Das Weinkorkenrecycling hat Wurzeln geschlagen

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Die Amorim Group mit Sitz in Portugal, der größte Korkhersteller der Welt, produziert seit 1870 Korken. Das Unternehmen stellt jährlich ein Viertel der 12 Milliarden Korken der Welt her und hat sich in den letzten Jahren immer mehr verärgert, als zahlreiche Produkte auf Deponien landeten. Das Unternehmen ist einer nachhaltigen Mission verpflichtet und beauftragte Roger Archey mit der Leitung der Initiative «ReCork America» ​​im Weinviertel der Pazifikküste der USA.

Das Programm begann vor zwei Jahren als Pilot, wobei Archey Weinberge besuchte und nach ihren gebrauchten Naturkorken fragte. Als er mehr als eine halbe Million Stopper sammelte, wusste er, dass ReCork etwas vorhatte. "Wir wachsen einfach weiter … auf verrückte Weise," Sagt Archey. "Wir haben Mundpropaganda-Kontakte zu Restaurants und Freiwilligenorganisationen geknüpft und in unserem zweiten Jahr über 2 Millionen Korken gesammelt." Sein Telefon klingelt jeden Tag, sagt er, und eine andere Person will mitmachen, indem sie ihm entweder Korken gibt oder sie von den Händen nimmt. Vor kurzem war Whole Foods am anderen Ende des Telefons und bot an, Kunden-Drop-Off-Zentren in seinen Geschäften an der Westküste einzurichten. "Seit November haben wir auf diese Weise etwa 200.000 Korken gesammelt."

Amorim unterstützt ein Lager in Nordkalifornien, in dem Archey darauf wartet, sechs Tonnen Naturkorken für den Versand nach Portugal zu sammeln. Eine wiederverwendende Fabrik und portugiesische Arbeitskräfte warten auf die Lieferung, um die Stopfen in Dämmstoffe, Bodenfliesen oder sogar Schuhsohlen umzuwandeln. ReCork würde gerne den CO2-Fußabdruck vermeiden, der beim Versand der Korken in die ganze Welt entsteht, und Archey ist ständig auf der Suche nach heimischen Anwendungen für das Recycling. "Ich gebe Menschen immer Korken für Forschung und Entwicklung," Er sagt, er arbeitet mit Landschaftsgestaltern zusammen, um Holzzellstoff auf Spielplätzen durch Kork zu ersetzen, oder sogar mit einem Unternehmen in Oregon, das granulierten Kork für den Versand von Wein in seinen Papierzellstoff integriert.

Inmitten dieser Aufgabe beauftragte Amorim die Beratungsfirma PricewaterhouseCoopers mit der Bestimmung des umweltfreundlichsten Stopfens. Sie war überzeugt, dass sein Produkt Aluminium oder Kunststoff überlegen war. Die Studie ergab, dass konkurrierende Stopfen natürliche Ressourcen verbrauchen und dabei CO2 ausstoßen, Kork jedoch während seiner gesamten Lebensdauer 8,8 Gramm des schädlichen Gases zurückhält.

Laut der Studie, "Im Vergleich zu den Aluminium- und Kunststoffverschlüssen ist der Korken die beste Alternative in Bezug auf den nicht erneuerbaren Energieverbrauch, die Emission von Treibhausgasen, den Beitrag zur Versauerung der Atmosphäre, den Beitrag zur Bildung photochemischer Oxidationsmittel, den Beitrag zur Eutrophierung von Oberflächenwasser und Gesamtproduktion von festen Abfällen," Beim Wasserverbrauch in der Produktion konnte sich Aluminium jedoch durchsetzen. Selbst unter Berücksichtigung des nicht erneuerbaren Energieverbrauchs bei der Herstellung, Abfüllung oder anderen Aspekten der Weinherstellung emittieren ein Aluminiumschraubverschluss und ein Kunststoffstopfen letztendlich 24-mal bzw. 10-mal mehr CO2 als Kork. Dies bedeutet, dass der gekaufte Korkmulch oder das wiedergewonnene Anschlagbrett nicht nur die Belastung einer Mülldeponie verringert, sondern auch dazu beiträgt, dass CO2-Gase nicht in die Atmosphäre gelangen.

Auch die Gewinnung von Kork ist ein umweltfreundlicher Prozess. Anstatt eine Ressource wie einen Kunststoff- oder Aluminiumverschluss zu verbrauchen, leihen sich Korken lediglich von ihrem Wirtsbaum. Archey vergleicht die Ernte mit dem Scheren eines Schafes oder dem Schälen einer Banane und beschreibt die Rindenblätter, die alle neun Jahre nach Erreichen der Reife von den Korkeichen rutschen.

Es ist nicht verwunderlich, dass die Amerikaner ReCork’s Mission angegriffen haben. Weingüter haben ihm Korkplatz in ihren leeren Lieferwagen für die Rückfahrt angeboten. Verbraucher füllen in Scharen Abfalleimer, und die innovativen Anwendungen für diese Produkte tauchen nach Brainstorming-Sitzungen mit Unternehmen immer wieder auf Servietten auf.

Wie kann sich der Rest von uns beteiligen? Archey möchte, dass ReCork langsam und verantwortungsbewusst wächst, deshalb sammelt er nicht viel auf lange Sicht. Anstatt die Ressourcen zu verschwenden, um ihm Ersatzkorken zu schicken, ermutigt er weit entfernte Unterstützer, andere Unternehmen mit einer ähnlichen Mission zu untersuchen. Letztendlich, "Es gibt viele Korken zum Herumtollen," Sagt Archey, "und wir alle versuchen zusammenzuarbeiten, um das Richtige zu tun."

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