Warum reden wir immer noch über Chris McCandless?

Im August 1992 entdeckten Elchjäger die Leiche eines jungen Mannes in einem verlassenen Bus tief in der Wildnis in der Nähe des Denali-Nationalparks in Alaska.

Die Leiche wurde schließlich als die von Chris McCandless identifiziert, einem 24-jährigen Absolventen einer wohlhabenden Virginia-Familie. Zwei Jahre zuvor hatte McCandless die Beziehungen zu seiner Familie gekappt, seine Ersparnisse in Höhe von 24.000 USD für wohltätige Zwecke gespendet und war nach Westen gereist.

Seine Reise führte ihn schließlich nach Alaska, wo er allein in die Wildnis wanderte und mehr als 100 Tage dort verbrachte, um durch Jagd und Nahrungssuche vom Land zu leben.

Als seine Leiche Wochen nach seinem Tod gefunden wurde, wog McCandless 67 Pfund, und die Gerichtsmediziner des Bundesstaates Alaska gaben Hunger als offizielle Todesursache an.

Der Autor Jon Krakauer erzählte McCandless ‘tragische Geschichte in der Januarausgabe 1993 des Magazins Outside und später in seinem Bestseller «Into the Wild», der einen preisgekrönten Film mit dem gleichen Namen inspirierte.

Für manche Menschen ist die Geschichte von McCandless nur eine warnende Geschichte, eine Erinnerung an die raue Realität der Natur und die Unfähigkeit der Menschheit, sie zu zähmen.

Aber diejenigen, die von seiner Reise am meisten beeindruckt sind, fallen in eines von zwei Lagern: diejenigen, die ihn als eine heldenhafte Figur ansehen, die es wagte, ein Leben frei von den Einschränkungen der Zivilisation und der Konsumkultur zu führen, und diejenigen, die ihn dafür kritisieren, dass er sich unvorbereitet in die Alaskanwildnis wagt und unzählige andere dazu inspirieren, dasselbe zu tun.

23 Jahre nach seinem Tod sprechen immer noch Menschen über McCandless — diskutieren über seine Todesursache, verurteilen seine Entscheidungen und diskutieren darüber, wie vielleicht auch sie alles hinter sich lassen und in die Wildnis gehen können.

Menschen, die zu Magic Bus wandern

Pilgerfahrt zum Zauberbus

Der Bus, in dem McCandless starb, wurde in den 1960er Jahren in den Wald nahe Denali transportiert, und Kojen und ein Ofen wurden installiert, um die Arbeiter beim Bau einer Straße unterzubringen. Das Projekt wurde nie abgeschlossen, aber der Bus bleibt, und als McCandless es etwa 20 Meilen außerhalb von Healy passierte, nannte er es das "Magischer Bus" und lebte monatelang darin.

Nach seinem Tod besuchten die Eltern von Krakauer und McCandless den Bus per Hubschrauber, wo seine Eltern eine Gedenktafel an ihren Sohn anbrachten und eine Notfallausrüstung mit einer Notiz hinterließen, die die Besucher aufforderte, «Ihre Eltern so schnell wie möglich anzurufen».

Im Inneren des Busses befindet sich auch ein Koffer mit Notizbüchern, von denen eines eine Nachricht von Krakauer selbst enthält: "Chris — Ihr Gedächtnis wird in Ihren Bewunderern weiterleben. — Jon. «

Diese Bewunderer haben den rostigen Fairbanks-Bus 142 in einen Schrein für McCandless verwandelt. Die Notizbücher und die Wände des Busses selbst sind voller Zitate und Gedanken, die von „McCandless-Pilgern“ gezeichnet wurden, wie die Bewohner des nahe gelegenen Healy sie nennen.

in Magic Bus schreiben

Mehr als 100 dieser Pilger kommen nach Schätzungen eines Einheimischen jährlich und Diana Saverin schrieb 2013 im Outsidemagazine über das Phänomen.

Während ihrer eigenen Wanderung zum "Magischer Bus," Saverin begegnete einer Gruppe von Wanderern, die über den Teklanika-Fluss gestrandet waren, der McCandless etwa einen Monat vor seinem Tod daran hinderte, in die Zivilisation zurückzukehren, und demselben Fluss, auf dem die 29-jährige Claire Ackerman 2010 beim Versuch, den Bus zu erreichen, gestrandet war.

Seitdem haben sowohl die Familie Ackermann als auch die Familie McCandless darauf gedrängt, einen Steg einzurichten, um die Überquerung des Flusses sicherer zu machen. Die Einheimischen befürchten jedoch, dass ein solcher Schritt mehr Menschen dazu veranlassen würde, sich in die Wildnis zu wagen, für die sie nicht gerüstet sind.

Es ist die Rede davon, den Busto in einen zugänglicheren Park zu verlegen oder ihn einfach zu verbrennen.

Während Letzteres für einen Außenstehenden extrem erscheint, wäre ein solcher Schritt für einige Alaskaner eine Erleichterung. Ein Soldat teilte Saverin mit, dass 75 Prozent der in der Region durchgeführten Rettungsaktionen auf dem Pfad stattfinden, der zum Bus führt.

Das Ziehen eines alten Busses, in dem ein junger Mann starb, ist für die meisten Alaskaner verblüffend.

«Es ist eine Art inneres Ding in ihnen, das sie dazu bringt, in diesen Bus zu gehen», sagte ein Soldat zu Saverin. «Ich weiß nicht, was es ist. Ich verstehe nicht. Was würde eine Person besitzen, um jemandem auf die Spur zu kommen, der gestorben ist, weil er unvorbereitet war? “

Craig Medred, der zahlreiche unsympathische Artikel über McCandless in Alaska Dispatch News geschrieben hat, eine reine Online-Nachrichtenseite, hat die Pilger genauso kritisiert wie McCandless selbst und dabei die Ironie der «selbstverantwortlichen urbanen Amerikaner» bemerkt mehr von der Natur losgelöst als jede Gesellschaft von Menschen in der Geschichte, die den edlen, selbstmörderischen Narzisst, den Penner, Dieb und Wilderer Chris McCandless verehrt. “

Die Pilger kommen jedoch weiterhin und viele teilen bewegende Geschichten und Enthüllungen von ihren Reisen auf Websites, die McCandless gewidmet sind. Aber für manche endet die Suche nach dem Bus nur mit Ernüchterung.

Als Chris Ingram 2010 versuchte, die Stätte von McCandless zu besuchen, traf er wenige Tage nach Claire Ackermanns Tod ein und kam zu dem Schluss, dass der Bus sein Leben nicht wert war.

«Ich hatte genügend Zeit, um über Chris ‘Geschichte und mein eigenes Leben nachzudenken», schrieb er. „Die Wildnis ist einfach nur so, wild. Unverändert, unversöhnlich, es weiß und kümmert sich nicht um dein eigenes Leben. Es existiert für sich allein, unberührt von den Träumen oder Sorgen des Menschen. Es tötet die Unvorbereiteten und Unbewussten. “

Besucher des Magic Bus

Der Mann, der McCandless berühmt gemacht hat

Kritiker machen Krakauer für den ständigen Pilgerstrom zum Bus verantwortlich und beschuldigen den preisgekrönten Schriftsteller, die tragische Geschichte romantisiert zu haben.

"Er wurde im Tod verherrlicht, weil er nicht vorbereitet war “, schreibt Dermot Cole, ein Kolumnist des Fairbanks Daily News-Miner. „Du kannst nicht nach Alaska kommen und das tun."

Während viele Leute glauben, McCandless sei aufgrund seiner mangelnden Vorbereitung und Erfahrung im Freien gestorben, ist Krakauer der Ansicht, dass der junge Mann nicht nur verhungert ist, und er hat jetzt Jahre seines Lebens und Tausende von Dollars in die Erforschung zahlreicher Theorien investiert Das hat zu Debatten mit seinen Kritikern sowie zu mehreren Buchrevisionen geführt.

Laut Krakauer ist einer der wichtigsten Beweise für seine neueste Theorie ein kurzer Tagebucheintrag, den McCandless in einem Buch über essbare Pflanzen verfasst hat.

"Es gibt eine Passage, die man einfach nicht ignorieren kann: ‘Extrem schwach. Fehler von Kartoffelsamen ‘" Krakauer erzählte im Mai NPRin. "Er hat in diesem Tagebuch nicht viel gesagt und nichts Bestimmtes. Er hatte Grund zu der Annahme, dass diese Samen — und nicht all diese anderen Lebensmittel, die er fotografiert und katalogisiert hatte — ihn getötet hatten."

Der Eintrag bezieht sich auf die Samen der Eskimo-Kartoffelpflanze, und Krakauer sagt, die Samen seien in seinen letzten Lebenswochen ein Grundnahrungsmittel für McCandless geworden.

Im Jahr 2013 beschloss Krakauer, die Samen auf ein Neurotoxin namens Beta-ODAP zu testen, nachdem er in einer Zeitung über Vergiftungen in Konzentrationslagern der Nazis gelesen hatte. Er beauftragte eine Firma mit der Analyse der Samenproben und erfuhr, dass diese eine tödliche Konzentration an Beta-ODAP enthielten. Krakauer schrieb in The New York, dass dies «seine Überzeugung bestätigt, dass McCandless nicht so ahnungslos und inkompetent war, wie ihn seine Kritiker herausgefunden haben».

Zahlreiche Wissenschaftler bestritten jedoch seine Theorie und wiesen darauf hin, dass dies nicht die erste von Kraukauers Theorien war, die widerlegt wurde.

1993 schrieb Krakauer in seinem ersten Artikel über McCandless: „Höchstwahrscheinlich hat McCandless irrtümlich Samen von der wilden Erbse gefressen und wurde schwer krank.“ In „Into the Wild“, das 1996 veröffentlicht wurde, änderte er sich jedoch Sein Verstand sagte, er vermutete, dass McCandless tatsächlich an giftigen Samen von Wildkartoffeln gestorben war — nicht an wilden Edelwicken.

Um seine Theorie zu bestätigen, sammelte Krakauer Proben der in der Nähe des Magic Bus wachsenden Pflanze und schickte die getrockneten Samenkapseln an Dr. Thomas Clausen an der Universität von Alaska. Es wurden jedoch keine Toxine nachgewiesen.

Dann, im Jahr 2007, bot er diese Erklärung: "Nachdem ich in Fachzeitschriften für Veterinärmedizin recherchiert hatte, wurde mir klar, dass es nicht die Samen selbst waren, die ihn töteten, sondern die Tatsache, dass sie feucht waren und er sie in diesen großen Ziploc-Beuteln aufbewahrte und sie schimmelten. Und der Schimmelpilz produziert dieses giftige Alkaloid namens Swainsonin. Meine Theorie ist im Wesentlichen dieselbe, aber ich habe sie etwas verfeinert."

Als Clausen 2013 schrieb, er sei „sehr skeptisch“ gegenüber der Todesursache von Krakauers Neurotoxin, ließ Krakau in einem Labor eine genauere Analyse der Samen durchführen.

Er entdeckte, dass die Samen ein Toxin enthielten, aber es war kein Beta-ODAP — es war L-Canavanin. Er veröffentlichte die Ergebnisse Anfang dieses Jahres in einer von Fachleuten begutachteten Zeitschrift.

Clausen sagt, er warte auf eine unabhängige Analyse, um die Ergebnisse zu bestätigen.

Jonathan Southard, ein Biochemiker an der Indiana University of Pennsylvania, der Krakauer bei den Tests unterstützte, hat die Forschung verteidigt und sagte, dass die Kontroverse "hat mit der Geschichte zu tun, nicht mit der Wissenschaft. Und die Menschen in Alaska scheinen diesbezüglich sehr starke Standpunkte zu haben."

Während Krakauer über wissenschaftliche Erkenntnisse verfügt, wird die Debatte über den Tod von McCandless wahrscheinlich weitergehen, und Krakauer wird wahrscheinlich weiterhin behaupten, dass McCandless nicht einfach gestorben ist, weil er unerfahren oder unvorbereitet war.

"Was er getan hat, war nicht einfach “, sagte er. „Er hat 113 Tage außerhalb des Landes an einem Ort gelebt, an dem es nicht viel Wild gibt, und das hat er wirklich gut gemacht. Wenn er nicht durch diese Samen geschwächt worden wäre, wäre er sicher am Leben geblieben."

Die Leute haben spekuliert, dass vielleicht Krakauers Beharren auf dieser Angelegenheit mehr mit sich selbst zu tun hat als mit McCandless.

Schließlich ist er, wie Krakauer in der Einführung von „Into the Wild“ feststellt, kein unparteiischer Biograf. "McCandless ‘seltsame Geschichte schlug in eine persönliche Notiz ein, die eine leidenschaftslose Darstellung der Tragödie unmöglich machte," er schreibt.

In der Tat enthält Krakauer im gesamten Buch seine persönlichen Gedanken über McCandless und fügt sogar eine lange Erzählung über seine eigenen, fast tödlichen Reisen hinzu.

Anchorage-Lehrer Ivan Hodes glaubt, dass es Krakauers persönliche Investition in McCandless ist, die es ihm schwer macht, das Schicksal des jungen Mannes zu akzeptieren. «Krakauer muss wissen, was passiert ist, weil er in das tote Gesicht von McCandless geschaut und sein eigenes gesehen hat», schrieb er in Alaska Commons.

Ein kompliziertes Erbe

Die Frage, wie McCandless starb, wird weiterhin gestellt, ebenso die Frage, warum er die Zivilisation verlassen und in die Wildnis gehen wollte. Die Meinungen zu letzterem variieren je nachdem, von wem Sie gelesen haben. Krakauer hat nicht nur ausführlich darüber geschrieben, sondern auch die Eltern von McCandless, seine Schwester und zahlreiche andere.

Die Frage im Zentrum der McCandless-Diskussion ist jedoch, ob er der Bewunderung oder Verurteilung würdig ist.

Starke Meinungen — für und gegen — sind der Grund dafür, dass Krakauers erster Artikel über McCandless mehr E-Mail generierte als jede andere Geschichte in der Geschichte des Magazins.

Für manche Menschen ist McCandless einfach ein egoistischer und jämmerlich naiver junger Mann, der unvorbereitet in die Wildnis Alaskas gewandert ist und genau das bekommen hat, was er verdient hat.

Für andere ist er eine Inspiration, ein Symbol der Freiheit und die Verkörperung des wahren Abenteuers.

Schon zu Lebzeiten könnte etwas an McCandless die Menschen zu dramatischen Veränderungen bewegen, wie seine Wirkung auf den damals 81-jährigen Ronald Franz zeigt, der McCandless 1992 kennenlernte, bevor der junge Mann nach Alaska aufbrach. Die beiden kamen sich näher, und als Franz einen Brief von McCandless erhielt, in dem er ihn aufforderte, seinen Lebensstil zu ändern, tat er genau das, indem er seine Habseligkeiten einlagerte und in die Wüste aufbrach.

Aber in seinem Tod — und seiner Erinnerung an Literatur und Film — hatte McCandless einen weitaus größeren Einfluss.

Wenn man «Into the Wild» liest, ist es leicht zu verstehen, warum es die Fantasie so vieler und inspirierter Reisen in die Wildnis erweckt hat. Es ist sicherlich eine Geschichte der Tragödie, aber es ist auch ein überzeugender und nachdenklicher Blick darauf, warum wir uns oft an die Natur wenden, um Antworten auf die Fragen des Lebens zu erhalten.

«Der grundlegende Kern des Lebensgeistes eines Mannes ist seine Leidenschaft für Abenteuer», schrieb McCandless in seinem Brief an Franz. Es ist nicht verwunderlich, dass viele Leser beim Lesen der Seiten in Krakauers Buch ihrerseits nach eigenen Abenteuern gesucht haben.

Obwohl McCandless für manche immer ein Held sein wird, wird er auch immer seine Kritiker haben. Immerhin ist er nur ein Mensch.

Vielleicht hat Hodes es am besten ausgedrückt, als er schrieb: „Chris McCandless war zutiefst gütig und äußerst egoistisch; enorm mutig und umwerfend dumm; beeindruckend kompetent und erstaunlich unfähig; das heißt, er wurde aus demselben krummen Holz gehauen wie der Rest von uns."

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