Warum Natur das beste Rezept ist

Frau geht auf einem Weg in einem Wald

Florence Williams lebte ungefähr zwei Jahrzehnte in Colorado und verbrachte einen Großteil ihrer Freizeit in den Rocky Mountains. Als ihr Ehemann einen Job in Washington, DC, antrat, zog das Paar in die Stadt. Dies veranlasste Williams — eine Journalistin, die sich mit Umwelt, Gesundheit und Wissenschaft befasst -, die Verbindung zwischen Natur und Wellness zu untersuchen, und sie schreibt über ihre Ergebnisse in ihr neues Buch, "Der Nature Fix." Williams brauchte ein paar Minuten, um mit MNN zu sprechen, bevor er einen Flug nach Colorado antrat, um ihren eigenen zu füllen "Rezept" für die Natur.

"Ich habe mich immer für die Schnittstelle von Umwelt und menschlicher Gesundheit interessiert. Es wurde für mich persönlich, als ich von Boulder, Colorado, und den Rocky Mountains nach Washington, DC, in die Großstadt zog. Ich fühlte mich sehr gestresst. Ich habe nicht gut geschlafen. Ich dachte darüber nach, was mir in Bezug auf meine tägliche Dosis Natur fehlte," Sie sagt.

Williams hatte davon gehört "Naturdefizitstörung" — ein Satz des Journalisten Richard Louv — und fragte sich, ob das Konzept real war.

Ungefähr zu dieser Zeit erhielt sie einen Auftrag, über das Baden im Wald in Japan zu berichten (wo die Menschen Zeit für therapeutische Effekte im Wald verbringen), und einen weiteren Auftrag von National Geographic, bei dem sie sich mit den Auswirkungen der Natur auf das Gehirn befasste.

"Ich habe mir Forscher angesehen, die auf so vielen Ebenen Spitzenforschung betrieben haben. Die Beweise sind ziemlich neu, aber die Wissenschaft ist ziemlich überzeugend," Sagt Williams. "Ich habe auch gerade viele dieser Programme vor Ort gesehen, um zu sehen, wem die Naturtherapie geholfen hat."

Sie besuchte Programme für psychische Gesundheit in Schottland und Schweden, wo sie Zeuge von Gartenbau- und Waldtherapieprogrammen wurde, die bei schwer depressiven Patienten eingesetzt wurden. Auf dem Salmon River in Idaho kamen weibliche Veteranen mit PTBS mit Hilfe der Wildnistherapie aus ihren Schalen. Sie verbrachte Zeit mit einem Neurowissenschaftler, der durch Süd-Utah wanderte und besuchte "Waldschulen" in Schottland und Finnland. ("Das sind Waldkindergärten, in denen kleine Kinder bis zu 7 Jahren fast den ganzen Tag draußen sind und die Zeit ihres Lebens haben," Sagt Williams. "Anfangs war ich skeptisch, weil diese Länder kalt und regnerisch sind, aber sie haben die richtige Ausrüstung.")

Ein Großteil der Wissenschaft, die sie entdeckt hat, hat sie überrascht, sagt sie.

"Gesunder Menschenverstand ist, dass die Natur Sie glücklicher oder weniger gestresst machen würde. Ich hatte nicht damit gerechnet, dass die Wissenschaft auf mehr Kreativität, ein größeres Gefühl der Großzügigkeit, ein stärkeres Gemeinschaftsgefühl und die „Anti-PTSD-Effekte“ der Wildnis hindeuten würde."

Also, geh schon raus

Ein Wanderer zu Fuß auf einer Spur in Neuseelands Mount Aspiring National Park.

Eines der Dinge, die Williams erkannt hat, ist, dass jeder von dieser Forschung profitieren kann — auch wenn er nicht innerhalb weniger Minuten eines Nationalparks lebt.

"Ich habe wirklich gelernt, dass Elemente der städtischen Natur auch viele Vorteile bieten können, und ich war skeptisch, dass das Leben in den Rocky Mountains verwöhnt wurde," Sie sagt. "Sogar ein Blick aus dem Fenster kann einen Unterschied in Ihrer Heilungszeit bewirken, wenn Sie krank sind, oder das Aggressionsgefühl in öffentlichen Wohnungen verringern oder die Testergebnisse erhöhen."

Sie fand dort wirklich eine "Dosis Wirkung," Je mehr Natur, desto besser.

"Sie möchten nicht unbedingt ein Einsiedler werden, aber je mehr Zeit Sie in der Natur verbringen, desto besser für Ihr Gefühl der Wiederherstellung," Sie sagt. "Es gibt Zeiten in unserem Leben, in denen wir diese längere, nachhaltigere Dosis benötigen … in Zeiten der Trauer oder des Traumas oder in kritischeren Übergangszeiten, wenn wir versuchen, unseren Platz in der Welt herauszufinden."

Aber wenn Sie keine Zeit für zwei Wochen in der Wildnis haben, können sich auch einige Minuten bemerkbar machen. Als Williams in Japan das Waldbad studierte, stellte er fest, dass eine Viertelstunde einen spürbaren Effekt auf die Teilnehmer hatte.

"Fünfzehn Minuten in der Natur reichten aus, um Ihren Blutdruck und Ihre Stresshormone zu senken, Ihr Lebensgefühl zu steigern und Ihr Frustrationsgefühl zu senken," Sie sagt. "Anfangs war ich skeptisch, dass dies nur ein Übungseffekt war. Aber die Forscher schickten Gruppen von Menschen für die gleiche Zeit in die Städte, und die Vorteile waren nur bei den Naturwanderern zu spüren."

Lass es für dich funktionieren

Florence Williams

"Ich bin davon überzeugt, dass die Menschen in der Natur unterschiedliche Bedürfnisse haben, und wir müssen lernen, was sie sind, und aufpassen," Sagt Williams.

Für sie bedeutet das, jeden Tag mindestens 30 Minuten in einen Park zu kommen.

"Das ist die Mindestdosis, die ich brauche. Wenn ich da draußen bin, bemühe ich mich sehr, alle meine Sinne anzusprechen," Sie sagt. "Ich höre den Vögeln zu, fühle die Brise auf meinen Wangen, suche nach fraktalen Mustern auf den Blättern."

Sie schaltet ihr Telefon aus und vermeidet es, Kopfhörer einzustecken, damit sie die Geräusche und den Anblick und die Gerüche der Natur einfach absorbieren kann.

Aber wenn Sie keine 30 Minuten Zeit haben, um in einen Park zu fahren, bedeutet dies nicht, dass Sie die Vorteile der freien Natur nicht in den Griff bekommen. Williams erwähnt einen ihr bekannten Kinderarzt in Washington, D.C., der"verschreibt" Natur für seine Patienten. In einigen Fällen kann dies bedeuten, einen anderen Schulweg einzuschlagen, um eine Straße mit mehr Bäumen einzuschließen.

"Wir alle brauchen heutzutage eine Portion Schönheit. Wir neigen dazu, zu unterschätzen, wie gut wir uns in der Natur fühlen," Sagt Williams. " Wir sind der Meinung, dass wir uns beim Fernsehen oder Einkaufen besser fühlen als beim Spazierengehen, aber die Statistiken bestätigen dies nicht. Wenn wir uns besser fühlen wollen, müssen wir uns anstrengen, weil wir die Vorteile später in der Stimmung oder Kreativität ernten werden."

Hier ist ein Video, das einen kurzen Überblick über die Vorteile des Draußenseins gibt:

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