich ihr Standort änderte, würde dies darauf hinweisen, dass der Wasserfluss kühler und sauerstoffreicher war, als sie dort ankamen. In jedem Fall würden die Mütter ihre Eier nicht verlassen, wenn sie einmal gelegt worden wären.

Die Oktopusse auf den Eiern könnten jedoch auch nur die Mütter sein, die zuletzt am Aufschluss waren. Wissenschaftler beobachteten einige Tintenfische, die innerhalb des Aufschlusses lebten, und fanden sogar Eier darin. Das Wasser im Inneren dieses Felsens ist wahrscheinlich kühler als das Wasser im Freien und hat auch mehr Sauerstoff.

"Octopus-Weibchen produzieren in ihrem Leben nur ein Gelege," Voight erklärte. "Damit diese riesige Population erhalten bleibt, müssen noch mehr Kraken die sterbenden Mütter und die Eier ersetzen, die wir sehen können.

"Es besteht die Möglichkeit, dass dieser Aufschluss hohle Bereiche hat, in denen andere Frauen ihre Eier zum Schlüpfen bringen. Sie sind analog zu Boomern, die all die guten Jobs haben, während die Millennials auf der Suche nach einem kleinen Stück coolem Rock warten."

Das Rätsel dieser speziellen Gärtnerei wird wahrscheinlich ungelöst bleiben, aber selbst ein ungelöstes Rätsel kann ein Hinweis darauf sein, andere Rätsel in den Tiefen des Ozeans zu lösen.

"Niemals hätte ich eine so dichte Ansammlung dieser Tiere in der Tiefsee erwartet," sagte Voight. "Die Zahlen, die wir sehen, können einfach die Überbevölkerung sein. Was sonst noch da unten ist, können wir uns noch nicht vorstellen?"

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