In Philly spornt ein vegetarischer Fleischbällchen die Kampfworte an

Jennifer Zavala posiert vor einem Bild ihrer veganen Frikadellen

Als Jennifer Zavala ihre hausgemachten Fleischbällchen zu einem Wettessen in South Philly brachte, drehten sie sich um — viele davon in die entgegengesetzte Richtung.

"Die Leute hatten mir den Rücken zugewandt," sie erzählt MNN. "Die Leute sprachen nicht mit mir. Die Leute mieden mich. Es war so verrückt."

Die Sache ist, dass Zavala möglicherweise eine unverzeihliche Straftat beim vierten jährlichen Meatball and Gravy-Wettbewerb dieses Monats begangen hat. Ihre Frikadellen, inspiriert von der traditionellen sizilianischenpanelle, enthielt kein Fleisch. Nur gemahlene Kichererbsen.

Und in vielerlei Hinsicht waren sie ziemlich gut.

"Ehrlich gesagt, die Bällchen und die Soße … sie gehörten zu meinen Lieblingsgeschmäcken des Tages,"schrieb einer der Richter.

Vegane Fleischbällchen mit Kichererbsen

Irgendwann gab es sogar Gerüchte, dass Zavalas vegane Fleischbällchen den Hauptpreis gewonnen hatten. Die bloße Idee, dass diese Emporkömmlinge, die keine Fleischbällchen sind, den Tag bei einem Wettbewerb gewinnen könnten, der auf das Evangelium von Schweinefleisch, Rindfleisch und Kalbfleisch schwört, hätte beinahe einen Aufruhr ausgelöst.

"Die tätowierte Dame hat gewonnen!" Jemand hörte, wie er in der Menge ausrief.

"Du musst mich veräppeln," schlug ein anderer.

Dann wurde es noch dunkler. Obwohl Zavala nicht wirklich gewonnen hat — "Ich habe jeden Wettbewerb verloren, an dem ich teilgenommen habe," Sie sagt — einige Leute konnten ihr Rindfleisch mit dem bekannten lokalen Koch nicht loslassen.

Die Resonanz reichte lange nach dem Ende des Wettbewerbs von empörten Facebook-Kommentaren. "Das ist das erste und letzte Mal, dass ich an diesem Wettbewerb teilnehme" — um persönliche Bedrohungen auszuräumen.

"Ich habe ein paar Leute, die sagten: «Lass dich nicht herumlaufen» oder «Ich werde dich umhauen»." Sie sagt.

Zavala ist mehr von der Überreaktion überrascht als von den Drohungen überwältigt.

"Es stört mich überhaupt nicht," Sie sagt. "Das ist Philly. Die Leute werden Ihren Kindern Krebs für einen Parkplatz wünschen."

Außerdem habe sie es vielleicht geschafft, einigen Leuten eine neue Idee zum Kauen zu geben: Kann ein fleischloser Fleischbällchen wirklich so gut sein??

"Die Sache ist, dass niemand sagte, dass sie sie nicht mochten," Sagt Zavala. "Ich denke, das ist das Problem. Sie waren [so] gut."

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