Wer sagt, dass Helden Menschen sein müssen? US-Bäume retten mehr als 850 Leben pro Jahr

Bäume retten Leben

Während Bäume nur herumstehen — sich im Wind wiegen und Schatten spenden — sind sie auch einer ernsthaften, edlen Arbeit gewachsen. Während die meisten von uns wissen, dass Baumbestand an Kohlendioxid und Sauerstoff freisetzt, bieten sie leise einen weiteren wichtigen Service. Sie haben nämlich schädliche Schadstoffe aus der Luft entfernt, so eine neue Untersuchung des United States Forest Service.

Die Studie, die von Dave Nowak und Eric Greenfield von der Northern Research Station des Forest Service zusammen mit Mitarbeitern des Davey Institute durchgeführt wurde, ergab, dass Bäume die Luftverschmutzung aktiv verringern. Die Forscher untersuchten insbesondere vier Schadstoffe: Stickstoffdioxid, Ozon, Schwefeldioxid und Feinstaub mit einem aerodynamischen Durchmesser von weniger als 2,5 Mikrometer (PM2,5). Zu den gesundheitlichen Problemen, die durch diese Schadstoffe verursacht werden, gehören Schäden an Lungen-, Herz-, Gefäß- und neurologischen Systemen. In den USA waren 2005 schätzungsweise 130.000 Todesfälle auf PM2,5 und weitere 4.700 auf Ozon zurückzuführen.

Die Wissenschaftler untersuchten, wie Bäume die Luftverschmutzung durch das Abfangen von Partikeln auf Pflanzenoberflächen und die Aufnahme von Schadstoffen durch die Blattstomata beseitigen. Sie kamen zu dem Schluss, dass Bäume in den USA jährlich mehr als 850 Amerikanern das Leben retten. Und das ist noch nicht alles — sie verhindern 670.000 Fälle von akuten respiratorischen Symptomen und sparen uns durch die Reduzierung von Atemwegserkrankungen unglaubliche 7 Milliarden US-Dollar pro Jahr an Gesundheitskosten.

Und das alles nur durch eine Verbesserung der Luftqualität um weniger als 1 Prozent.

Es überrascht nicht, dass sich die Anzahl der Bäume in einem Gebiet auf die Vorteile auswirkt. Während die durchschnittliche Baumbedeckung des Landes auf insgesamt 34,2 Prozent geschätzt wird, reicht sie flächenmäßig von 2,6 Prozent in North Dakota bis zu 88,9 Prozent in New Hampshire.

«In Bezug auf die Auswirkungen auf die menschliche Gesundheit sind Bäume in städtischen Gebieten aufgrund ihrer Nähe zu Menschen wesentlich wichtiger als ländliche Bäume», sagte Nowak. «Wir haben festgestellt, dass der Nutzen für die menschliche Gesundheit im Allgemeinen umso größer ist, je größer die Baumbedeckung ist, je größer die Schadstoffentfernung ist und je größer die Entfernung und Bevölkerungsdichte ist.»

Die Studie wurde in der Zeitschrift Environmental Pollution veröffentlicht.

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