Die einsamste Pflanze der Welt ist ein Relikt der Dinosaurierzeit

Encephalartos woodii

Wenn Sie wissen möchten, wie es gewesen sein könnte, während des Zeitalters der Dinosaurier unter dem Baldachin zu spazieren, besuchen Sie Südafrikas Durban Botanic Gardens und schlendern Sie unter diesem Baum. Es ist ein Klon des seltensten und vielleicht einsamsten Baumes der Welt, der aus einem einzigen Exemplar stammt, das 1895 gefunden wurde und keinen überlebenden Partner hat, berichtet NPR.

Die Pflanze —Encephalartos woodii— ist eine Art von Cycad, Teil einer alten Linie, die einst zu den zahlreichsten Pflanzentypen auf der Erde gehörte. Ihre Wälder bedeckten einst den Globus, und Dinosaurier gingen zwischen ihren Stämmen umher, knabberten an ihnen und fanden wahrscheinlich Trost in ihrem Schatten. Obwohl sie wie Palmen oder große Farne aussehen, sind sie eigentlich nur entfernt mit beiden verwandt.

Sie waren historisch vielfältig, aber die Cycads, die bis in die Neuzeit überlebt haben, sind spärliche Relikte, da sie im Wettbewerb mit moderneren Pflanzenlinien gestanden haben, ganz zu schweigen davon, dass sie fünf bedeutende Arten von Aussterben erdulden mussten. Wenn das einzige Exemplar vonE. woodiiwurde im Jahr 1895 gestolpert, es könnte der letzte seiner Art auf der Erde gewesen sein.

Das Hauptproblem fürE. woodiiist, dass es zweihäusig ist, was bedeutet, dass es einen Partner haben muss, um sich zu reproduzieren. Viele Pflanzen haben sowohl männliche als auch weibliche Teile, aber nicht diese Pflanze. Das Exemplar von 1895 war männlich, und trotz der besten Bemühungen von Wissenschaftlern und Forschern wurde noch nie eine Frau gefunden.

Die gute Nachricht ist, dass die Pflanze, obwohl sie sich ohne Partner nicht vermehren kann, geklont werden kann. So gibt es heute weltweit noch einige Exemplare in botanischen Gärten, die von den Stämmen dieser ursprünglichen Pflanze abstammen. Sie sprießen regelmäßig große, bunte Zapfen, die reich an Pollen sind. Aber ihre Bemühungen sind vergeblich; Es gibt keine Samen, die sie düngen könnten.

"Dies ist sicherlich der einsamste Organismus der Welt," schreibt der Biologe Richard Fortey, "Älter werden, allein und schicksalhaft, keine Nachfolger zu haben. Niemand weiß, wie lange es leben wird."

Die ursprüngliche Pflanze aus dem Jahr 1895 ist seitdem umgekommen, obwohl ihre Klone weiterleben. Und wo Leben ist, ist vielleicht Hoffnung. Wie sie sagen, findet das Leben einen Weg. Das heißt, bis es nicht mehr tut.

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