2,4 Milliarden Jahre alter Pilz könnte unser evolutionäres Erbe umschreiben

fossiler Pilz

Ein australischer Geologe könnte gerade eine fossile Entdeckung gemacht haben, die den evolutionären Baum des Lebens für immer verändern könnte. Birger Rasmussen von der Curtin University bemerkte bei der Untersuchung von Lavaformationen aus gehärteten Lavaformationen, die sich 250 Meter unter dem südafrikanischen Nordkap befanden, seltsame Bläschen im Basalt, Signaturen fossiler Pilze.

"Ich suchte nach Mineralien, um das Alter des Gesteins zu bestimmen, als meine Aufmerksamkeit auf eine Reihe von Vesikeln gelenkt wurde, und als ich die Vergrößerung des Mikroskops erhöhte, war ich erschrocken, als ich herausfand, dass es sich um exquisit erhaltene versteinerte Mikroben handelte," sagte Rasmussen, berichtet SciMix. "Es stellte sich schnell heraus, dass Hohlräume in den Vulkangesteinen einst voller Leben waren."

Fossilien an und für sich zu finden, mag nicht so bemerkenswert erscheinen, aber wenn man bedenkt, dass diese Fossilien in Gesteinen von 2,4 Milliarden Jahren gefunden wurden, wird es aufregend. Die ältesten versteinerten Pilze, die vor dieser Entdeckung gefunden wurden, sind nur 385 Millionen Jahre alt. Das macht Rasmussens Entdeckung um 2 Jahre älterMilliardeJahre.

Wenn sich herausstellt, dass es sich bei den Fossilien um uralte Pilze handelt, könnte ein solcher Fund die Evolutionsgeschichte der Pilze durcheinander bringen, aber auch die Geschichte des Lebens, wie wir sie insgesamt kennen, durcheinander bringen. Das liegt daran, dass Pilze Eukaryoten sind. Dies ist die biologische Klassifikation für alle Organismen, die Zellen mit einem membranumschlossenen Zellkern (einschließlich des Menschen) haben, und das älteste jemals gefundene Eukaryotenfossil "nur"2,1 Milliarden Jahre alt. Dies bedeutet, dass Rasmussens Entdeckung auch den ältesten jemals entdeckten Eukaryoten darstellen könnte.

Der andere überraschende Aspekt dieses Fundes ist, dass die Felsen, in denen die Fossilien gefunden wurden, tief unter Wasser entstanden sind. Früher glaubte man, dass sich die ersten Pilze an Land entwickelt haben müssen, aber diese Entdeckung würde diese Theorie offensichtlich in den Schatten stellen. Es öffnet sich ein ganz neues Fenster für die Untersuchung. Vielleicht liegt der Grund dafür, dass bis vor 385 Millionen Jahren keine anderen fossilen Pilze gefunden wurden, darin, dass Wissenschaftler an den falschen Orten nach ihnen gesucht haben.

"Dies hätte enorme Auswirkungen auf den Lebensstil der frühen Vorfahren von Eukaryoten und Pilzen," Rasmussentold AFP.

Weitere Augen werden benötigt, um die Mikrofossilien zu untersuchen, um definitiv zu bestätigen, dass sie pilzartig sind und dass sie genau datiert wurden. Frühe Anzeichen deuten jedoch darauf hin, dass die Fossilien echt sind.

Der Befund wurde in der Fachzeitschrift Nature Ecology and Evolution veröffentlicht.

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