Warum die Sahara eng mit dem Amazonas verbunden ist

Sahara Wüste

An der Oberfläche scheinen die Regenwälder der Sahara-Wüste und des Amazonas nicht viel gemeinsam zu haben. Einer ist trocken und meistens mit Sand gefüllt. Das andere ist üppig, grün und eines der besten Beispiele für die Artenvielfalt auf dem Planeten. Und doch spielt die Sahara nach neuen Erkenntnissen eine entscheidende Rolle für die Gesundheit des Amazonas, indem sie Millionen Tonnen nährstoffreichen Staubes über den Atlantik transportiert und den Boden des Regenwaldes mit Phosphor und anderen Düngemitteln auffüllt.

Forscher enthüllten in einem im Journal Geophysical Research Letter veröffentlichten Artikel, dass etwa 22.000 Tonnen Phosphor über den Atlantik geblasen werden. Und es ist eine gute Sache, wenn man bedenkt, dass die Zahl die geschätzte Menge an Phosphor widerspiegelt, die der Amazonas jedes Jahr durch Regen und Überschwemmungen verliert.

Diese Erkenntnis über die Rolle der Sahara für die Gesundheit des Amazonas-Bodens ist nur ein Datenpunkt in der Forschung, der über das Gesamtbild nachdenkt. Wissenschaftler versuchen besser zu verstehen, wie Staub das lokale und globale Klima beeinflusst.

"Wir wissen, dass Staub in vielerlei Hinsicht sehr wichtig ist. Es ist ein wesentlicher Bestandteil des Erdsystems. Staub beeinflusst das Klima und gleichzeitig beeinflusst der Klimawandel den Staub,"besagter Hauptautor, Hongbin Yu.

Zwischen 2007 und 2013 untersuchten die Wissenschaftler mithilfe des Satelliten CALIPSO (Cloud-Aerosol Lidar und Infrared Pathfinder Satellite Observation) der NASA die Staubbewegung auf ihrer Reise von der Sahara über den Atlantik nach Südamerika und weiter in die Karibik. Es wird angenommen, dass dies der größte Staubtransport auf der Erde ist.

Anhand von Proben aus der Bodele-Depression im Tschad, einem mit toten und phosphorreichen Mikroorganismen gefüllten Seeboden, und aus Gebieten in Barbados und Miami konnten Wissenschaftler berechnen, wie viel Phosphor im Amazonasbecken landet.

Während 22.000 Tonnen Phosphor viel klingen, sind es nur 0,08 Prozent der 27,7 Millionen Tonnen Staub, die jedes Jahr im Amazonas landen.

Amazonas-Regenwald

Die Wissenschaftler erkennen an, dass sieben Jahre zu kurz sind, um Rückschlüsse auf langfristige Trends beim Staubtransport zu ziehen. Die Ergebnisse sind jedoch ein guter Ausgangspunkt, um mehr darüber zu erfahren, wie sich Staub und andere windgetragene Partikel über den Ozean bewegen und mit der Ferne interagieren klimatisiert.

Der NASA-Wissenschaftler Chip Trepte, der nicht an der Studie beteiligt war, aber mit CALIPSO zusammenarbeitet, sagte, "Wir brauchen eine Aufzeichnung von Messungen, um zu verstehen, ob es für diesen Aerosoltransport ein ziemlich robustes, ziemlich konsistentes Muster gibt oder nicht. “

Derzeit variieren die erfassten Zahlen von Jahr zu Jahr erheblich. Die größte Veränderung wurde zwischen 2007 und 2011 festgestellt, als zwischen der niedrigsten und der höchsten registrierten Staubmenge ein Unterschied von 86 Prozent festgestellt wurde.

Die Forscher glauben, dass die Schwankungen auf die Niederschlagsmenge zurückzuführen sind, die in dem an die Sahara angrenzenden semiariden Land stattfindet. Auf Jahre mit höheren Niederschlägen folgten Jahre mit niedrigeren Staubtransporten. In der Pressemitteilung spekulierten sie, dass Regen zu mehr Vegetation führen und weniger Boden der Winderosion ausgesetzt sein könnte. Eine andere Theorie besagt, dass die Niederschlagsmenge die Windzirkulationsmuster beeinflussen könnte, die dazu führen, dass Staub über den Ozean gebracht wird.

Was auch immer der Grund für die Veränderungen von Jahr zu Jahr ist, schließt Yu, "Dies ist eine kleine Welt, und wir sind alle miteinander verbunden. “

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