Weltweit höchste Pflanzen entdeckt 20.000 Fuß über dem Meeresspiegel

Kissen Pflanze

Der hohe Himalaya ist ein verbietender Ort, um eine Existenz aufzuspüren. Nur hochspezialisierte Organismen können sich an die frostigen Bedingungen anpassen. Sie können sich also die Überraschung vorstellen, als Forscher mehr als 20.000 Fuß aufstiegen und auf etwas Grün stießen.

Es ist bekannt, dass Moose und Algen in so hohen Lagen wachsen, aber das war etwas anderes: eine Gefäßpflanze; eine Kissenpflanze, um genau zu sein. Tatsächlich gab es sechs verschiedene Arten, die sich alle an einem kleinen, nach Südwesten ausgerichteten Kiesstück auf dem Mount Shukule II in der indischen Region Ladakh festhielten. Die winzige Vegetationsgemeinschaft stellt nun die höchsten Pflanzen dar, die jemals entdeckt wurden und die in einer Höhe von über 20.175 Fuß überleben, berichtet New Scientist.

Die Forscher erfuhren, dass die Pflanzen Merkmale entwickelt hatten, um in den kalten, variablen Bedingungen, die in dieser Höhe existieren, zu überleben. Jeder war nicht größer als eine Münze, hatte Blätter angeordnet, um ihnen zu helfen, wärmere Luft einzuschließen, und besaß ein zuckerreiches Frostschutzmittel. Selbst mit diesen Anpassungen ist es unwahrscheinlich, dass sie hier ohne Hilfe des Rückgangs der Gletscher und der globalen Erwärmung überlebt haben.

Laut Forschern ist die Durchschnittstemperatur in der kurzen Vegetationsperiode an dieser Stelle in einem Jahrzehnt bereits um rund 6 Grad Celsius gestiegen. Wenn die Temperaturen weiter steigen, steigen auch die Pflanzen. Der einzige wirkliche begrenzende Faktor für sie sind die kalten Temperaturen; Pflanzen brauchen mindestens 40 Tage frostfreien Bodens pro Jahr, um zu wachsen.

„Im trockenen Himalaya — hauptsächlich in Tibet — gibt es viele Berge mit riesigen, nicht vereisten Gebieten“, erklärte Jiri Dolezal, Teamleiter der Expedition.

Das klingt vielleicht nach einer guten Nachricht für Pflanzen, aber wenn die Baumgrenze steigt, verlieren diese spezialisierten alpinen Arten allmählich ihren Lebensraum. Die Berge gehen nur so hoch. Kritische Ökosysteme sind also in Gefahr, auch wenn sie immer höher steigen.

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