Kalifornische Dürre ist eine schlechte Nachricht für Honigliebhaber

Honigmangel

Honigbienen haben es in letzter Zeit schwer gehabt; Zwischen Insektenvertilgungspannen, Lkw-Abstürzen und vor allem der Koloniekollapsstörung können die Armen keine Pause einlegen.

Und nun leiden Honigbienen in Kalifornien unter der Dürre, die sie mit sehr wenig natürlichem Material für die Herstellung von Honig belässt. Bienen brauchen Blumennektar, um Honig herzustellen. Weniger Wasser bedeutet weniger Nektar und letztendlich einen Mangel an Honig.

Typischerweise ist der Goldene Staat eine Goldmine für Honigbienen. Die üppige Landwirtschaft und die Vielfalt der Wildblumen bieten den Bienen eine verlockende Vielfalt an Nektaren – und dazu kommt Honig. Zusätzlich zu den beliebten Feldfrüchten produziert der Staat bei ausreichendem Regen exotische (und begehrte) Honige wie Salbei, Buchweizen, Blue Curl, Tarweed und Manzanita.

„In Jahren, in denen Kalifornien angemessenen Niederschlag erhält, und insbesondere in Jahren, in denen Kalifornien überdurchschnittlichen Niederschlag erhält, wie in den El Nino-Jahren, ist Kalifornien der Honigproduktionsstaat Nummer eins in der Nation“, so Gene Brandi, Vizepräsident der American Beekeeping Federation toldNPR. „Das haben wir in der Vergangenheit schon oft gemacht.“

Aber in einem Jahr mit wenig Regen kann sich die Honigproduktion halbieren; in diesem Jahr sagt Brandi, dass es noch schlimmer sein könnte.

„Ich habe noch nie ein Jahr wie dieses gesehen, in dem es nicht nur trocken ist, sondern das Bewässerungswasser so knapp“, sagt Brandi. „Ich denke, die Honigproduktion in Kalifornien wird wahrscheinlich die niedrigste sein, die wir seit langem gesehen haben.“

Honigmangel

Die Imker transportieren ihre Bienen nicht nur in andere Bundesstaaten, sondern tun auch alles, um die Dürre zu bekämpfen. (Foto: Sherry Yates Young / Shutterstock)

Und diejenigen, die Bienen halten, bemühen sich, diese Bienen bei Laune zu halten, aber es ist eine Herausforderung. Der Imker der zweiten Generation, David Bradshaw, transportiert Sirup in Tanks, um seine Brut zu füttern. Von Bienenstock zu Bienenstock füllt er Gallonenfutter mit der süßen Lösung, die seine Bienen vor dem Hunger bewahrt. Er ergänzt ihre Ernährung auch mit einer Mischung aus Sojamehl, Bierhefe, Vitaminen und Mineralien, damit sie nicht verhungern.

Während Bradshaws Bienen normalerweise 250 Barrel Honig pro Jahr produzieren, produzieren sie in diesem Jahr ungefähr 10 Prozent davon. Er sagt, dass Honigverpacker in ganz Zentral-Kalifornien ihn um Honig gebeten haben.

„Besonders die exotischeren Honige wie Salbei- oder Buchweizenhonig“, sagt er und fügt hinzu, „selbst Alfalfa-Honig wird in diesem Jahr sehr, sehr knapp sein.“

Während der Dürre haben die Imker eine Reserve: Orangenblüten, deren Anzahl nicht so stark von dem Mangel an Regen betroffen war. Aber leider haben zu viele Imker die gleiche Idee. So wie Golderz im 19. Jahrhundert Schätze von Goldsuchern nach Westen trieb, bringen Orangenblüten Scharen von Imkern aus dem ganzen Land nach Kalifornien, Honigbienen im Schlepptau.

„Alle und ihr Bruder wollen ihre Bienen zu den Orangen bringen“, sagt Imker Steve Godlin. „Ich gebe mein Bestes, um meine Gebiete zu schützen, aber es ist ein freies Land.“

Derzeit sind die Großhandelspreise für Honig mit durchschnittlich 2 USD pro Pfund am höchsten. Zum Glück für Honigliebhaber ist lokaler Honig aus Gebieten des Landes, die nicht unter Dürre leiden, nicht betroffen. Aber für all den wunderbaren Honig, der in Kalifornien produziert wird – ganz zu schweigen von den bedrängten Bienen – können wir nur auf Regen hoffen.

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