Warum wir Flüsse lieben, unsere Fäden der Wildheit und des Geheimnisses

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Flüsse haben eine Art, Menschen zu fesseln — sie inspirieren zu Ehrfurcht, Liebe und manchmal zu heftigem Instinkt für Schutz.

Viele meiner Kollegen aus den Bereichen Flusswissenschaften und Naturschutz haben sich durch Paddeln oder Angeln für dieses Gebiet interessiert. Während mein Sohn — mit einer Liebe zum Angeln, die nur von meinen Vorfahren geerbt werden konnte — mich zum Angeln zieht, und obwohl ich auf jeden Fall Floßfahrten mag, bin ich auch nicht besonders gut darin. Schon in jungen Jahren drang etwas anderes in mich ein und zog mich zu Flüssen.

Ich bin mit einem Bach in meinem Hinterhof aufgewachsen — Sulphur Springs, einem Nebenfluss des Chagrin River und einem der wenigen Kaltwasserflüsse in Ohio. Obwohl ich keine Ahnung hatte, was ein „Kaltwasserstrom“ ist oder warum er in meinem Teil der Welt so selten ist, fesselte der Bach meine Kindheitsphantasie mit Haken, die Jahre später wieder auftauchten und sich tief in meinem erwachsenen Gehirn festsetzten.

Als Kind fand ich es toll, dass sich mein Bach ständig änderte. Es waren wirklich viele verschiedene Bäche im Laufe des Jahres: derjenige, den ich mit Leichtigkeit forderte, sein schwacher Fluss benetzte nichts als meinen Fußsohlen; derjenige, der schäumte und brüllte, sein zahmes Rinnsal verwandelte sich jetzt in etwas, das eine legitime Gefahr für einen Achtjährigen darstellte. Wenn der Regen regnete, rannte ich eifrig den abgenutzten Pfad hinunter und sah zu, wie das braune Wasser des Baches hoch an den Ufern aufstieg.

Schwefelquellen in Flut

Ich fand es auch toll, dass der Bach Orte miteinander verband. Es war ein Korridor der Freiheit, der die harten Grenzen einer Welt der Kindheit durchdrang. Ich durfte nicht die «Parkstraße» überqueren, die an unseren Hinterhof grenzt. Aber wenn ich dem Bach folge, kann ich gehenunterdiese Straße und tauchen aus einem Tunnel blinkend auf die mysteriöse und verbotene andere Seite. Über einem tiefen Becken sah ich silberne Blitze großer Fische, die vor meinem Schatten flohen. (Das tiefe Becken wurde durch die Kraft des in das Bachbett eintauchenden durchlässig konzentrierten Wassers geformt, das zur Erosion des stromabwärtigen Kanals beitrug. Aber das wusste ich natürlich nicht.)

Ich konnte dem Bach auch flussaufwärts folgen, schleichend und unsichtbar durch die Hinterhöfe der Nachbarn zu einem kleinen Paradies — einem Tal mit einem smaragdgrün schimmernden Teppich unter hohen Bäumen. Ein Wasserfall ergoss sich lyrisch in das tiefste Becken, das ich kannte — selbst in trockenen Sommern war er tief genug, um einzutauchen und sich abzukühlen (es war ein weiteres durch Abzugskanäle verursachtes Tauchbecken, und der Smaragdteppich war ein ungebrochenes Gespür für invasiven Efeu, aber wieder Unwissenheit war wahrlich Glückseligkeit.

Fünfzehn Jahre später, als ich mich darauf vorbereitete, ein Praktikum in Washington, DC, für eine Graduiertenschule in Kalifornien zu verlassen, besuchte ich eine Bibliothek und blätterte in ökologischen Fachzeitschriften, um nach Forschungsgebieten zu suchen, die mich interessieren könnten. Ich habe eine Sonderausgabe von gefundenBioScienceFlussauen gewidmet. Als ich die Seiten überflog — und das mag schwer zu glauben sein -, erregte mich ein Artikel über das „Flood Pulse Concept“. Obwohl es sich um einen technischen Begriff und eine Definition handelt, hat er diese Erinnerungen wieder geweckt: Ja, Flüsse verändern sich und verbinden sich und atmen und leben.

Diese beiden Haken, die meine Vorstellungskraft erweckt hatten — der unruhige, sich ständig verändernde Fluss, der auch verschiedene Welten miteinander verband — faszinierten jetzt mein Gehirn. Die Variabilität und Konnektivität der Flüsse liegen meiner Dissertationsforschung und meiner aktuellen Arbeit zugrunde.

Und natürlich halten sie immer noch mein Herz.

Aldo Leopold schrieb, eine ökologische Ausbildung zu haben, bedeute, in einer Welt der Wunden zu leben. Er meinte, wenn Sie wissen, wonach Sie suchen müssen, sehen Sie, was die meisten anderen nicht tun: wie zerlumpt und erschöpft ein Großteil unserer Welt ist.

Wenn Sie einen Flug über den Mittleren Westen, das kalifornische Central Valley oder das südöstliche Piemont unternehmen, sehen Sie eine Welt, die größtenteils aus Wunden besteht. Aber wenn ich über diesen Landschaften schwebe, werden meine Augen von den Bächen und Flüssen angezogen und sie versichern mir, dass die Wildheit nicht vollständig von der Welt verbannt wurde.

Obwohl sie sich selbst missbraucht haben, sind Flüsse und ihre umsäumten Wälder Bandagen über den Wunden. Während der größte Teil des Stoffes vermietet sein mag, tun die Flussfäden ihr Bestes, um die Steppdecke zusammenzuhalten. Sie sind grüne Korridore der Wildheit und des Geheimnisses in sonst gezähmten und homogenen Landschaften.

Eine landwirtschaftliche Landschaft in Westohio.

Theivory-billed woodpeckermay oder möglicherweise nicht bestehen, aber, wenn es tut, ist es nur wegen der langen linearen Inseln der Flusswälder des Schutzes in einem Meer der Sojabohnen. Ein Kollege in Kalifornien berichtet mir von entfernten Kameras, die Fotos von Berglöwen aufnehmen, die sich durch die Auenwälder eines Naturschutzgebiets am Cosumnes River, Dutzende von Kilometern in das Central Valley und weit entfernt von ihrem größeren Lebensraum in den Ausläufern bewegen. Sie schleichen schweigend und unsichtbar tief in eine Welt von Reisfeldern und Unterteilungen, während ich unentdeckt durch die Hinterhöfe meiner Nachbarn schlüpfte, versteckt im Dschungel des Baches.

Vor ein paar Jahren bin ich zurück nach Ohio gezogen und lebe jetzt mit Blick auf einen anderen, noch nicht bekannten Nebenfluss des Chagrin River. (Ich bin sicher, dass meine Kinder ihm einen Namen geben werden, da sie bereits einige seiner Funktionen genannt haben, z. B. «Cosmo Zooey Island».)

Aber ich bin nur 1,6 km von Sulphur Springs entfernt. Am Vatertag verbrachte meine Familie den Nachmittag auf einem bewaldeten Picknickplatz am Ufer. Ich stand hoch am Rand und beobachtete, wie meine Kinder durch die kühle, sanfte Strömung wateten, und ich strahlte wie ein fühlender Geist eines ausgebrachten Papas, der zurückkam, um zu sehen, wie seine Nachkommen in seinem Geburtsstrom tummelten.

Lieben Sie einen bestimmten Bach oder Fluss? Wenn ja, teilen Sie uns unten in den Kommentaren mit, was Sie an Flüssen im Allgemeinen lieben.

— Text von Jeff Opperman, Cooler grüner Wissenschafts-Blog

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