Warum scheint dieser Vulkan blaue Lava auszuspucken?

Das Video oben, aufgenommen vom französischen Fotografen Olivier Grunewald, zeigt einige spektakuläre Bilder des indonesischen Kawah Ijenvolcano. Es sind jedoch die Szenen, die den Vulkan bei Nacht darstellen und das Internet in Flammen aufgehen lassen. Bei Betrachtung im Dunkeln scheint Kawah Ijen unheimliche, wunderschöne blaue Lava auszuspucken.

Wenn Sie noch kein Bildmaterial gesehen haben, lohnt sich ein Blick darauf. (Das Video wird übrigens auf Französisch erzählt, aber das wird Sie nicht abschrecken.) Sie finden die faszinierenden Aufnahmen der ätherischen blauen Lava auf halber Höhe des Videos. Die Bilder wurden nicht in nennenswerter Weise photoshoppt, gefiltert oder manipuliert — der Vulkan scheint wirklich blau zu leuchten.

"Die Vision dieser Flammen bei Nacht ist seltsam und außergewöhnlich," Grunewaldtold Smithsonian. "Nach einigen Nächten im Krater fühlten wir uns wirklich auf einem anderen Planeten."

Wie Grunewald jedoch ausführlich erklärt, ist es etwas irreführend anzunehmen, dass die Lava selbst blau leuchtet. Es stellt sich heraus, dass das elektrische Blau nicht von der Lava, sondern von den flammenden Schwefelgasen, die zusammen mit der Lava aus dem Vulkan austreten, ausgeht.

"Dieses für einen Vulkan ungewöhnliche blaue Leuchten ist nicht die Lava selbst, wie leider auf vielen Websites nachzulesen ist," Grunewald erklärte. "Es ist auf die Verbrennung von schwefelhaltigen Gasen in Kontakt mit Luft bei Temperaturen über 360 Grad Celsius zurückzuführen."

Eruptionen bei Kawah Ijen beinhalten ungewöhnlich hohe Mengen an Schwefelgas, das unter Druck gesetzt und gelegentlich auf eine Temperatur von über 600 ° C erhitzt wird. Da die Gase Sauerstoff in der Luft ausgesetzt sind, entzündet die Lava sie in strahlend blauen Flammen. Tatsächlich ist so viel Schwefel vorhanden, dass er beim Verbrennen manchmal die Felswand hinunterfließt, was den Eindruck erweckt, blaue Lava zu verschütten. Die Lava selbst strahlt tatsächlich eine rot-orange Farbe aus, ähnlich wie jede andere Vulkanlava auf der Welt.

Grunewald produzierte diese Bilder als Teil eines Dokumentarfilms, um die harten Arbeitsbedingungen zu veranschaulichen, denen lokale Bergleute ausgesetzt sind, wenn sie der ungewöhnlichen Mischung von Gasen ausgesetzt sind, die aus dem Vulkan austreten. Bergleute in der Gegend fördern Schwefelgestein, um ihr geringes Einkommen aufzubessern (mit dem Gestein verdienen sie nur etwa 6 Cent pro Kilogramm), doch leiden sie häufig an chronischen Gesundheitsproblemen wie Reizungen des Rachens und der Lunge, Atembeschwerden und einer Neigung zu Lungenerkrankungen.

Während die blauen Flammen ziemlich hypnotisierend sein können, sind die Gase, die sie verursachen, aus der Ferne besser zu sehen. Da Bergleute selten Gasmasken tragen, setzen sie sich beim Arbeiten und Atmen im bläulichen Schein einer großen Langzeitgefahr aus.

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