Großbritannien schafft eines der größten Meeresschutzgebiete im Atlantik

Auf dem vulkanischen Green Mountain wurden die längst verschollenen Petersiliefarne von Ascension Island entdeckt.

Das Vereinigte Königreich hat rund 170.000 Quadratkilometer um Ascension Island zum Meeresschutzgebiet erklärt. Es ist eines der größten Gebiete im Atlantik und ein Sieg für einige der größten blauen Marlin-, Großaugenthun- und grünen Meeresschildkröten der Welt.

Anfang dieses Monats erklärte die örtliche Himmelfahrtsregierung den Geltungsbereich des Meeresschutzgebiets (MPA), das gewerbliche Fischerei und den Abbau von Rohstoffen verbietet, aber die Subsistenzfischerei durch örtliche Gemeinschaften zulässt. Diese Woche hat die britische Regierung das Geld beiseite gelegt, um dies zu verwirklichen.

Dies ist ein großer Schritt in Richtung eines globalen Ziels, 30 Prozent der Weltmeere bis 2030 zu schützen.

Grüne Schildkröte Chelonia Mydas

Ascension, einer der am weitesten abgelegenen Orte der Welt, ist täuschend klein, aber was über Wasser zu sehen ist, ist einfach die Spitze eines 10.000 Fuß langen Unterwasservulkans, einer Gegend, die reich an Artenvielfalt ist. Dieser mittelatlantische Unterwasserkamm ist laut National Geographic eines der längsten Gebirgszüge der Welt. Das Ökosystem beherbergt Meeresschildkröten und Marlin und ist eine wichtige Brutstätte für Zugvögel.

"In Ascension hat das Vereinigte Königreich seine eigenen Miniatur-Galapagos-Inseln," David Barnes, ein Meeresökologe der British Antarctic Survey, sagte gegenüber Mongabay. "Seine wenigen Menschen werden von Tausenden von Landkrabben, grünen Schildkröten, Seevögeln und den umliegenden Meereslebewesen überschattet." Barnes trug zu Forschungsarbeiten bei, die die Benennung des MPA untermauerten.

Ein Teil eines größeren Puzzles

Im Jahr 2015 wurde ein umfassender Plan ausgearbeitet, um eines der größten Meeresreservate der Welt zu schaffen, das sich auf die Gewässer um das britische Überseegebiet konzentriert, darunter Ascension und eine Reihe von Inseln im Atlantik, die Pitcairninseln im Pazifik, das britische Antarktisgebiet und die Übersee Gebiete des Britischen Territoriums im Indischen Ozean. Ziel ist es, 4 Millionen Quadratkilometer Meeresumwelt rund um den Globus zu schützen.

Pitcairn Island ist eine Vulkaninsel und das letzte britische Überseegebiet im Pazifik

Einer der Gründe, warum solche riesigen (und entfernten) Reserven zunehmend realisierbar werden, ist die Tatsache, dass Satellitentechnologie und Fernüberwachung die Kosten für die Durchsetzung drastisch senken.

"Die Durchsetzung und Überwachung dieser Meeresgebiete wäre kostengünstig. Das Auswärtige Amt befindet sich im Umgang mit überseeischen Gebieten an einem Scheideweg. Es muss anerkannt werden, dass wir uns mit Überfischung befassen müssen. Wir haben jetzt die technologische Fähigkeit, dies ohne Boote zu tun, und es ist viel billiger. So wie es ist, werden diese Gebiete geplündert und überhaupt nicht überwacht, obwohl sie 94% der gesamten biologischen Vielfalt Großbritanniens enthalten," Charles Clover, Vorsitzender der Blue Foundation, sagte gegenüber The Guardian, als die Idee an Fahrt gewann.

Die Arbeit geht weiter, aber wir denken, Sylvia Earle — eine der ersten Stimmen, die solche Schutzmaßnahmen fordern — wäre sehr erfreut.

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