Yellowstone’s Thorofare: Eine Flucht aus der Zivilisation

Die Thorofare-Spur von Yellowstone

Wenn Sie das Gefühl mögen, in die Wildnis eingetaucht zu sein, dann hat ein Ort, an dem Sie wissen, dass Sie mehr als 30 Meilen von einer Straße entfernt sind, etwas wirklich Verführerisches.

Dies ist einer der besonderen Reize des Thorofare, eines Pfades, der durch die südwestliche Ecke des Yellowstone-Nationalparks führt. Es gibt keine besetzte Wohnung in den angrenzenden USA, die weiter von einer Straße entfernt ist als die Thorofare Patrol Cabin am südlichen Rand des Parks.

Eine Reise mit dem Rucksack in diese Gegend erfordert aufgrund der Herausforderungen, die mit der Anreise verbunden sind, beinahe eine Woche. Auf unserem kleinen Abenteuer waren wir zu fünft, ein junges Brautpaar aus der Schweiz, eine 30-jährige Rechtsanwältin aus Virginia, eine 62-jährige Journalistin (ich) und unser 39-jähriger Reiseleiter (andgenius Eintopfkoch) von der Wildland Trekking Company, dem Ausrüster. Bis auf die Jungvermählten waren wir alle Fremde.

Die Thorofare-Wanderer

Der einfachste Weg, den wir eingeschlagen haben, besteht darin, von Bridge Bay aus eine 14 Kilometer lange Bootsfahrt vom Yachthafen zum anderen Ufer des Yellowstone Lake zu unternehmen, wo Sie den Pfad abholen können.

Das Wandern ist relativ einfach, über Wiesen und durch Fichten- und Kiefernbestände, entlang des Ostufers des Yellowstone-Sees und dann entlang des Yellowstone-Flusses. Wie die meisten von Yellowstone sind die Aussichten atemberaubend. Aber hier ist jeder Aussichtspunkt eine umfassende Sinneserfahrung, die durch die Anwesenheit der Zivilisation weitgehend unberührt bleibt. Keine Autoklänge, keine Kettensägengeräusche, keine Bootsgeräusche, nur Wetter und gelegentlich knarrende Bäume und die Geräusche der Tiere, die diese Ecke des Universums bewohnen.

Sie können viele wild lebende Tiere beobachten oder auch nicht. wir haben nur elche und hirsche gesehen. Aber du weißt immer, dass es dich umgibt. Große Spuren im neuen Schlamm von einem nächtlichen Regen. Bull Elks mitten im Herbst faulenzen und lauschen den nächtlichen Liebesbotschaften, während Sie sich in Ihrem Schlafsack niederlassen, und dann, in den Morgenstunden vor der Morgendämmerung, hören Sie plötzlich das unheimliche Spiegelbild des Vollmonds im Bach in der Nähe Heulen eines Wolfsrudels, das einen neuen Mord feiert.

Ein Grizzlybär Fußabdruck in nassem Dreck

Beim Wandern auf den Pfaden, die durch das Hinterland von Yellowstone führen, stößt man nicht selten auf ein großes Geweih von einem Bullenelch, an dem der größte Teil des Schädels noch befestigt ist. Das Pelican Valley zum Beispiel mit seiner Fülle an Bären- und Wolfsjagddramen ist ein großartiger Ort, um sie zu finden. Aber entlang des Thorofare-Pfades scheinen sie noch zahlreicher zu sein, oft mit Pelzhaufen und verschiedenen Wirbeln und Beinknochen, die in der Nähe verstreut sind.

Ein Elchschädel mit GeweihEs scheint ein bisschen überraschend, dass die größten und bösesten Bullen diejenigen zu sein scheinen, deren Überreste auf dem Weg am deutlichsten sichtbar sind. Aber hier ist die Sache: Anscheinend müssen sich die großen männlichen Elche, die mit den Damen am erfolgreichsten sind, während der Herbstferien immer gegen die potenziellen Freier wehren. Ihr Erfolg kann sie bis zu 20 eifrige Frauen einbringen, die von all dem männlichen Kopfstoß beeindruckt sind. Aber zwischen dem Kampf gegen die Möchtegern und der Befriedigung des Harems kann sich ein Bulle wirklich verstecken. Und dann ist die Brunft plötzlich vorbei. Alles, was Sie tun möchten, ist, sich hinzulegen und den Kopf gerade zu halten, aber leider tauchen genau zu diesem Zeitpunkt die Wölfe und Bären auf. Ich vermute, es gibt eine Lehre in Mäßigung.

Wenn Sie an einem Ort unterwegs sind, an dem es keine Handy-Servicebalken gibt, ist eine zuverlässige Wettervorhersage meist nicht möglich. Als wir abreisten, war der siebentägige Ausblick auf die höchsten 50er am Tag und die mittleren 30er in der Nacht und nicht viel Regenwahrscheinlichkeit. Schöne Wandertemperaturen und keine Käfer. Und meistens war das Wetter, das wir Mitte September erlebten, wunderbar – mit Ausnahme von Regen, Schneeregen und Schnee an einem Tag und in der Nacht und den Temperaturen in den niedrigen Teenagern am nächsten. In Yellowstone haben die abgelegenen Lodges und Yachthäfen und so ziemlich alles Anfang Oktober geschlossen. Mitte September ist hier sozusagen das letzte Hoch. Sie sehen, wie die gelben Weidendickichte entlang des Yellowstone River fallen, und Sie können riechen, wie der Winter dicht dahinter kommt. Manchmal kann es passieren, dass Sie überrascht werden. Daher ist es am besten, in einer Sieben-Tage-Prognose nicht viel zu tun und immer die zusätzliche Schicht mitzubringen.

Zwei Wanderer der Gruppe essen am Lagerfeuer

Auf unserer Reise wanderten wir mehrere Tage entlang des Sees und des Flusses und dann in östlicher Richtung zum Eagle’s Pass (9.500 Fuß) in den Absaroka-Bergen an der Parkgrenze mit dem Shoshone National Forest. Hier gibt es einen Abschnitt, in dem der Parkdienst den Jägern ermöglicht, die Yellowstone-Pfade für den Zugang und den Abstieg über die Pässe zu nutzen. Jagen im Park ist strengstens verboten, Wilderei ist jedoch immer noch ein Problem.

Während unserer sieben freien Tage trafen wir vier Mal auf andere Parteien. Es gab ein Paar in den Fünfzigern, das alleine wanderte (sie sagten uns, wo sie eine große Grizzly-Nahrungssuche gesehen hatten); eine Pferde- und Maultierparty mit zwei Führern, drei Gästen und einer Tonne Ausrüstung; eine einsame Fischerpirschende Halsabschneiderforelle; und ein bewaffneter Park Ranger.

Eine Szenenansicht des Thorofare-Trails

Der Ranger war auf Patrouille. Er sagte, sie hätten vor ein paar Jahren einen Mann erwischt, der Elche im Thorofare gewildert hatte. Der Jäger war einem sehr großen Stier in den Park gefolgt, hatte ihn im Park getötet und war dann mit dem Schlitten gefahren, nachdem er seinen Trophäenkopf geholt hatte. Ein Waldläufer fand den Kadaver. Detektivarbeit fürs Fernsehen "CSI" folgte und zwei Jahre später erhielten sie eine Verurteilung. Verurteilungen wegen Wilderei können Gefängnisstrafen und Geldstrafen nach sich ziehen, und die Regierung kann nicht nur Ihre taxidermische Trophäe beschlagnahmen – wie er sagte -, sondern auch die Ausrüstung, die für die Begehung des Verbrechens verwendet wurde (Gewehr, Pferd, LKW, Anhänger usw.). was sie auch taten.

Als alles gesagt und getan war, fragten sie den Wilderer, warum er es womöglich getan habe. Er sagte, der Elch sei einfach zu groß, um das Risiko nicht einzugehen. Zumindest schien es damals so.

Ein Blick auf den Thorofare bei Sonnenuntergang

Unsere Reise führte uns auf denselben Wegen hin und her, aber wir campierten an verschiedenen Orten, von denen jeder eine Postkarte wert war. Jeder Parkservice-Campingplatz verfügt über eine Feuerstelle und eine Bärenstange zum Aufhängen von Lebensmitteln sowie einen außergewöhnlichen Blick auf den See, den Fluss oder die Berge. Über 80 km gibt es viel zu sehen. Und dann, am Ende, sind Sie zurück an einem felsigen Strand, an dem Sie angefangen haben, und warten darauf, dass das Boot, das Sie hierher gebracht hat, um die Kurve zurückkommt, das erste mechanische Geräusch, das Sie seit einer Woche gehört haben. Sie lauschen den Klängen der Zivilisation und freuen sich über die Fahrt, aber Sie erkennen auch, wie selten und besonders es ist, einen dieser Orte zu finden, an denen Sie wirklich entkommen können.

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