Warum sollten Sie sich für eine gefährdete Pflanze in Alabama interessieren?

Georgia Rockcress, gefährdete Blume

Sollte es Ihnen etwas ausmachen, dass eine dunkle Blume, die nur in einem sehr begrenzten Gebiet wächst, keinem offensichtlichen Zweck dient und wahrscheinlich nie in einem Arrangement bei jemandem zu Hause zu finden ist, droht ihr Aussterben?

Der US-amerikanische Fisch- und Wildtierdienst hat kürzlich vorgeschlagen, eine solche Blume nach dem Gesetz über gefährdete Arten zu schützen, und die 786 Morgen in 13 Landkreisen in Georgia und Alabama, in denen sie vorkommt, als „kritischer Lebensraum“ zu bezeichnen.Arabis georgiana),Eine 3 Fuß hohe Blume, die nur an steilen Flussufern mit freiliegenden Felsvorsprüngen unter Hartholzbäumen wächst, wo sie eine Mischung aus Sonne und Schatten bekommt. Es wurde erstmals 1975 als schutzbedürftig des Bundes eingestuft. Fast 40 Jahre später sind die 18 überlebenden Bevölkerungsgruppen durch Entwicklung, Abholzung, Abbau, Camping, invasive Arten und Staudämme für Wasserkraft bedroht.

Was ist mit den mehr als 750 gefährdeten Pflanzen und Tieren im ganzen Land, die das Center for Biological Diversity in Tucson (Arizona), eine nationale gemeinnützige Naturschutzorganisation mit mehr als 625.000 Mitgliedern, die sich für den Schutz gefährdeter Arten und wildlebender Gebiete einsetzt, und dem Bundesrat? Fisch- und Wildtierservice wollen schützen? Solltest du dich um sie kümmern?

Noah Greenwald, der Leiter des Programms für gefährdete Arten des Zentrums mit Sitz in Portland, Oregon, ist der Ansicht, dass Sie sich sehr darum kümmern sollten. «Es geht nicht nur um eine Anlage in Georgia und Alabama», sagte er.

Eine vom Aussterben bedrohte Krise

«Viele Wissenschaftler auf der ganzen Welt sagen, wir stecken in einer vom Aussterben bedrohten Krise», fuhr er fort. «Sie sagen, wir erleben eine stark beschleunigte Aussterberate, die das 1.000- bis 10.000-fache der historischen Aussterberate erreicht hat.» Tatsächlich ist die Aussterberate laut Zentrum das sechste Massenaussterben von Pflanzen und Tieren weltweit und das schlimmste Artenverlust seit dem Tod der Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren. Laut Greenwald besteht unter Wissenschaftlern die Befürchtung, dass bis 2050 30 bis 50 Prozent aller Arten auf dem Planeten vom Aussterben bedroht sein könnten.

Die Menschen sollten sich um das Aussterben scheinbar dunkler Pflanzen und Tiere kümmern, auch wenn sie nicht in den Lebensräumen leben, arbeiten oder spielen, in denen die bedrohten Arten leben, sagte er aus dem gleichen Grund, aus dem der Bergarbeiter besorgt sein sollte, dass der Kanarienvogel lügt regungslos auf dem Boden des Käfigs. So wie der Kanarienvogel ein Zeichen für Probleme mit der Luft in der Mine ist, deutet der Artenverlust auf bevorstehende Probleme für die Gesundheit des Planeten hin.

«Pflanzenarten bilden Ökosysteme und Ökosysteme erbringen Dienstleistungen», sagte Greenwald. «Sie tun Dinge für uns.» Diese Dinge, sagte er, umfassen:

  • Reinigen Sie die Luft
  • Gemäßigte Temperaturen
  • Regen machen
  • Mäßige Überschwemmung
  • Bestäuben Sie unsere Ernten
  • Sorgen Sie für Schädlingsbekämpfung
  • Zyklus Nährstoffe

Wenn wir Arten aus Ökosystemen verlieren, so Greenwald, verlieren wir die Dienstleistungen, die diese Ökosysteme erbringen. «Die Funktionalität von Ökosystemen nimmt ab», sagte er.

HonigbieneSchauen Sie sich die Bienen an, um ein Beispiel zu finden

Wir sehen dies mit dem Verlust von Bienen, sowohl einheimischen Bienen als auch importierten Honigbienen, fügte Greenwald hinzu. Bienen sind kritische Bestäuber für Landwirte, und eine geringere Anzahl hat bei Mandelerzeugern in Kalifornien für Besorgnis gesorgt. Es gebe auch Bedenken hinsichtlich des Verlusts von Fledermäusen im Osten der USA und der Rolle, die sie bei der Insektenbekämpfung spielen, sagte Greenwald.

Wir sollten uns auch daran erinnern, dass die Artenvielfalt Teil dessen ist, was verschiedene Regionen einzigartig und besonders macht. Die Felsenkresse von Georgia ist Teil der Geschichte und des natürlichen Erbes einiger Gebiete entlang der fünf Flüsse Chattahoochee, Coosa, Tombigee, Cahaba und Little Cahaba, wo sie in Georgia und Alabama wächst. «Durch den Verlust von Arten wird die Welt immer homogener», sagte er.

Es führt auch dazu, dass Wissenschaftler und Forscher Informationen verlieren, die eine Wissensbasis über die Chemikalien in Pflanzen und Pflanzenstoffen bilden. Das sei wichtig, sagte Greenwald, denn Pflanzen seien nicht nur eine Nahrungsquelle, sondern spielten auch eine wichtige Rolle als Quelle für Medikamente, die bei der Heilung von Krankheiten helfen. Er führte zwei Beispiele an.

Chinin, die erste wirksame Behandlung für Malaria, kommt auf natürliche Weise in der Rinde des Chinabaums vor. Cinchona Chinin, eine Gattung von 38 Arten, die in den tropischen Andenwäldern im Westen Südamerikas heimisch ist, war bis in die 1940er Jahre das Mittel der Wahl gegen Malaria. Aspirin stammte ursprünglich aus Weidenrinde. Ist es möglich, dass eine ausgestorbene Pflanze das Geheimnis einer Heilung für Krebs birgt? Leider werden wir es nie erfahren.

Pandajunges, vom Aussterben bedrohte ArtenPandas sind kuschelig, aber Pflanzen bleiben stehen

Haben Tiere, wie niedliche und kuschelige Pandabären, einen Vorteil gegenüber Pflanzen, wenn sie gefährdet sind? Ja und nein, sagt Greenwald.

Vorläufer des Gesetzes über gefährdete Arten dürfen nur zum Schutz von Wirbeltieren verwendet werden. Mit der Verabschiedung des Gesetzes Ende 1973 wurden Pflanzen und Wirbellose geschützt. Das Ergebnis ist, dass jetzt viele Pflanzen geschützt sind. Zwar sind Pflanzen nicht kuschelig wie ein Panda, sagte Greenwald, aber sie bleiben auch dort. In diesem Sinne neigen sie dazu, weniger Kontroversen zu erzeugen als Tiere, die sich bewegen und an unbequemen Orten auftauchen können.

«Wir sagen gern, dass Pflanzen die Grundlage des Lebens auf der Erde sind, weil sie Energie aus der Sonne in Nahrung umwandeln. Vielleicht sind sie wichtiger als Tiere, um sie zu schützen», schloss er. In beiden Fällen ist das Zentrum seit mehr als 20 Jahren mit dem Antrag auf Artenschutz befasst, um die gesamte Artenreihe, die vom Aussterben bedroht ist, zu schützen.

Das Gesetz über gefährdete Arten erlaubt es Gruppen wie dem Zentrum sowie Privatpersonen, einen Antrag auf Artenschutz zu stellen. Es weist dem Fisch- und Wildtierdienst die Beantwortung der Petitionen und die Umsetzung des Gesetzes zu.

Die Autorität von Fish and Wildlife, Projekte zu stoppen

Das Gesetz verbietet die Entfernung von Arten aus dem Lebensraum. Wenn eine Pflanze nach dem Gesetz geschützt ist, ergreift der Fisch- und Wildtierdienst unverzüglich Maßnahmen, um den Lebensraum wiederherzustellen oder die gefährdeten Arten zu vermehren und wieder einzuführen. Wenn in dem Gebiet Bauarbeiten, Holzfällerarbeiten oder andere Aktivitäten stattfinden, hat der Fisch- und Wildtierdienst die Befugnis, die Aktivitäten in dem Teil des Projekts, der als gefährdet eingestuft wurde, zu stoppen, der möglicherweise das gesamte Projektgebiet umfasst oder nicht.

Im Jahr 2011 haben das Zentrum und der Fisch- und Wildtierdienst eine Einigung erzielt, um den Schutz für alle Arten auf der Warteliste für gefährdete Kandidaten ab 2010 zu beschleunigen, sowie für eine Vielzahl anderer Arten, die zuvor einen Antrag auf Schutz gestellt hatten. Bisher wurden 108 Arten im Rahmen des Abkommens geschützt, und 61 weitere wurden zum Schutz vorgeschlagen, einschließlich der Felsenkresse von Georgia.

Der Fisch- und Wildtierservice ist jedoch auf die Finanzierung des Erwerbs gefährdeter Lebensräume, der Wiederherstellung von Lebensräumen, der Bezahlung der Vermehrung neuer Pflanzen und einer Vielzahl anderer Aktivitäten angewiesen, sagte Greenwald. Wird der Kongress dafür sorgen, dass Pflanzen, die den gleichen gefährdeten Status wie die georgische Steinkresse haben, die Mittel erhalten, die sie benötigen, damit auch sie wieder gedeihen können? Die Zeit wird es zeigen, aber viele Wissenschaftler glauben, dass die Zeit knapp wird.

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