Wölfe sind Überlebende

Wölfe haben unter einem unnötigen Krieg gelitten, den wir seit Jahrhunderten gegen sie führen, und haben es irgendwie geschafft, zu überleben.

Im Laufe der Geschichte als schurkisches Tier dargestellt, das verschwenderisch tötet, geht der Ruf des Wolfes voraus. Das traditionelle Bild ist jedoch nicht gerechtfertigt und falsch.

Wölfe sind hochintelligente soziale Tiere. Sie sind ein kritisch wichtiges Raubtier in der westlichen Nahrungskette. Wenn Wölfe fressen, fressen auch viele andere Tiere, darunter Vielfraße, Luchse, Bobcats, Nerze, Wiesel, Hasen, Stachelschweine, Eichhörnchen, Mäuse, Wühlmäuse, Spitzmäuse und Raben.

Die Vorfahren der Wölfe reichen bis vor etwa 15 Millionen Jahren zurück. Sie sind verwandt mit Füchsen und domestizierten Hunden. In Nordamerika gibt es zwei Arten: den grauen oder den Timberwolf und den roten Wolf. Wölfe haben das größte natürliche Verbreitungsgebiet aller Tiere auf unserem Kontinent, und ihr wichtigstes Raubtier sind Menschen. Daher wurden sie gejagt und vergiftet, bis sie fast ausgestorben sind. Zum Glück sind sie Überlebende.

Die Übersetzung des lateinischen Namens des Wolfes ist wörtlich "Hund Wolf," und das aus gutem grund. Wölfe und Hunde haben Gemeinsamkeiten. Beide haben eine ähnliche Tragezeit von etwa zwei Monaten. Und beide häuten sich im Frühjahr und züchten Wintermäntel, wenn die Jahreszeiten unterschiedliche Temperaturen aufweisen.

Wölfe haben jedoch unterschiedliche Merkmale. Ihre Ohren sind relativ kürzer, am Ansatz breit und an der Spitze weniger spitz als die der meisten Hunde. Sie haben große Köpfe mit breiten und schweren Schädeln, die sich nach unten krümmen und zu einer breiten, aber sich verjüngenden Schnauze verschmelzen, die mit einer schwarzen Nase endet. Ihre Kiefer haben eine enorme Beißkraft.

Sie haben längere Beine als die meisten Hunde. Die Pfoten sind vorne länger und breiter als hinten. Sie haben fünf vordere und vier hintere Zehen. Die fünfte Frontalzehe wird als Taukralle bezeichnet und dient dazu, Beute zu sichern, festzuhalten und niederzureißen. Da sie für die Fortbewegung nicht erforderlich sind, lassen viele Hundebesitzer die Taukrallen entfernen. Große, federnde Füße helfen Wölfen dabei, eine Höchstgeschwindigkeit von 65 km / h zu erreichen. Normalerweise bewegen sie sich jedoch mit einer Geschwindigkeit von 8 bis 10 Meilen pro Stunde, während sie ihre Beute stundenlang verfolgen.

Wölfe sind große Lebewesen mit einer Größe von 5 bis 6 Fuß Länge und einem Durchschnittsgewicht von 88 Pfund. Frauen sind ungefähr 15 Prozent kleiner als Männer.

Einer der bemerkenswertesten Aspekte bei Wildtieren, insbesondere in North Country, ist der Umgang mit kalten Wintertemperaturen. Das hat mit ihren Wintermänteln zu tun. Wölfe haben ein exquisites, zweischichtiges Fell. Die äußere Schicht besteht aus Schutzhaaren, die Feuchtigkeit abgeben und das Fell aufgrund der harten, glatten, rutschigen Haare frei von Schmutz und Graten halten. Ihr dickes Unterfell enthält eine ölige Substanz, die dem Lanolin von Schafen ähnlich ist, wodurch es für kalte Temperaturen undurchlässig wird.

Wölfe sind wie Menschen sehr soziale Tiere. Und nicht unähnlich zu uns, sie haben eine soziale Hierarchie. Rudel haben zwischen sechs und neun Mitglieder, können aber bis zu 36 Mitglieder umfassen. In jedem Rudel gibt es ein dominantes männliches und weibliches Geschlecht, Alphas genannt. Ordnung in der Packung wird durch Körperhaltungen, Starren und körperliche Bestrafung erreicht. Der Status wird durch die Art und Weise angezeigt, in der die anderen Packungsmitglieder Schwänze, Augen und Kopfpositionen einnehmen. Unterwürfigkeit wird demonstriert, indem der Hals entblößt, das Bein angehoben oder die Leistengegend freigelegt wird.

Wölfe heulen; Menschen singen in der Dusche. Warum? Weil wir beide gerne. Wir beide spielen auch gerne und grinsen.

Wölfe sind wilde Jäger, die sich auf ihren ausgeprägten Geruchssinn verlassen, um ihre Beute aufzuspüren. Elche, Elche, Karibus und Rehe sind ihre bevorzugte Beute. Sie jagen in einem Rudel. Das Alpha-Männchen testet die Beute. Wenn es bestehen bleibt, werden Wölfe es nicht herausfordern. Wenn es läuft, wird das Paket es schnell herunterfahren. Die meisten Wolfstötungen sind alte, ungeeignete oder junge Beute. Die Verdauungssysteme von Wolf bauen jedes bisschen Protein ab und ihre Kot enthalten sehr wenig Fäkalien.

Wölfe sind Überlebende: Sie fressen Biber, Schlangen, Stachelschweine, Auerhühner, Enten, Wühlmäuse, Mäuse, Kaninchen, Gemüse, Gräser, Kräuter, Pilze und Obst, und wenn sie wenig Vitamin C enthalten, nagen sie im Frühling an reichen Bäumen Rinde für seine Ergänzungen.

Wölfe haben unter einem unnötigen Krieg gelitten, den wir seit Jahrhunderten gegen sie führen, und haben es irgendwie geschafft, zu überleben. Wölfe sind ein Symbol für Mut, Ausdauer und bewundernswerte Intelligenz.

Dr. Reese Halter ist Naturschutzbiologin an der Cal Lutheran University, Rednerin und Gründerin des internationalen Naturschutzinstituts Global Forest Science. Folgen Sie ihm auf twitter.com / DrReeseHalter.

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