Gib einen Korken hinein

Kork

Es ist kaum ratsam, sich an die Flasche zu wenden, um die Probleme zu beheben. Das Entkorken Ihres Lieblings-Pinot Noir kann jedoch ein Problem lindern: die Zerstörung der Korkeichenwälder der Welt.

Die Weinindustrie kauft derzeit rund 70 Prozent des geernteten Korkens. Winzer wenden sich jedoch zunehmend Alternativen wie Kunststoffstopfen und Aluminium-Schraubkappen zu, da diese billiger in der Herstellung sind. Wenn sich der Trend fortsetzt, könnten die wirtschaftlichen Anreize für den Schutz dieser Landschaften wegfallen und dazu führen, dass die 2,7 Millionen Hektar Korkwald in den nächsten zehn bis fünfzehn Jahren laut dem gemeinnützigen Naturschutzfonds World Wildlife Fund (WWF) um bis zu zwei Drittel abnehmen..

Korkeichenwälder gelten als Hotspots der Artenvielfalt und sind die Heimat einiger der am stärksten gefährdeten Arten der Welt, darunter der Iberische Luchs und der Barbary Deer. Die Wälder nehmen auch Kohlendioxid auf und spielen eine wichtige Rolle bei der Verhinderung der Bodenerosion. Während des letzten halben Jahrhunderts haben lockere Managementstrategien und Übernutzung diese Ökosysteme geschädigt.

Solche Praktiken haben die Korkwälder in Marokko von etwa 300.000 Hektar vor zwei Jahrhunderten auf heute 60.000 Hektar reduziert. Eine massive Umstellung auf synthetische Stopfen, die etwa halb so viel Kork kosten, würde die Wälder weiter belasten. „[Es] würde zu einer Verschärfung bestehender Bedrohungen wie Überweidung, Bränden, Umnutzung und Landaufgabe führen“, sagt WWF-Sprecherin Chantal Menard. Der Rückgang würde auch die 100.000 Menschen treffen, die für ihre Arbeit und ihren Lebensunterhalt auf Korkwälder angewiesen sind.

Umweltverbände suchen nach Lösungen. Ein neues Projekt ermutigt Verbraucher, nach zertifizierten und nachhaltigen Korkprodukten zu suchen – genauso wie Menschen Produkte mit Bio-Labels auswählen. Seit 2005 zertifizieren gemeinnützige Organisationen wie der WWF und die Rainforest Alliance Korkwälder in Portugal und Spanien beim Forest Stewardship Council (FSC), einer gemeinnützigen Organisation, die dafür sorgt, dass Holz auf umweltfreundliche Weise geerntet wird. Und die drei Gruppen hoffen auf eine Ausweitung auf die anderen fünf Kork produzierenden Länder – Algerien, Marokko, Italien, Tunesien und Frankreich. Im vergangenen Sommer versiegelten die Willamette Valley Vineyards in Oregon als erstes Weingut der Welt ihre Flaschen mit FSC-zugelassenen Korken. Andere in den USA und in Europa sind daran interessiert, diesem Beispiel zu folgen, sagt der WWF-Forstkoordinator Mateo Carino Fraisse.

Bei der Korkernte muss die äußere Rindenschicht abgekratzt werden, die sich dann auf natürliche Weise regeneriert. Die Rinde sollte jedoch nur alle neun bis zwölf Jahre geerntet werden. „Die FSC-Zertifizierung stellt sicher, dass die Wälder auf eine Weise bewirtschaftet werden, die ökologisch, sozial und wirtschaftlich vertretbar ist“, sagt Gretchen Ruethling, Sprecherin der Rainforest Alliance.

Letztendlich hängt das Überleben der Korkwälder wirklich von den Verbrauchern ab. „Die Verwendung von Naturkorken wird nur dann beibehalten, wenn die Verbraucher den Unternehmen zeigen, dass sie Kork gegenüber Kunststoffen schätzen“, sagt Ruethling. Das ist eine Vorstellung, auf die es sich lohnt, ein Glas zu heben.

Copyright Environ Press 2008

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