Killerpflanzen überlisten Ameisen routinemäßig mit cleveren Tricks

Kannenpflanze

Pflanzen haben vielleicht kein Gehirn, aber das bedeutet nicht, dass sie nicht schlauer sein können als Organismen, die dies tun. Beispielsweise hat sich herausgestellt, dass eine fleischfressende Kannenpflanze aus Borneo einen der klügsten Tricks in der botanischen Welt anwendet und unbewusste Ameisen, ihre Lieblingsbeute, routinemäßig überlistet, berichtet Reuters.

Kannenpflanzen sind insektenfressende Pflanzen, die modifizierte Blätter entwickelt haben, die als Fallfallen bekannt sind. Sie bilden rutschige Becher, die mit Flüssigkeit gefüllt sind, die Beute anlocken, aber nicht herauslassen sollen. Diese Borneo-Sorte hat jedoch eine Besonderheit: Sie kann die natürlichen Wetterschwankungen ausnutzen, um die Glätte ihrer Fallstricke anzupassen und so die Größe ihrer Mahlzeiten zu maximieren.

Der Trick besteht darin, wie die Pflanze diese Fähigkeit einsetzt, um Ameisenklumpen anzulocken. Bei heißem, sonnigem Wetter trocknet die Oberfläche der Pflanze und verliert ihre Glätte, wodurch sie für Ameisen sicher ist. Als Späher dienende Ameisen entdecken und sammeln süßen Nektar aus der Falle und kehren in ihr Nest zurück, um noch mehr Ameisen an den Ort des Futters zu führen. Wenn mehr Ameisen ankommen und der Tag länger wird, beginnt die Pflanze, einen zuckerhaltigen Nektar abzuscheiden. Dies führt dazu, dass die Auffangfläche bei niedrigerer Luftfeuchtigkeit als bei anderen Pflanzenoberflächen durch Kondensation nass wird und die Oberfläche wieder rutschig wird.

So kann die Pflanze weit mehr Ameisen fressen, als es sonst der Fall wäre, wenn sie die ersten Ameisen nicht entkommen lassen würde. In der Pflanzenwelt mag dieser Trick so genial sein, wie es nur geht.

"Natürlich ist eine Pflanze im menschlichen Sinne nicht klug – sie kann nicht plotten. Natürliche Auslese ist jedoch sehr unerbittlich und wird nur die erfolgreichsten Strategien belohnen," sagte die Biologin Ulrike Bauer von der britischen Universität Bristol, die die Studie leitete.

Es gibt ungefähr 600 Arten fleischfressender Pflanzen auf der Welt. Obwohl Kannenpflanzen eine häufige Form sind, gibt es auch einige Pflanzen mit klebrigen, fliegenpapierartigen Oberflächen und andere, die unter anderem Fangfallen (wie die Venusfliegenfalle) verwenden. Es wird angenommen, dass diese Killerpflanzen fleischfressend geworden sind, um nährstoffarme Lebensräume auszugleichen. Obwohl die meisten Insekten fangen sollen, sind einige in der Lage, kleine Säugetiere zu fangen und zu verzehren.

Interessanterweise glaubt Bauer, dass Ameisen zwar routinemäßig von Kannenpflanzen gefangen und gefressen werden, dass sie aber nicht unbedingt eine rohe Sache bekommen. Er schlägt vor, dass ein System des gegenseitigen Nutzens im Spiel sein könnte.

"Was oberflächlich wie ein Wettrüsten zwischen Nektarräubern und tödlichen Raubtieren aussieht, könnte in der Tat ein differenzierter Fall von gegenseitigem Nutzen sein," Bauer erklärte. "Solange der Energiegewinn (der Verzehr des Nektars) den Verlust von Arbeiterameisen überwiegt, profitiert die Ameisenkolonie von der Beziehung genauso wie die Pflanze."

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