Das erste amphibische Insekt der Welt in Hawaii entdeckt

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"Ich konnte es nicht glauben," sagte Daniel Rubinoff, ein Evolutionsbiologe an der Universität von Hawaii in Honolulu, als er zum ersten Mal eine untergetauchte Raupe entdeckte. "Ich nahm anfangs an, dass es sich um terrestrische Raupen handelte … wie hielten sie den Atem an?"

Tatsächlich berichtet die Los Angeles Times, dass 12 Arten von Raupen, die gerade auf Hawaii entdeckt wurden, Wochen unter Wasser verbringen können, ohne jemals die Oberfläche zu brechen, um zu atmen. Wie sie das machen, ist der Wissenschaft ein Rätsel, aber es gibt ein paar Hinweise.

Die Forscher haben sich zuerst die beiden wahrscheinlichsten Erklärungen angesehen, aber die Raupen haben keine Kiemen und halten unter Wasser nicht den Atem an. Sie haben nicht einmal einen wasserblockierenden Stopfen über ihrer Luftröhre. Sie stellten jedoch fest, dass die Raupen im stehenden Wasser schnell ertranken, was darauf hindeutet, dass die rätselhaften Larven anscheinend sauerstoffreiches fließendes Wasser benötigen, um weiter zu atmen. Die Wissenschaftler gehen davon aus, dass sie wahrscheinlich Sauerstoff direkt über ihre Poren absorbieren, dies muss jedoch noch bestätigt werden.

Ein weiteres ungewöhnliches Merkmal dieser Arten ist, dass sie in der Lage sind, Seide unter Wasser zu spinnen, mit der sie normalerweise Hüllen zum Schutz und zur Tarnung bauen. Eine Art schmückt sogar Vogelfedern auf ihrer klebrigen Hülle. Sie spinnen auch Seidenschleppleinen, um dem hohen Druck des schnellen Hochwassers standzuhalten. Dies ist eine notwendige Anpassung, da alle 12 Arten in und entlang von Bächen gefunden wurden, die die Berge auf mehreren verschiedenen Inseln Hawaiis hinunterfließen.

Während es eine Reihe verschiedener Insektenarten gibt, die in der Lage sind, durch Speicherung von Sauerstoff für längere Zeit unter Wasser zu leben, sind diese Raupen die ersten wirklich amphibischen. Nachdem sie ihre Larvenstadien unter Wasser durchlebt haben, verwandeln sie sich in Motten.

Darüber hinaus ergab die DNA-Analyse, dass die 12 Arten ihre einzigartigen Unterwasseratmungsmerkmale unabhängig von drei Linien auf verschiedenen Inseln entwickelten. Die Forscher stellten fest, dass dies ein faszinierendes Beispiel dafür ist, wie Evolution in überraschenden Richtungen funktioniert, wenn Mitglieder einer Art in abgelegenen Lebensräumen wie Inseln voneinander isoliert werden.

"Wenn der Druck auf eine Umgebung nachlässt, sind welche verrückten Dinge Tiere in der Lage zu tun?" besagter John W. Brown, ein Forschungsentomologe mit dem US-Landwirtschaftsministerium. "Sie wundern sich nur, haben alle Tiere dieses Potenzial?"

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