Cory Booker: Fettleibigkeit ist ein größeres Problem als Waffengewalt

Cory Booker

Während eines umfassenden Gesprächs am Donnerstagabend in Morgantown, W.Va., sagte Newark Mayor Cory Booker, dass er Adipositas für die führende Krise in Amerika halte. "In letzter Zeit wurde in der Nation mit Waffengewalt geredet," sagte er zu den versammelten Hunderten. "Aber was die Menschen in Amerika tötet, eine der häufigsten Todesursachen, sind Krankheiten, die durch Fettleibigkeit verursacht werden. Und das bringt uns nicht nur um; Wir sterben als Gesellschaft. Dieses Gespräch muss in unserer Nation etwas ernster werden." Sein Vortrag war Teil der "Festival der Ideen" Vortragsreihe an der West Virginia University.

Dies alles folgt auf eine arbeitsreiche Woche für Adipositas, Politik und den Bundesstaat New Jersey. Das Gewicht von Gouverneur Chris Christie ist zu einem Thema der nationalen Konversation geworden, da er nach allgemeiner Ansicht in den kommenden Jahren ein höheres Amt anstrebt. Anfang der Woche erschien Christie auf der "Late Show mit David Letterman," wo er offen (und oft humorvoll) über seine Gewichtsprobleme sprach. Am Mittwoch antwortete der Gouverneur auf einen ehemaligen Arzt des Weißen Hauses, der sagte, Christie sei so fettleibig, dass er im Amt sterben könnte, knapp mit zwei Worten: Halt die Klappe. Und auf einer Pressekonferenz am Donnerstag kündigte Booker eine neue Initiative für die ganze Stadt an, mit der Newark-Mitarbeiter Preisnachlässe für Weight Watchers-Programme erhalten.

Newark hat eine Fettleibigkeitsrate von 26 Prozent. In West Virginia, wo Booker seine Rede hielt, liegt die Fettleibigkeitsrate laut Statistiken der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten bei 32,5 Prozent. "Ich bin ein datengetriebener Typ," Booker sagte. "Die Adipositasraten unserer Kinder sind erstaunlich hoch."

Gesundes Essen ist eine Leidenschaft für den Newarker Bürgermeister, der Vegetarier ist und öffentlich gegen die jüngste Gewichtszunahme gekämpft hat. Bei der WVU-Rede gab Booker zu "Nachts nach Hause gehen und eine illegale Beziehung mit diesen beiden Typen haben – Ben und Jerry." Er erinnerte sich nostalgisch an sein Mehr "gemeißelt" Tage, als er an der Stanford University Fußball spielte. Er ist jetzt stellvertretender Vorsitzender der Partnerschaft von First Lady Michelle Obama für eine gesündere Amerikanerin. "Die Realität dessen, was wir jetzt konsumieren, ist empörend," er erzählte der Menge an der WVU. "Portionsgrößen, die wir konsumieren, Zucker, der in unserer Ernährung enthalten ist, Maissirup. Wir subventionieren ungesunde Lebensmittel. Wir subventionieren Mais, der in allem enthalten ist."

Gesundes Essen ist die neueste Leidenschaft von Newarks Bürgermeister. Mit mehr als 1,3 Millionen Twitter-Followern hat Booker die moderne Politik revolutioniert, indem er persönlich auf seine Wähler reagiert. (Er hat sogar sein eigenes soziales Netzwerk, WayWire, eingerichtet.) Als seine Stadt von einem heftigen Schneesturm heimgesucht wurde, meldeten sich die Einwohner beim Bürgermeister, um zu kommen und ihre Auffahrt zu schaufeln. Er bot seiner Heimat ein Obdach, nachdem Superstorm Sandy, eine Menge heißer Taschen für seine hungrigen Wähler, einen eiskalten Hund gerettet und eine Woche lang in Solidarität mit den Bewohnern von New Jersey, die von wenig leben, auf Lebensmittelmarken gelebt hatte. Ganz zu schweigen von dieser Zeit, als er eine Frau aus einem brennenden Gebäude rettete.

Bookers Besuch in West Virginia ist nur die letzte Station einer anscheinend endlosen nationalen Tournee. In der Tat ist es unter einigen Bewohnern von Newark zu einer häufigen Beschwerde geworden, dass Booker zu viel Zeit verbringt "Amerikas Bürgermeister." Als Demokrat hat Booker angekündigt, er wolle 2014 für den US-Senat kandidieren. Bei der Veranstaltung am Donnerstagabend gab ein WVU-Student vielen zu bedenken, dass er hofft, dass der Bürgermeister eines Tages zum Präsidenten kandidieren wird. Antwort von Booker? "Ich weiß es zu schätzen, dass du das sagst. Vielen Dank."

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