Das Projekt stellt die Majestät der Yosemite-Mammutbäume wieder her

Mann zu Fuß inmitten von Mammutbäumen in Mariposa Grove, Yosemite

Einige der höchsten und breitesten Bäume der Welt sind im Yosemite-Nationalpark im kürzlich restaurierten Mariposa Grove wieder zu sehen. Die Gegend beherbergt 500 Riesenmammutbäume, die über 3.000 Jahre alt werden können.

Das 40-Millionen-Dollar-Restaurierungsprojekt dauerte drei Jahre. Es umfasste die Sanierung von unruhigen Feuchtgebieten, das Ersetzen von Gehwegen durch natürliche Oberflächen und das Entfernen aller kommerziellen Aktivitäten aus dem Hain.

"Als größtes Schutz-, Restaurierungs- und Verbesserungsprojekt in der Geschichte des Parks spiegelt dieser Meilenstein die ungezügelte Leidenschaft wider, mit der sich viele Menschen um Yosemite kümmern müssen, damit zukünftige Generationen majestätische Orte wie den Mariposa Grove erleben können," Der Superintendent des Yosemite-Nationalparks, Michael Reynolds, sagte in einer Erklärung.

"Diese Bäume waren im 19. Jahrhundert die Keimzelle der Nationalparkidee und werden aufgrund dieses unglaublichen Projekts eine der bedeutendsten natürlichen und kulturellen Ressourcen der Welt bleiben."

Der National Park Service und Yosemite Conservancy stellten jeweils 20 Millionen US-Dollar für die Finanzierung des Projekts bereit. Der Hain ist seit Juli 2015, als mit der Restaurierung begonnen wurde, für die Öffentlichkeit geschlossen.

Hoch durch die Geschichte

Grizzly-Riesenmammutbaum in Yosemite Mariposa Grove

Im Jahr 1864 unterzeichnete Präsident Abraham Lincoln Gesetze zum Schutz des Mariposa Grove und des Yosemite Valley für "öffentliche Nutzung, Resort und Erholung." Das Yosemite Grant Act war das erste Gesetz des Landes, das sich auf die Erhaltung von öffentlichem Land konzentrierte.

Die hoch aufragenden Mammutbäume (Sequoiadendron giganteum) leben in drei Gebieten von Yosemite, einschließlich der kleineren — und weniger besuchten — Tuolumne- und Merced-Hainen.

Yosemites berühmter Grizzly-Riese im Mariposa-Hain wird auf 1.800 Jahre geschätzt. Ein weiterer Mammutbaum, der General Sherman, ist der volumenmäßig größte Baum der Welt. Der im Sequoia-Nationalpark gefundene Baum ist 83 Meter hoch und hat an der Basis einen Durchmesser von über 11 Metern.

Einmal wurden in Yosemite Tunnel in mehrere Mammutbäume geschnitten, damit Autos als Touristenattraktionen durch sie hindurchfahren konnten. Der berühmteste war der Wawona-Baum, der 1881 gefällt wurde. Laut dem National Park Service war der Wawona-Baum 71,3 Meter hoch und hatte an der Basis einen Durchmesser von 7,9 Metern. Es dauerte 88 Sommer, bevor es im Winter 1968/69 fiel, wahrscheinlich aufgrund von starkem Schneefall, feuchtem Boden und der anhaltenden Schwächung des Tunnels. Als es fiel, war der Baum ungefähr 2.100 Jahre alt.

Neue Regeln für den Hain

In Mariposa Grove kann man nicht mehr durch Bäume fahren. Tatsächlich gibt es überhaupt kein Fahren oder Parken im Hain. Stattdessen bringen Shuttlebusse die Besucher in einen neuen Ankunftsbereich und geben ihnen einen Einblick in das 4 Hektar große Projekt zur Wiederherstellung von Lebensräumen. Auf dem ehemaligen Parkplatz wurden Asphalt- und Betonwege durch natürliche Oberflächen ersetzt, und Promenadenpfade kreuzen empfindliche Feuchtgebiete. Besucher können nun zwischen diesen alternden Riesen und ihrem neu restaurierten Lebensraum schlendern. (In dem obigen Video können Sie sehen, wie einige der Verbesserungen die Besuchererfahrung verändern.)

"Die Wiederherstellung des Hains erfolgte, weil Zehntausende von Menschen in den Schutz eines einzigartigen Naturphänomens investierten," sagte Yosemite Conservancy Präsident Frank Dean. "Wanderwege sollen Besucher an einen magischen Ort bringen. Heute hat sich ein Spaziergang im Hain in eine schönere und friedlichere Erfahrung verwandelt, wobei der Fokus ganz auf den Bäumen liegt."

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