Was Sie nicht über Algen wissen

Seetang schwimmt unter Wasser

Eines der letzten Dinge, denen man im Strandurlaub begegnen möchte — direkt nach Haien und Quallen — ist Seetang. Yucky, schleimiger, anhänglicher Seetang.

Shetterly: Seaweed Chronicles: Eine Welt am Rande des WassersEs könnte Sie jedoch überraschen, wenn Sie bei einem Sprung in den Ozean auf Algen stoßen, besteht die Möglichkeit, dass dies nicht Ihre erste Algenerfahrung des Tages ist. Seetang war wahrscheinlich in einem der Produkte enthalten, mit denen Sie Ihren Tag begonnen haben: Zahnpasta, Seife, ein Vitamin, Medizin oder Kosmetika. Diese gebräuchliche Verwendung als Auszug in alltäglichen Produkten ist nur eines der Dinge, die Sie aus einem Gespräch mit der Autorin Susan Hand Shetterly oder durch Lesen ihres Buches lernen können, "Seaweed Chronicles: Eine Welt am Rande des Wassers" (Algonquin Books of Chapel Hill).

Das Buch erzählt die Geschichte, wie in den Weltmeeren Algen angebaut und geerntet werden und wie wichtig sie für eine Vielzahl von Zwecken sind, einschließlich eines Extrakts aus Lebensmitteln und anderen Produkten, die zur Bekämpfung des Klimawandels beitragen, indem sie Kohlenstoff binden und sie künftig als möglichen Biokraftstoff verwenden und sogar die Zukunft des Fischfangs und der Landwirtschaft. Shetterly, die sich selbst als Umweltschützerin und Essayistin bezeichnet, verankert ihre Geschichte im Golf von Maine, einem großen Gebiet, das sich von Cape Cod bis Nova Scotia erstreckt, und erzählt die Geschichte der Algen in der "Algen Menschen" die dort leben: Aquakulturunternehmer, Fischer, Meeresbiologen, Naturschützer und andere. Diese Menschen verbanden sie von ihrem Zuhause an der Küste von Maine aus mit Seefahrergemeinschaften weltweit — den Philippinen, Japan, China, Frankreich, England, Schottland, Irland und Schottland, wo verschiedene Kulturen ihren Lebensunterhalt mit Algen bestritten haben -, um ihre Geschichte über die Zusammenhänge zu erzählen globale bedeutung von algen schließt sich.

Nach fünf Jahren des Hörens der Geschichten von Seetangleuten und der Erforschung wissenschaftlicher Arbeiten ist das Ergebnis ein Buch, das weder eine wissenschaftliche Abhandlung über Seetang noch den Versuch darstellt, alles zu erzählen, was es über Seetang zu wissen gibt. Das hätte ein Buch in der Größe von ergeben, sagt Shetterly "Krieg und Frieden" und zu schwer zum heben. "Ich wollte, dass das Buch eine Erzählung ist, aus der die Leser etwas über die verschiedenen Aspekte von Seetang von den interessanten Menschen lernen und dem Leser ihre Geschichten erzählen können," Sie sagt. Shetterly präsentiert diese Geschichten in einem wunderschön geschriebenen, romanhaften Blätterdreher, der die Tiefen der Weltmeere auslotet und von dem sie überraschende Tatsachen über Seetang ausgräbt, die Sie wahrscheinlich nicht kannten und wahrscheinlich nicht erwarteten.

Hier sind einige Höhepunkte von Shetterlys tiefem Tauchgang, die Ihnen eine neue Wertschätzung für die übersehene Unterwasserwelt der Algen geben können.

Dinge, die Sie wahrscheinlich nicht über Algen wissen

Rote Algen an einem Ufer angespült

Es kann eine Million Arten von Meeresalgen geben.Die Phykologen, die Meeresalgen untersuchen, schätzen, dass es zwischen 30.000 und 1 Million Arten von Meeresalgen gibt. Da wir immer noch Meeresalgen entdecken und über sie lernen, ist Shetterly überzeugt, dass wir noch viel mehr über ihre Bedeutung für die Umwelt und darüber lernen müssen, wie wir sie nutzen können, um unser Leben und das Leben der kommenden Generationen zu bereichern.

Meeresalgen sind mit den ältesten Organismen auf dem Planeten verbunden."Es gibt so etwas wie Cyanobakterien, ein Bakterium, das plötzlich auftaucht und die Fähigkeit zur Photosynthese besitzt," Sagt Shetterly. "Menschen, die sich mit Algen beschäftigten, nannten sie Mikroalgen, eine einzellige Alge. Aber Leute, die keine Algen studierten, nannten es ein Bakterium. Es war und ist ein bisschen von beidem. Trotzdem war es das erste Lebewesen, das im Ozean schwamm. Dann gesellte sich eine Mikroalge dazu und sie sandten kleine Sauerstoffbläschen in die Atmosphäre. Ohne sie hätten wir keinen Sauerstoff zum Atmen."

Meeresalgen sind keine Pflanzen.Shetterly erkennt sofort an, dass die Menschen Algen als Pflanzen betrachten. Sie denkt, ein unausweichlicher Grund dafür ist der "Unkraut" sind Teil ihres gemeinsamen Namens, und Unkraut sind schließlich Pflanzen! Aber Algen sind keine Pflanzen. Sie sind Algen, aber nicht die Art von einzelligen mikroskopisch kleinen Algen wie Phytoplankton, die viele mit Algen aus ihrem Biologieunterricht in der Schule in Verbindung bringen könnten. Meeresalgen sind vielzellige Algen, die als Makroalgen bezeichnet werden — oder einfach, "große Algen." In diesem Fall haben sich die Zellen zu einem pflanzenähnlichen Erscheinungsbild verbunden.

Wald von Algen

Sie sind aus einem bestimmten Grund wie Pflanzen geformt.Nach Shetterlys Auffassung sehen viele Algen wie Miniaturbäume aus. "Sie haben Festmacher, die sie an einem Felsen oder einer harten Oberfläche wie einer Muschel oder einem Stück Holz verankern, sie haben einen Stiel, der aussieht wie ein Stamm, sie haben Wedel, die aussehen wie Äste und dann haben sie oben Sporen für ihr Fortpflanzungsgewebe der Wedel." Der Grund für diese Form, fügt sie hinzu, ist die Photosynthese, damit sie Nahrung herstellen können. "Sie möchten so nah wie möglich an die Sonne heranreichen, um so viel Licht wie möglich zu bekommen."

Wenn man sie Unkraut nennt, ist das ein schlechter Dienst."Ich glaube, sie haben den Namen Unkraut bekommen, weil sie als rutschige Dinge von geringem Nutzen angesehen wurden, die einem irgendwie im Weg standen, und sie haben Sie in die Irre geführt," Sagt Shetterly. Wir tendieren auch dazu, das Wort Unkraut zu verwenden, um auf etwas hinzuweisen, von dem wir denken, dass es wenig Wert hat. Diese Gedankenrichtung brachte eines der Lieblingszitate aus ihren Nachforschungen hervor. Es ist von Paul Molyneaux, der über kommerzielles Fischen für die New York Times geschrieben hat und 2007 das Guggenheim Fellowship gewann, um nachhaltige Fischerei in mehreren Ländern zu studieren: "Wir wissen nicht, wie wir den Wert von Arten innerhalb ihrer ökologischen Gemeinschaft einschätzen sollen. Wir sehen sie eher als wertlos als als als unbezahlbar an." Meeresalgen haben, wie viele Kulturen auf der ganzen Welt seit Jahrhunderten wissen, einen enormen wirtschaftlichen Wert.

Ein Bauer in Nusa Lembongan, Bali, kümmert sich um seine Algenernte.

Die weltweiten Ernten von Seetang werden auf 6 Milliarden US-Dollar pro Jahr geschätzt.Der größte Teil davon, 5 Milliarden US-Dollar, fließt in Lebensmittel für den Menschen. Der Rest besteht aus Algenextrakten für eine Vielzahl von Anwendungen.

35 Länder ernten Algen.China und Indonesien sind die größten Produzenten von Meeresalgen, die in Aquakulturbetrieben angebaut werden. Die USA und Europa holen schnell auf.

Maine entwickelt sich schnell zum größten Seetangproduzentenvon essbaren und kommerziellen Algen in den Vereinigten Staaten.

Es ist fast unmöglich, einen Tag zu überstehen, ohne auf Algen zu stoßen.Laut Shetterly fallen seine Verwendungen in zwei große Kategorien: verarbeitete Lebensmittel und verarbeitete Nichtlebensmittel.

Algensalat

Viele verarbeitete Lebensmittel enthalten Algen.Zwei Beispiele für weiche Nahrungsmittel sind Puddings und Speiseöle. Nori, der japanische Name für Seetang, ist Teil einer alltäglichen Diät in Japan und wird unter anderem für Reisbällchen, Sushi-Roils und Salate verwendet. Die Japaner essen mehr Algen als jede andere Kultur, was nach Ansicht einiger Ernährungswissenschaftler zu einer hohen Lebenserwartung des Landes geführt hat.

Viele verarbeitete Non-Food-Produkte enthalten Algen.Dazu gehören Zahnpasta, Kosmetika, Seifen, Medikamente, Tiernahrung, Viehfutter und Düngemittel auf dem Bauernhof. Das Gel wird laut Shetterly auch von der Druckindustrie als Komponente für den Glanz oder die Beschichtung von Glanzpapieren, als Teil der beim Fracking verwendeten Flüssigkeiten sowie von medizinischen und anderen Labors in Petrischalen zum Züchten von Gewebekulturen verwendet.

Meeresalgen sind aus einem bestimmten Grund rutschig und schleimig.Wenn Shetterly über Algen spricht, ist etwas, das sie am Anfang aus dem Weg räumen möchte, dass Algen rutschig und schleimig sind. "Meeresalgen haben ein Gel auf ihrer Außenschicht, und dafür gibt es Gründe," Sie sagt. "Nr. 1 ist, dass, wenn Seetang im Wasser herumwirbelt, das Gel den Wedeln ermöglicht, leicht voneinander abzugleiten. Ohne das Gel würden sich die Wedel entweder selbst amputieren oder sie würden ihre Nachbarn amputieren. Die andere Sache ist, dass das Gel Algen vor Sonnenschäden schützt, wenn sie bei Ebbe der Sonne ausgesetzt sind. Wenn die Gezeiten extrem niedrig sind und wir hier sehr niedrige und sehr hohe Gezeiten haben, liegt der Seetang an den Felsen. Nicht nur das, sondern alle Arten von Tieren, die auf den Wedeln leben, sind geschützt, da sie bei Ebbe zwischen den Wedeln und den Felsen liegen. Die Gelbeschichtung schützt die Meeresalgen und die Meeresalgen schützen die kleinen Tiere vor der Sonne, indem sie sie feucht und glänzend halten, während sie auf die Rückkehr der Flut warten."

Seetang wirkt sehr hautberuhigend."Eine Menge Leute hier, fange ich an zu entdecken, gehen an den Strand und holen sich etwas Steinkraut (der gebräuchliche Name für Fucus-Seetang), stecken es in eine Art Tüte mit Löchern und stecken es in eine Badewanne mit heißem Wasser," Sagt Shetterly. "Dann steigen sie ein, weil es sehr hautberuhigend ist. Das habe ich noch nicht ausprobiert." Sie sei jedoch nicht überrascht, wenn auf Bauernmärkten oder Festen in Küstengemeinden viele Dinge, die aus Seetang hergestellt und in Badewasser eingelegt wurden, um die Haut zu beruhigen, üblich würden.

Seetang wird in Wundauflagen verwendet, insbesondere bei Verbrennungen.Verbrennungskrankenhäuser verwenden manchmal Verbände, die mit einer Form von verarbeitetem Algengel infundiert sind, sagt Shetterly.

großer Seetang wächst

Meeresalgen spielen eine wichtige Rolle beim Schutz des Planeten vor dem Klimawandel.Die Weltmeere absorbieren ungefähr 25 Prozent des Kohlenstoffs in der Atmosphäre. Die Ozeane werden dabei saurer. Während Pflanzen an Land Kohlenstoff aus der Atmosphäre absorbieren, absorbieren und filtern Algen ihn aus den Meeren. "Früher glaubte man, dass Seetang, wenn er sich vom Ufer löste und ins Meer hinausschwamm und eine Menge Futter in Form von kleinen Lebewesen mitnahm, damit Vögel und Fische ihn fraßen, sanken, sich schließlich wieder erheben und an Land schwimmen würden würden ihren Kohlenstoff wieder in die Luft abgeben," Sagt Shetterly. "Was sie vielleicht tun, ist zu sinken und auf dem Grund des Ozeans zu bleiben und sich daher an diesem Kohlenstoff zu halten. Das wäre sehr hilfreich." Eine andere Sache, die mit Kohlenstoffbindung passiert, tritt auf, wenn Seetang, der auf den Grund des Ozeans sinkt, anfängt, sich aufzulösen. Was in diesem Fall passieren könnte, ist, dass mikroskopisch kleine Stücke der Algen in die Wassersäule gelangen und dort von einzelligen Mikroalgen aufgenommen werden, die dann wiederum von etwas anderem aufgenommen werden, vielleicht einem Fisch. Wenn jedoch Seetang in Richtung Land schwimmt und an Land gespült wird, setzt er seinen Kohlenstoff wieder in die Atmosphäre frei. Aber der Kohlenstoffkreislauf von Seetang ist sehr kompliziert, sagt Shetterly, und Wissenschaftler lernen immer noch, wie er funktioniert.

Der Klimawandel wirkt sich auf Algen aus.Als Shetterly vor fünf Jahren mit ihren Forschungen begann, zeigten Tests, dass der Klimawandel die Algen nicht wesentlich beeinflusst. Vor einem halben Jahr wies ein wissenschaftlicher Artikel mehrerer Phykologen darauf hin, dass der Klimawandel, der zur Erwärmung der Ozeane beiträgt, den Ascophyllum-Nodusm der Meerespflanze beeinflusst, der unter dem gebräuchlichen Namen Knotentang bekannt ist. "Was sie fanden, war, dass Ascophyllum, das an seinem südlichen Rand wächst, nicht mehr gedeihen würde, wenn sich das Wasser erwärmt," Sie sagt. "Das bedeutet, dass die genetische Vielfalt innerhalb der Art allmählich abnimmt. Wenn die Erwärmung des Ozeans so weitergeht wie bisher, wird Ascophyllum wahrscheinlich nach Norden ziehen. Das Problem bei der Bewegung nach Norden ist jedoch, dass die Winter zu dunkel und die Sommer zu hell für Ascophyllum sind. Es müsste sich auf ein völlig anderes Lichtregime einstellen, um zu überleben. Wissenschaftler wissen nicht, ob es das kann." Shetterly räumt ein, dass dies ein Worst-Case-Szenario ist, sagt jedoch, dass die Auswirkungen größer sein werden als der mögliche Verlust von nur einer Algenart. "Es gibt so viele kleine und essentielle Tiere, die Ascophyllum brauchen, um gedeihen zu können. Was wird mit ihnen passieren? Und wenn Ascophyllum Probleme hat, werden höchstwahrscheinlich auch andere Arten Probleme haben."

Seetang könnte das nächste große Ding werden.Die University of Southern Maine hat ein Forschungsstipendium in Höhe von 1,3 Mio. USD für den Anbau von Zuckertang auf riesigen Plattformen in Bundesgewässern vor der Küste des Bundesstaates erhalten. Ziel ist es, die Vereinigten Staaten als führenden Hersteller von Makroalgen zu etablieren, wobei der Schwerpunkt auf der Verwendung als Biokraftstoff für den Transport zum Antrieb von Autos, Flugzeugen und Zügen sowie zur Stromerzeugung liegt. "Es ist ein Projekt, das immer noch in der Vorstellungskraft der Planer liegt," Sagt Shetterly. "Wir wissen noch nicht, ob dies eine schreckliche oder eine gute Idee sein wird."

Algen sind die Zukunft des Fischfangs und der Landwirtschaft."Wir sind uns hier oben in Maine sehr bewusst, dass wir unsere Fischerei geplündert haben," Sagt Shetterly. "Unsere Dorschpopulation ist derzeit kommerziell ausgestorben. Es ist herzzerreißend. Wir verlieren nicht nur den Reichtum unserer Ozeane, sondern auch den Reichtum der Küstenkultur." In Maine gibt es inzwischen Verfahren, mit denen das State Department of Marine Resources und die Legislative Algen auf nachhaltige Weise ernten, um die Lebensräume an der Küste zu schützen. Shetterly wird am meisten von kleinen Küstenunternehmen ermutigt, in denen Aquakulturprojekte in den Buchten durchgeführt werden, in denen Seetang für den Verzehr von Lebensmitteln in organischen und sauberen Betten gezüchtet wird. Andererseits ist die Aquakultur im pazifischen Raum sehr unterschiedlich. "Mir wurde gesagt, dass sie so große Aquakulturfarmen in China haben, dass man sie aus dem All sehen kann," Sagt Shetterly. Seetangfarmen könnten die Antwort auf Nahrungsmittelkrisen werden, wenn die Weltbevölkerung weiter wächst. Ohne die Notwendigkeit von Landressourcen hat frischer Seetang das Potenzial, eine der nachhaltigsten Pflanzen auf dem Planeten zu werden. "Seetang gibt uns die Möglichkeit, Dinge besser zu machen als in der Vergangenheit," Sagt Shetterly.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
AskMeProject