Warum Florida Strände in Algen bedeckt sind

Brown Algen, Sargassum, gestapelt an einem Strand

Es gibt nichts Schöneres, als an einem Sommertag einen langen Strandspaziergang zu machen und die Zehen tief in die schleimigen braunen Algen zu graben, die sich an Land angespült haben.

Warten. Das ist nicht richtig.

Für einige Strände in Florida ist dies derzeit jedoch Realität. An den Stränden sind Wracks oder lange Seetangreihen angekommen, und Anwohner und Kommunalverwaltungen suchen nach Wegen, um mit diesen Unannehmlichkeiten fertig zu werden.

Ein karibischer Import

Die Meeresalge, eine braune Sorte namens Sargassum, behauptet, nach ihrer Ankunft aus der Karibik die besten Strände Floridas zu erreichen. Dort hat sich die Alge an den Stränden angehäuft und die Touristen vertrieben. Laut dem Optical Oceanography Laboratory der University of South Florida wurden mehr als 1.000 Quadratmeilen des Materials auf Satellitenfotos des Gebiets entdeckt

Es ist so schlimm, dass die Regierung von Barbados am 7. Juni einen nationalen Notstand ausgerufen hat, um die Verteidigungsstreitkräfte zu mobilisieren und die Bemühungen zur Entfernung von Algen zu unterstützen.

Leider ist dies kein neues Ereignis. Seit 2011 nehmen die Sargassum-Blüten zu. Laut einem Bericht des Science Magazine ist die Quellregion all dieser Algen von Strömungen umgeben, die im Uhrzeigersinn von Südamerika nach Afrika und wieder zurück fließen. Von Januar bis Mai brechen die Strömungen jedoch zusammen und ein westlicher Strom fegt die Algen entlang der brasilianischen Küste in die Karibik.

"Auf dem ganzen Weg blüht und wächst der Sargassum," James Franks, ein Meeresbiologe an der University of Southern Mississippi, erzählt Science Magazine.

Vor 2011 trat diese Anhäufung von Algen nicht auf, und Wissenschaftler wissen nicht, warum. Es gibt viel "gebildetes Raten," Chuanmin Hu, ein Ozeanograph an der University of South Florida, teilte dem Science Magazine mit, gab jedoch keine endgültigen Antworten.

Unter den Vermutungen? Nährstoffe aus dem Amazonas, die die Algenblüte ankurbeln, Veränderungen der Meeresströmungen und erhöhte Eisenablagerungen aus der Luft.

Sommer-Ärgernis in Florida

Wie die Algen nach Florida gelangen, lässt sich leichter erklären. Meeresströmungen verlagern die Algen in den Golf von Mexiko, und dann geht es auf dem Loop Current durch die Florida Straits an die Ostküste Floridas.

Delray Beach, eine kleine Stadt nördlich von Boca Raton, hat Touristen und Anwohner gesehen, die versucht haben, durch die Algen zu waten, die laut Sun-Sentinel an bestimmten Stellen einen Meter hoch sind, und Mover, die versuchen, die Algen von den Ufern zu entfernen.

"Wegen all der Algen ist es schwierig, alle Kinder mit seiner riesigen Blockade rauszuholen," Jacob Serody, Leiter eines Sommercamps mit Strandausrüstung, berichtete dem Sun-Sentinel. "Viele Kinder mögen die Lebewesen, die in Algen leben, die Krabben, die Garnelen nicht. Durch es zu schwimmen ist ein Durcheinander. Sie werden zerkratzt und bekommen Seeläuse."

Aber viele dieser Lebewesen mögen die Algen. Es versorgt sie mit Nahrung und mit einem Zustrom von Krabben und anderen kleinen Kreaturen kommen viele Vögel, die nach ein paar zusätzlichen Portionen suchen.

Ein Seetier, das kein Fan dieser Algenblockade ist, ist die Meeresschildkröte. Neu geschlüpfte Babys haben Mühe, mit all diesen Algen den Weg zum Meer zu finden.

"Wenn die Jungtiere schlüpfen, könnte dies ein Problem für sie sein," Kirt Rusenko, Meeresschützer im Gumbo Limbo Nature Center in Boca Raton, erklärte dem Sun-Sentinel. "Es ist eine Menge Material, über das man kriechen muss, wenn man nur ein paar Zentimeter lang ist."

Trotzdem waren einige menschliche Strandgänger, mit denen der Sonnenwächter sprach, entspannter über die Situation.

"Es ist die Natur," sagt Megan Pollit, eine Teilzeitbewohnerin von Delray Beach." Sie würden nicht extra dafür bezahlen, aber es tut mir nicht weh."

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