Warum kannst du dich nicht erinnern, ein Baby gewesen zu sein?

Baby-Fotocollage

Meine früheste Erinnerung ist, als ich ungefähr 4 Jahre alt war. Ich saß in einem Kinderwagen und die braune Deutsche Dogge des Nachbarn legte sein großes Gesicht genau auf mein Gesicht. Ich hatte keine Angst, aber ich hatte Ehrfurcht vor der Größe der Schnauze und der Zunge. Ich habe andere Erinnerungsstücke aus dieser Zeit — einen Eisstand, der Softeis in kleinen Baseball-Plastikhelmen austeilte, und meine Großmutter brachte mir bei, wie ich die Strumpfhose meiner katholischen Schuluniform richtig anziehen sollte. Aber ich erinnere mich nicht an viel, wenn überhaupt, vorher. Und wenn Sie wie die meisten Menschen sind, tun Sie dies auch nicht.

Die Forscher sagen, dass unser durchschnittliches erstes Gedächtnis etwa 3 1/2 Jahre alt ist, obwohl diese grobe Schätzung je nach Kultur gemäß einer Studie über kulturelle Erinnerungen variiert. Die Neuseeländer der Maori können sich beispielsweise bereits ab dem 2. Lebensjahr an Erfahrungen erinnern, während sich die Chinesen an Ereignisse erinnern, die um das 4. Lebensjahr beginnen.

Aber warum erinnern wir uns nicht früher an etwas anderes? Der Begriff für dieses Phänomen wird genannt "infantile Amnesie," und es wurde vor mehr als 100 Jahren von Sigmund Freud geprägt. Es beschreibt ein interessantes Paradoxon: Kinder haben enorme Lernfähigkeiten und nehmen Informationen auf wie ein Schwamm, aber als Erwachsene haben wir nur sehr wenige Erinnerungen an die frühe Kindheit.

Wie wir uns erinnern und vergessen

Erinnern und vergessen

Zwei Haupttheorien sollen erklären, warum wir so viel von unserer Kindheit vergessen. Die erste Theorie bringt es auf ein Speicherproblem — wir haben aus irgendeinem Grund nicht die Möglichkeit, frühe Erinnerungen in langfristige Erinnerungen umzuwandeln. Und die zweite Theorie besagt, dass es sich um ein Wiederauffindungsproblem handelt — wir haben den Speicher möglicherweise irgendwo in unserem Gehirn gespeichert, können aber nicht darauf zugreifen. Wenn es das letztere ist, was verursacht dieses Wiederauffindungsproblem? AsBrainHQ berichtet:

Eine starke Möglichkeit besteht darin, dass das Heranwachsen unsere Wahrnehmung so stark verändert, dass geeignete Abrufhinweise niemals präsentiert werden. Als Sie zum Beispiel 6 Monate alt waren, schien alles auf der Welt riesig. Ihre Erinnerungen an diese Zeit sind wahrscheinlich von hoch aufragenden Möbeln und vielen Gesprächen geprägt, die Sie noch nicht verstanden haben. In der Erwachsenenwelt, in der die Tische nicht mehr dreimal so groß sind wie Sie, kann es schwierig sein, auf diese Erinnerungen zuzugreifen. Wenn wir älter werden, ändert sich unser Blick auf die Welt so sehr, dass die Hinweise, die wir mit unseren frühesten Erinnerungen in Verbindung gebracht haben, nicht mehr vorhanden sind, und wir verlieren die Verbindung zu den Kindheitserinnerungen.

Einige Erinnerungen halten ein Leben lang an: eine schwere Verletzung, der Verlust eines geliebten Menschen, die Geburt eines Kindes oder eine Hochzeit. Dies sind nur einige Beispiele, aber sie alle haben eines gemeinsam: eine emotionale Verbindung, die dazu beiträgt, dass eine Erinnerung an ihrem Platz bleibt, egal ob positiv oder negativ. Bestimmte Gehirnstrukturen wie die Amygdala sind auf das emotionale Gedächtnis spezialisiert, und Studien haben gezeigt, dass ein hohes Maß an akutem Stress unsere Fähigkeit fördert, uns an etwas zu erinnern.

TheBBC schrieb kürzlich über den deutschen Psychologen Hermann Ebbinghaus aus dem 19. Jahrhundert, der Gedächtnisexperimente an sich selbst durchführte, um die Grenzen des Gedächtnisses zu testen:

Um sicherzugehen, dass sein Geist zunächst eine völlig leere Tafel war, erfand er die „Unsinnssilbe“ — ein zusammengesetztes Wort aus zufälligen Buchstaben wie „kag“ oder „slans“ — und machte sich daran, Tausende von ihnen auswendig zu lernen. Seine Vergessenskurve zeigt den beunruhigend schnellen Rückgang unserer Fähigkeit, uns an die Dinge zu erinnern, die wir gelernt haben: Wenn wir allein sind, wirft unser Gehirn die Hälfte des gesamten neuen Materials innerhalb einer Stunde weg. Bis zum 30. Tag haben wir etwa 2 bis 3 Prozent beibehalten. Entscheidend ist, dass Ebbinghaus herausgefunden hat, dass der Weg, den wir vergessen haben, völlig vorhersehbar ist. Um herauszufinden, ob sich die Erinnerungen der Babys unterscheiden, müssen wir nur die Diagramme vergleichen. Als sie in den 1980er Jahren Mathe machten, stellten Wissenschaftler fest, dass wir uns weitaus weniger an Erinnerungen zwischen der Geburt und dem Alter von sechs oder sieben Jahren erinnern, als man erwarten würde.

Es ist interessant, dass das Ebbinghaus-Experiment die Sprache zum Gegenstand hat, da einige Psychologen argumentiert haben, dass Erinnerungen nur dann entstehen können, wenn wir die Sprache beherrschen. "Sprache hilft dabei, eine Struktur oder Organisation für unsere Erinnerungen zu schaffen, die eine Erzählung ist. Durch das Erstellen einer Geschichte wird die Erfahrung organisierter und daher im Laufe der Zeit leichter zu merken “, sagte Robyn Fivush, Psychologin an der Emory University, der BBC.

Während es kaum Zweifel darüber zu geben scheint, dass Sprache unsere Erinnerungen mit einer Erzählung versieht, scheint dies kaum eine Voraussetzung für die Fähigkeit zu sein, Erinnerungen zu bilden. Babys, die nicht sprechen können, können sich beispielsweise an Gesichter, Orte und Dinge erinnern, ohne die damit verbundenen Wörter aussprechen zu können. Es ist also klar, dass dieses Rätsel mehr beinhaltet.

Können wir unseren Erinnerungen vertrauen??

Familie, die Fotoalbum betrachtet

Wenn Sie im Jahr 2001 am Leben waren, erinnern Sie sich wahrscheinlich genau, wo Sie am 11. September dieses Jahres waren. Vielleicht erinnerst du dich sogar daran, wie sich die schrecklichen Ereignisse dieses Tages persönlich oder im Fernsehen abspielten. Vielleicht denken Sie, diese Erinnerungen sind in Ihrem Kopf so kristallklar wie der blaue Himmel an diesem schicksalhaften Morgen. Aber Psychologen sagen, dass diese Erinnerungen überraschend ungenau sind. Eine 2003 durchgeführte Studie mit 569 Studenten ergab, dass 73% der Befragten glaubten, am 11. September 2001 Fernsehaufnahmen des ersten Flugzeugs gesehen zu haben, das den Nordturm des World Trade Centers erreichte. Diese Aufnahmen wurden jedoch erst ausgestrahlt der nächste Tag.

Also, was bedeutet das? Karim Nader, Ph.D., ein Neurowissenschaftler an der McGill University, erzählt dem Smithsonian-Magazin, dass der Akt des Erinnerns unsere Erinnerungen verändern kann. Obwohl er zugibt, dass die meisten seiner Forschungen an Ratten durchgeführt wurden, glaubt er, dass es für Menschen oder andere Tiere unmöglich ist, sich an etwas zu erinnern, ohne es auf irgendeine Weise zu verändern.

Die bloße Vorstellung, dass wir unseren eigenen Erinnerungen nicht vertrauen können, ist beunruhigend. Niemand möchte hören, dass das, was ihm am Herzen liegt, nicht real ist. Und was könnte diese Theorie für die Opfer von Übergriffen bedeuten? Gerichtszeugnisse? Geschichten an die nächste Generation weitergeben? Um fair zu sein, glauben nicht alle Forscher Naders Theorie und weisen auf einen Mangel an Beweisen hin.

Aber wenn Sie darüber nachdenken, hat Nader eine Idee. Nehmen Sie zum Beispiel meine 8-jährige Tochter. Sie konnte sich unmöglich erinnern, gegangen zu sein "Mama und ich" Bewegungskurse, als sie 18 Monate alt war, aber ich habe ihr davon erzählt, also weiß sie, dass sie gegangen ist. Und sie konnte sich unmöglich an eine Familienreise außerhalb des Staates erinnern, als sie 2 Jahre alt war, aber sie hat Fotos von der Reise gesehen. Sie spricht über beide Dinge, als würde sie sich daran erinnern, aber alles, was sie weiß, ist das, was ihr Vater und ich ihr erzählt haben. Also auch wenn die "Erinnerungen" basieren auf realen Ereignissen und wurden durch die von uns bereitgestellten Informationen manipuliert.

Was uns bei diesem Gedanken zurücklässt: Selbst wenn wir uns daran erinnern könnten, ein Baby zu sein, wären das überhaupt echte Erinnerungen?

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