Auf Mais basierende Ernährung macht Hamster zu Kannibalen

Europäischer Hamster

Die Hamsterpopulationen in Frankreich sind stark geschrumpft, und jetzt wissen die Forscher endlich, warum: Die Nagetiere scheinen verrückt zu werden und ihre Nachkommen lebendig zu verschlingen.

Was macht sie verrückt? Anscheinend ist es eine Diät, die reich an Mais ist. Und die beängstigende Sache ist, dass eine ähnliche Ernährung das Potenzial hat, Menschen auch in demente Kannibalen zu verwandeln, berichtet Phys.org.

Die Epidemie hat ihre Wurzeln in einem Zustand namens Pellagra, der durch einen Mangel an Vitamin B3 oder Niacin verursacht wird. Zu den Symptomen bei Menschen, die an dieser schwächenden Krankheit leiden, gehören Durchfall, Dermatitis und sogar Demenz. Menschen, die maisreiche Diäten zu sich nehmen, sind anfälliger für diesen Mangel als andere.

"Falsch gekochte Diäten auf Maisbasis sind mit höheren Raten von Mord, Selbstmord und Kannibalismus beim Menschen in Verbindung gebracht worden," die Forscher stellten fest.

Bei Hunden kann ein Niacinmangel eine so genannte Ursache haben "Schwarzzungen-Syndrom," Das ist tatsächlich ein Symptom, das auch bei einigen französischen Hamstern auftritt.

Der Grund, warum Hamster so viel Mais essen, ist, dass ihr Lebensraum, der einst reich an Getreide, Wurzeln und Insekten war, durch den großflächigen monokulturellen Anbau von Mais ersetzt wurde. Mais bietet viele Kalorien, aber keine ausgewogene Ernährung, und das eintönige Futter führt dazu, dass die Tiere stark unterernährt und gestört sind.

Am beunruhigendsten ist, wie sich dies auf das Verhalten von Hamstern auswirkt und sie in Richtung Kindsmord und Kannibalismus treibt.

Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift Proceedings der Royal Society of London B berichtet.

Niacin ist der Schlüssel

Um zu bestätigen, dass der Niacinmangel für das schreckliche Verhalten verantwortlich ist, fütterten die Forscher im Labor verschiedene Gruppen von Hamstern mit unterschiedlichen Diäten. Etwa vier Fünftel der Welpen, die von Müttern geboren wurden, die sich ausgewogen von Weizen und Klee oder Weizen und Würmern ernährten, wurden entwöhnt – ein gesunder Prozentsatz. Aber nur 5 Prozent der Hamsterbabys, deren Mütter Mais aßen, überlebten und die meisten von ihnen starben an Säuglingsmorden.

Das Hinzufügen von Niacin-Ergänzungsmitteln zu den Diäten von Hamstern, die Mais essen, führte zu einem normalen Verhalten. Welpen wurden nicht mehr lebend gefressen.

Die Ergebnisse verdeutlichen, wie unsere landwirtschaftlichen Praktiken schwerwiegende Folgen für Wildtiere und Ökosysteme haben können.

"In dem Wissen, dass diese Arten bereits vielen Bedrohungen ausgesetzt sind und die meisten vom Aussterben bedroht sind, ist es dringend erforderlich, eine Vielzahl von Pflanzen in landwirtschaftlichen Systemen wiederherzustellen," drängten die Forscher.

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