Warum wir die Dämmerungszone des Ozeans schützen müssen

biolumineszierende Qualle

Die meisten von uns betrachten den Ozean als das, was wir auf der sonnigen Oberfläche sehen. Aber unter den schimmernden Wellen gibt es eine tiefere Schicht, die Dämmerungszone.

Diese Dimension wird von Wissenschaftlern als mesopelagisch bezeichnet "dunkles Loch" in unserem Verständnis von Ökosystemen und einer der am wenigsten besetzten Regionen der Welt.

Die Dämmerungszone befindet sich laut dem Woods Hole Oceanographic Institute (WHOI) in Massachusetts 200 bis 1.000 Meter unter der Meeresoberfläche an dem Punkt, an den die Sonnenstrahlen nicht mehr gelangen können. Weil es so tief ist und es kein Sonnenlicht gibt, ist es kalt und dunkel.

Das heißt aber nicht, dass diese tiefe Schicht still und leise ist. Stattdessen ist es voller Leben, darunter Fische, Krebstiere, Quallen, Tintenfische und Würmer. Gelegentlich kommt es zu Biolumineszenz-Ausbrüchen, wenn Lebewesen ihre natürlichen Schimmer abgeben.

Forscher schätzen, dass es in der Zone bis zu 1 Million unentdeckte Arten geben kann. Ozeanographen, die dieses Leben studieren wollen, haben nicht viel natürliches Licht, um sie zu beobachten. Wenn sie jedoch zu viel künstliches Licht verwenden, riskieren sie, sie zu erschrecken. Deshalb versuchen Forscher immer noch, das richtige Gleichgewicht zu finden.

Kreaturen in der Zone

Borstenwürmer

Studien haben ergeben, dass die Biomasse oder das Gewicht von Fischen in der Dämmerungszone zehnmal höher sein könnte als ursprünglich angenommen, was mehr ist als im Rest des gesamten Ozeans. Laut der Blue Marine Foundation könnte es tatsächlich mehr als 90% aller Fische im Meer ausmachen.

Kürzlich sandten Forscher mit der 6-jährigen Initiative Ocean Twilight Zone (OTZ) im Wert von 35 Millionen US-Dollar ihre 5 Meter langen "Tief sehen" Science berichtet, dass der Schlitten die Dämmerungszone erkundet. Der Schlitten ist mit Kameras und Audiosensoren bestückt und kann Proben daraus entnehmen "vernachlässigt" Ozeanschicht.

"Wir haben Organismen immer wieder gesehen," sagt Andone Lavery, ein Physiker bei WHOI, der das Projekt leitet. "Das war wirklich überraschend."

Es gibt nicht nur so viele dieser Fische, sondern auch ungewöhnliche Erscheinungen und Verhaltensweisen.

"Die mesopelagischen Fische sind klein, schrullig und viele pendeln täglich. Sie ziehen nachts senkrecht umher, um im Schutz der Dunkelheit seichte Gewässer über 200 m zu fressen, und ziehen sich dann tagsüber in die Tiefe zurück," Blue Marine Foundation schreibt.

Die Angelfrage

kommerzielle Fischereischiffe

Da es in der Dämmerungszone so viele Fische gibt, ist die Fischindustrie natürlich an dieser dunklen und mysteriösen Schicht interessiert.

Einige der Organismen, die den Weg an die Oberfläche schaffen, werden laut WHOI von Industriefischern in Ländern wie Japan und Norwegen geerntet. Eine große Anzahl winziger Krebstiere wie Krill und Copepoden wird geerntet und für die Verwendung in Heimtierfutter, Viehfutter und Nahrungsergänzungsmitteln für den Menschen verarbeitet.

Diese weit vom Land entfernten Freiwasserfischereien sind größtenteils ohne Vorschriften. Forscher und Umweltschützer sind besorgt über die Folgen der Entfernung so vieler Organismen aus dieser wenig verstandenen Schicht.

Die USA, so berichtet die Blue Marine Foundation, haben der kommerziellen Fischerei das Entfernen von mesopelagischen Fischen im Pazifik verboten, da Bedenken hinsichtlich möglicher negativer Auswirkungen auf das Ökosystem bestehen. Die Vereinten Nationen verhandeln ein neues internationales Abkommen zur Verbesserung der Bewirtschaftung und Erhaltung der biologischen Vielfalt der Meere.

Die Rolle der mesopelagischen Fische

Fische in der Dämmerungszone sind ein Schlüssel für die Umwelt.

Die Forscher wissen, dass Fische eine wichtige Rolle im Nahrungsnetz des Ozeans spielen, indem sie große Mengen Kohlenstoff aus dem oberflächennahen Wasser in tiefere Bereiche des Ozeans befördern. Dies verhindert, dass es als Treibhausgas in die Luft entweicht.

Darüber hinaus sind sie eine wichtige Beutequelle für Meeressäuger. Wenn die Fischerei große Mengen an Zwielichtfischen entfernt, kann dies die biologische Vielfalt der Ozeane beeinträchtigen.

Die Fischerei- und Forschungsgemeinschaften gleichen daher die Notwendigkeit des Schutzes des Ökosystems mit den Vorteilen der Suche nach neuen Nahrungsquellen zur Bewältigung der weltweiten Hungerproblematik aus.

Ein perspektivischer Artikel in der Zeitschrift «Frontiers in Marine Scien» befasste sich mit den verschiedenen Seiten des Fischerei-Arguments in der Dämmerungszone.

Sie zitieren Andrew Mallison, Generaldirektor von IFFO, der Erzeuger- und Verbraucherorganisation für Fischmehl und Fischöl, der sagte:

"Die Industrie braucht sicherlich mehr Rohstoffe — die Nachfrage übersteigt das Angebot und es wird prognostiziert, dass die Nachfrage mit zunehmender globaler Aquakultur (und Futtermittel) weiter wächst. Die Ernte dieser Tiefseefische ist jedoch kostenintensiver, und es müsste eine Reihe wissenschaftlich fundierter Regeln für die Erntekontrolle geben, um Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen auf die Umwelt oder das Ökosystem auszuräumen. Wenn die Wissenschaft eine potenzielle nachhaltige Fischerei mit einem angemessenen Ertrag anzeigt, gibt es mehrere IFFO-Mitgliedsunternehmen, die sich mit der Wirtschaftlichkeit des Fischereiaufwands und der Rendite befassen könnten."

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