Freiwilliger des Monats: Die McCools

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Die aus Columbus stammende Anjila McCool hat bereits in der Grundschule angefangen, sich freiwillig mit ihrer Familie zu engagieren. Ihr Ehemann, Tony McCool aus Indiana, war ein Erwachsener, der in der US-Luftwaffe diente, bevor er an seiner ersten freiwilligen Tätigkeit teilnahm. Sie haben weniger als ein Jahr nach ihrem Treffen im Juli 2001 geheiratet, als sie sich freiwillig für ein Columbus Jaycees-Projekt gemeldet haben. „Unser Interesse galt der Zusammenarbeit mit der Community und (Romantik) ist gerade erst entstanden. Je mehr wir zusammengearbeitet haben, desto mehr Gemeinsamkeiten haben wir festgestellt“, sagte Anjila.

Sie sind tatsächlich Teil eines freiwilligen Trios und engagieren ihre 7-jährige Tochter Abbygail für altersgerechte Aktivitäten. Abby hat ihre Spielsachen und Filme an unser lokales Ronald McDonald House gespendet und sie ist mehrmals in die Küche gegangen, um Mahlzeiten für jugendliche Krankenhauspatienten und deren Familien zu kochen. Wir sammeln gespendetes Spielzeug, wickeln es ein und präsentieren es für die Weihnachtshilfe mit Abbygail, Nachbarschaftsfahrten für Lebensmittelbanken und sie genießt es, die Kinder zu unterhalten und Kunstprojekte mit Kindern im Camp Dream und vielen unserer Gemeinschaftsprojekte wie dem Twilight Run für Autismus und Relais zu teilen für das Leben.

Die McCools arbeiten sowohl einzeln als auch zu zweit an Projekten. Tony, 42, seit drei Jahren Aflac-Spezialist für Vertriebsleiter, engagiert sich freiwillig bei vielen Organisationen über die Columbus Jaycees. Die 38-jährige Spezialistin für Policenrechnungen feierte im Juni ihr sechstes Jubiläum mit Aflac. Das Jaycees-Projekt, das ihr am Herzen liegt, ist Camp Dream (www.campdreamga.org), ein Sommercamp in Warm Springs, Georgia, für behinderte Kinder und junge Erwachsene. Außerdem engagiert sie sich mit anderen Organisationen im Rahmen von Jaycees-Programmen. „Wir haben das ganze Jahr über viele Freiwilligenstunden und nehmen an vielen Gemeinschaftsveranstaltungen teil“, sagte Anjila.

Die McCools sprachen mit Mother Nature Network darüber, was Freiwilligenarbeit für sie bedeutet.

Mother Nature Network: Warum meldest du dich freiwillig??

Tony:Ich denke nicht, dass es nur etwas zu tun ist. Es ist nicht "das ist was ich mache," es ist "das ist wer ich bin."

Anjila:Ich fühle mich wie ein besserer Mensch, der etwas zurückgibt. So wollen wir unsere Tochter als freiwillige, leitende und humanitäre Helferin erziehen.

Wie profitiert die Community von Freiwilligen wie Ihnen??

Tony:(Durch Jaycees) vermitteln wir jungen Menschen im Alter von 18 bis 40 Jahren grundlegende Führungsqualitäten. Wir führen, indem wir uns in Projekte einbringen, und sie lernen, wie man standardmäßig Projekte verwaltet.

Anjila:Wir bringen unsere Projektkenntnisse und -erfahrungen in vergangenen Veranstaltungen ein, um anderen zum Erfolg zu verhelfen, und helfen auf eine Weise der nächsten Generation, ihre Freiwilligentätigkeit fortzusetzen, indem wir sie unterstützen und betreuen.

Wie profitieren Sie von Freiwilligenarbeit??

Tony:Es gibt dir ein gutes Gefühl, wenn du etwas zurückgibst. Sie können nicht festlegen, was richtig ist.

Anjila:Wir haben viele Freunde gefunden. Die Art der Anerkennung, die wir bekommen, ist, wenn die Leute uns fragen, "An welchem ​​Projekt arbeiten Sie und wie geht es weiter??"

An welche besonderen Momente erinnern Sie sich bei einer Freiwilligentätigkeit??

Tony:Im Camp Dream bin ich mit einem Teenager im Rollstuhl Kanu gefahren. Er war noch nie in einem Kanu gewesen; Niemand hatte ihn jemals gefragt, ob er wollte.

Anjila:(Am letzten Tag von Camp Dream) möchten die Kinder nicht gehen. Ich höre sie (erzähle ihren Familien) über das, was sie getan haben – ihren ersten Schlag beim Bowling, den ersten Fisch, den sie gefangen haben, ihre erste Bootsfahrt oder die Fahrt auf einem aufblasbaren Rutschboot, die erste Pferdefahrt oder sogar, dass sie gegangen sind zu ihrem ersten Tanz. Camp Dream eröffnet Möglichkeiten im Leben der Kinder. Die Familien nehmen sie jetzt (wissen, dass sie können), nachdem sie realisiert haben, dass die Kinder das können. Allein an diesem Tag weiß ich, dass ich mein Bestes getan habe, um für ein Kind mit Behinderung eine positive Erfahrung zu machen und sie sagen zu hören: „Ja, ich kann!“, Das ist die Mühe wert.

Wie hat Freiwilligenarbeit Ihr Leben verändert oder bereichert??

Tony:Es veränderte meinen Zweck und Umfang dessen, worum es im Leben geht. (Anstatt sich nur um sich selbst und die Familie zu kümmern, möchten Sie das Leben von Menschen außerhalb Ihrer Familie beeinflussen?) Freiwilligenarbeit hat mich gedemütigt und relativiert, wie viel wir für selbstverständlich halten. Daran habe ich nicht gedacht, als ich jünger war.

Anjila:Freiwilligenarbeit hat mein Leben erfüllender gemacht. Ich kann den Unterschied sehen, den eine Person machen kann. Ich schloss mich einer Aflac-Gruppe an, die sich für das Krebsbewusstsein einsetzte, und konnte berichten, inwieweit Früherkennungstests wirklich überlebenswichtig sind, als bei mir Krebs diagnostiziert wurde. „Es ist eine gute Idee, sich testen zu lassen, es könnte auch Ihr Leben retten.“

Wie hat Freiwilligenarbeit Sie zu einem besseren Mitarbeiter gemacht??

Tony:Es hilft mir, physische Herausforderungen am Arbeitsplatz aus einer anderen Sicht zu betrachten. (Freiwilligenarbeit mit Menschen mit Behinderungen) macht Sie auf Dinge aufmerksam, an die Sie (eine körperbehinderte Person) normalerweise nicht denken, wie das Überschreiten einer Türschwelle oder das Erreichen eines Türknaufs. Aflac leistet gute Arbeit, um das Gebäude für Behinderte zugänglich zu machen. Aber wenn ich sehe, dass etwas einen Flur blockiert, werde ich es aus dem Weg räumen und nicht einfach herumlaufen.

Anjila:Als Freiwilliger habe ich mehr Führungsrolle in meinem Team bei der Arbeit übernommen. [Anjila sagte, ihre Mitarbeiter hätten sie manchmal eine Cheerleaderin genannt.] Eine positive Einstellung lässt die Mitarbeiter erkennen, "Wir können das tun – wir können dieses Ziel erreichen."

Welche Lehren haben Sie aus den Erfahrungen von Freiwilligen gezogen??

Tony:Nicht als selbstverständlich zu betrachten. Ich habe meine Fähigkeiten geschätzt und herausgefunden, wie ich meine Fähigkeiten einsetzen kann, um jemandem zu helfen.

Anjila:Kinder, die mit Behinderungen leben, konzentrieren sich nicht darauf, behindert zu werden, aber (nicht behinderten) Menschen wird beigebracht, sie als behindert zu betrachten (ich habe gelernt), niemanden so zu sehen, als ob sie behindert wären – "Sie haben die Möglichkeit, dies zu tun, wir müssen nur herausfinden, wie." Wir alle haben eine Herausforderung, und es ist das, was wir mit diesen Herausforderungen im Leben anfangen, was den Unterschied für alle ausmacht.

Haben Sie zusätzliche Community-Bedürfnisse identifiziert und neue Projekte initiiert??

Tony:In Columbus gibt es keinen Hundepark. Ich dachte, die Jaycees könnten einen bauen und ihn der Stadt spenden. [Tony beauftragte ein jüngeres Jaycees-Mitglied mit der Erforschung dieses Projekts, um der nächsten Generation eine Führungsmöglichkeit zu geben. Es befindet sich in der Entwicklungsphase.]

Anjila:(Auf meinen Vorschlag hin) starteten die Jaycees ein Fahrradprojekt für Geräte für Behinderte wie Rollstühle, Rampen und Gehhilfen. Von einer Person nicht mehr benötigte gebrauchte Ausrüstung wird Camp Dream-Familien zur Verfügung gestellt. [Drei haben davon profitiert, seit das Programm im letzten Sommer gestartet ist.] Wir teilen & es für andere mit Lebensherausforderungen vorwärts zu zahlen.

Wo siehst du dich in fünf Jahren??

Tony:Immer noch freiwillig. Ich hoffe, mein lokales Jaycees-Kapitel wird größer. Ich möchte aktuelle Projekte anderen überlassen und mich an verschiedenen Projekten beteiligen.

Anjila:Ich werde weiterhin ehrenamtlich bei Aflac arbeiten. [Anjila arbeitet in Teilzeit für einen Bachelor-Abschluss in Betriebswirtschaft und möchte eine Position in der Community Philanthropy-Abteilung von Aflac antreten.] Das mache ich als Freiwillige in der Community und für die Community.

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