Warum sollten Sie sich für Torfmoore interessieren?

Torfmoor im Nationalpark Sumava in der Tschechischen Republik.

Moore sind nicht leicht zu lieben. Sie schaffen keine atemberaubenden Ausblicke wie Berge oder Ozeane, und sie sind nicht die Heimat großartiger wilder Tiere wie Ebenen und Regenwälder. Aber so wie Sie sich nicht als Tierliebhaber bezeichnen können, wenn die einzigen Kreaturen, die Sie lieben, niedlich und kuschelig sind, können Sie nicht sagen, dass Sie Umweltschützer sind, wenn Sie nur an der Erhaltung einer majestätischen Landschaft interessiert sind.

Torfmoore sind "Feuchtgebiete, in denen sich abgestorbene Pflanzen ansammeln, um dicke Wasserschichten zu bilden," Nach Angaben des Yorkshire Wildlife Trust. Die Schichten sind so dick, dass Sauerstoff nicht wirklich in sie eindringt, und die Pflanze und das Moos bauen sich im Laufe der Zeit zu Torf auf. Es ist ein langsamer Prozess, der 7.000 bis 10.000 Jahre benötigt, um etwa 30 Fuß Torf zu bilden.

Infolgedessen sind Torfmoore matschige, feuchte Orte. Sie sind aber auch zunehmend ein Ziel von Naturschutzbemühungen. Warum? Weil Moore seit Jahrhunderten Kohlenstoff speichern und heute etwa 30 Prozent des weltweiten Bodenkohlenstoffs enthalten, so das Alaska-Moorexperiment an der University of Guelph in Ontario. Sie dienen auch als Quelle für Methan, das ein starkes Treibhausgas ist.

Aber Moore tun auch dem Ökosystem gut: Sie senken die Brandgefahr, schützen die Artenvielfalt, mildern den Klimawandel und regulieren das Hochwasserrisiko, so die Universität Leicesterin in England.

So wie sich das Gerede über den Klimawandel im Laufe der Jahre verschärft hat, so hat sich auch der Fokus auf Torfmoore gerichtet.

Eine internationale Anstrengung

Torfmoor in Irland

Torfmoore gibt es in 175 Ländern auf der ganzen Welt. Nach Angaben der University of Leicester ist Indonesien die Heimat von mehr als jeder anderen Nation. Torfmoore bedecken 3 Prozent der weltweiten Landfläche, wobei die höchsten Konzentrationen in Nordeuropa, Nordamerika und Südostasien zu finden sind.

Anfang 2017 wurde das größte Torfmoor der Welt — ungefähr so ​​groß wie der Staat New York — im Kongo gefunden. Das neu entdeckte Moor zeigte auf, wie viele Nationen möglicherweise nicht erkennen, dass sie Torfmoore haben oder dass sie mehr haben, als sie erkennen. Astudy veröffentlichte im Mai 2017 eine Schätzung, dass Moore dreimal so viel Land bedecken können, als wir dachten.

Auf der Klimakonferenz der Vereinten Nationen 2016 in Marokko kündigten die Staats- und Regierungschefs der Welt eine Global Peatlands Initiative an, die "zielt darauf ab, die globalen Treibhausgasemissionen zu reduzieren und Tausende von Menschenleben zu retten, indem Moore geschützt werden, der weltweit größte Kohlenstoffvorrat an terrestrischen organischen Böden."

Wenn die globalen Temperaturen weiter ansteigen, könnte dies zum Auftauen des Permafrosts führen, so die U.N. "Kohlenstoff sinkt zu Quellen, was zu enormen Treibhausgasemissionen führt."

Erik Solheim, Leiter der Vereinten Nationen für Umwelt, sagt, dass dies der Fall ist "Kritisch: Wir erreichen nicht den Wendepunkt, an dem Moore aufhören, Kohlenstoff abzusenken, und beginnen, ihn in die Atmosphäre zu schleudern. Das zerstört jegliche Hoffnung, den Klimawandel zu kontrollieren. “

Weitere Anstrengungen zur Stützung der Torfmoore werden in der nordeuropäischen Nation Estland unternommen, die Torfmoore anpflanzt, um die Kohlenstoffemissionen zu verringern, und in den USA, wo ein in Minnesota ansässiges Forschungszentrum mit dem US-amerikanischen Ministerium für Energie und Eiche zusammenarbeitet Ridge National Laboratory, um zu untersuchen, wie Moore auf ein sich erwärmendes Klima reagieren. (Sie können mehr darüber in dieser ausgezeichneten Geschichte von The Guardian lesen.)

Drohungen gegen Torfmoore

Ein Torfmoor im lettischen Kemeri-Nationalpark.

Das Umweltprogramm der Vereinten Nationen (UNEP) besagt, dass Torfmoore von der Umstellung bedroht sind, wenn Feuchtgebiete entwässert werden, um sie für die landwirtschaftliche Produktion besser geeignet zu machen.

In einigen Teilen der Welt wird Torf abgebaut und als Brennstoff verwendet. Die Brennbarkeit kann jedoch gefährlich sein. Im Jahr 2015 brannte in Indonesien ein verheerendes Waldbrand durch entwässerte Torfmoore. Wären sie nicht bekehrt worden, hätte die Wasserfläche das Feuer verlangsamt oder gestoppt. Darüber hinaus ereignete sich das verheerende Feuer während einer Trockenperiode, sodass kein Regen fiel, um die Brände zu löschen.

Infolgedessen hat das mit Torf befeuerte Feuer nach Angaben der Vereinigten Staaten indirekt bis zu 100.000 Menschen getötet "giftiger Dunst," zusätzlich zu einem wirtschaftlichen Schaden von 16,1 Milliarden US-Dollar. Außerdem strahlte das Feuer mehr Kohlendioxid aus als die gesamten USA. Danach richtete Indonesien eine Moorrestaurierungsagentur ein, um den Schaden, der den Feuchtgebieten zugefügt wurde, rückgängig zu machen.

Eine ähnliche Situation ereignete sich 2010 in Russland, als monatelang Waldbrände durch entwässerte Torfmoore brannten.

Beide Fälle zeigen, warum Torfmoore ihren Weg in die Diskussion über den Erhalt der Umwelt durch die Erderwärmung gefunden haben. Wenn wir über ihre Schichten des Pflanzenverfalls hinaus die Kraft dessen erkennen, was darunter liegt, werden diese wertvollen Feuchtgebiete unserem Planeten auch in den kommenden Jahren zugute kommen.

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