Abschluss in Grün

main_mainecollege_0311

Bis vor kurzem hatte fast niemand von einer winzigen Schule namens The College of the Atlantic gehört. Das Hotel liegt in Bar Harbor, einer kleinen Stadt am Mt. Auf Desert Island, etwa auf halber Höhe der Küste von Maine, ist der Campus weit weg von allem. Aber im vergangenen Jahr hat eine Flut von Medienaufmerksamkeit seine gemütliche Anonymität verdrängt. Es war das Thema einesNew York TimesFeature, erhielt Lob von Hillary Clinton und wurde von der Environmental Newswebsite aufgeführtSchrotDie Schule mit nur 35 Vollzeitfakultätsmitgliedern und weniger als 300 Studenten gilt als nationales Vorbild für umweltbewusste Hochschulen.

Es gibt kaum ein perfekteres Klassenzimmer im Freien als den Acadia National Park, der nur wenige Schritte vom Campus entfernt ist. Das College besitzt einen Bio-Bauernhof, auf dem die Schüler die nachhaltige lokale Landwirtschaft kennenlernen und frisches Gemüse für den Speisesaal ernten. Im Mai 2007 wurde COA vollständig klimaneutral, was bedeutet, dass das College, wie COA-Präsident David Hales es ausdrückte, “die Emission von Treibhausgasen in einer Menge stoppen wird, die den von uns verursachten Emissionen entspricht oder diese übersteigt.” in Betracht kommen nicht nur solche, die Gebäude heizen oder Computer betreiben; Sie berücksichtigen auch alle Reisen zum und vom Campus, einschließlich des Pendelns der Fakultät und der Besuche von Eltern und zukünftigen Studenten. Bis 2015 wird das College seinen Energiebedarf zu 100 Prozent aus erneuerbaren Quellen decken.

Die Bauunternehmer haben bereits mit einem 4,6 Millionen US-Dollar teuren Wohnheim mit Komposttoiletten, Sonnenkollektoren, modernster Isolierung und Holzpelletheizung begonnen. Nach seiner Fertigstellung im Herbst 2008 wird es eines der nachhaltigsten Wohnheime des Landes sein. “Wir haben institutionelle Werte”, sagt COA-Präsident David Hales. „Und sich um den Planeten zu kümmern, ist einer von ihnen; das war schon immer so. Wir möchten zeigen, dass Sie auch auf kleinem Raum mit begrenzten Ressourcen nachhaltig leben können. “

Aber in diesen Tagen ist das College of the Atlantic nicht allein in seinen Zielen – Nachhaltigkeit wird schnell zu einem festen Bestandteil der Universitätskultur. David Krueger, Professor für Management- und Unternehmensethik am Baldwin-Wallace College, verbrachte vor kurzem ein Sabbatjahr mit dem Studium der Ökologisierung von Amerikanische Standorte. „In den letzten Jahren hat sich die Nachhaltigkeit sehr ernsthaft durch Colleges und Universitäten in Amerika bewegt“, sagt Krueger. “Es greift wirklich. Studenten fordern es auf eine Art und Weise, wie sie es vor zehn Jahren noch nicht getan haben. “Das Büro der Green Campus Initiative von Harvard beschäftigt 14 Mitarbeiter, die sicherstellen, dass die Universität modernste Verfahren für umweltfreundliches Bauen einsetzt. Yales neues technisches Forschungsgebäude erhielt 2006 den LEED-Gold-Status und die Universität gab kürzlich 40 Millionen US-Dollar für das Projekt aus. Die University of Pennsylvania kaufte 112.000 Megawatt Windenergie, was etwa 30 Prozent ihres gesamten Energiebedarfs entspricht. Carnegie Mellon verlangt, dass alle neuen Gebäude ein Minimum an LEED-Silberstandards erfüllen. Und die Liste geht weiter.

COA hatte definitiv einen Vorsprung, wenn es um das Leben auf dem Campus mit geringen Auswirkungen ging. Der Umweltschutz war vor mehr als 30 Jahren ein Grundprinzip an der Hochschule und steht immer noch im Zentrum des Campuslebens. Aber in den letzten Jahren haben andere Universitäten COA eingeholt. Wenn der Umweltschutz auf dem Campus in den nächsten Jahren noch nicht zum Status Quo geworden ist, wird dies höchstwahrscheinlich der Fall sein. Und da die Zahl der nachhaltigen Hochschulen zunimmt, habe ich mich gefragt, ob COA in der Masse möglicherweise verloren geht. Nachdem ich mehrere Tage auf dem Campus gewesen war, bemerkte ich, dass eine Umweltethik jede Facette der Schule untermauerte. Ihr Engagement für Nachhaltigkeit geht weit über die Architektur hinaus und beruht im Kern auf einer besonderen Sichtweise und Interaktion mit der Welt.

***

Als ich Mitte April an einem glitzernden, windigen Tag bei COA ankam, traf ich meine Gastschülerin, Sophomore Jasmine Smith, und wir machten uns auf eine kurze Tour. Der 35 Hektar große Campus ist atemberaubend: Der Unterricht findet in hundert Jahre alten Gebäuden statt, und die Rasenflächen rollen hinunter zu den felsigen Ufern der Frenchman’s Bay. Cinder-Block Studentenwohnheim fehlte völlig; Die Erkerfenster eines von mir besuchten „Wohnheims“ (eigentlich ein altes Anwesen) öffneten sich zum Hafen. Ich folgte Jasmine zu ihrer ersten Klasse, „Whitewater / Whitepaper“. Jasmine erklärte, dass sich die Klasse dreimal pro Woche traf: zweimal in einem Klassenzimmer und einmal in Kanus, die die örtlichen Flüsse hinunterpaddelten. (Gemäß der Kursbeschreibung erhalten die Schüler eine Einstufung „in Bezug auf Problemstellungen, Rollenspiele, Beiträge zum Unterricht und Paddelfähigkeiten“.) Dies war, wie Jasmine mir sagte, ziemlich typisch für COA-Kurse – eine Mischung aus Unterricht und Erfahrung Lernen.

COA hat keine akademischen Abteilungen. Und die Studenten quälen sich nicht mit der Wahl eines Hauptfachs, da sich alle mit demselben Fach befassen: Humanökologie. Wenn Sie 10 verschiedene Studenten fragen, was Humanökologie ist, erhalten Sie möglicherweise 10 verschiedene Antworten – und so beabsichtigt es die Fakultät. Tatsächlich muss jeder Student eine persönliche Definition der menschlichen Ökologie verfassen, normalerweise in Aufsatzform. Im Jahr 2006 reichten die Definitionen jedoch von einer Science-Fiction-Geschichte über eine wissenschaftliche Gleichung bis hin zu mehreren langen Gedichten.

Die Idee, ein College in Bar Harbor zu gründen, begann in den fünfziger Jahren. Bis zur Mitte des letzten Jahrhunderts stammten die meisten Einnahmen der Stadt von reichen Bostonern, die Sommerhäuser in der Gegend besaßen. Aber ein Brand im Jahr 1947 zerstörte viele der alten Güter, und da nur wenige Eigentümer ihre Grundstücke wieder aufbauten, brach die Wirtschaft zusammen. Ein College, dachten lokale Geschäftsleute, würde die Stadt wiederbeleben. Mithilfe eines katholischen Priesters und lokaler Führer nahmen sie Kontakt zu einigen jungen Professoren der Ivy League auf, die von dem, was sie als zunehmend starres Bildungssystem betrachteten, desillusioniert waren. 1969 wurde die COA gegründet.

Bill Carpenter, Professor für kreatives Schreiben und eines der Gründungsmitglieder des Colleges, beschrieb den Prozess des Startens von COA als einen Neuanfang – der Schaffung einer Philosophie der Hochschulbildung von Grund auf. Rachel CarsonsStille Quelle, veröffentlicht im Jahr 1962, war von Anfang an wichtig. “Hier war dieses Buch, das Ökologie, Biologie, Literatur und Gesetzgebung kombiniert”, sagte Carpenter. „Wir wollten, dass die Schüler die Zusammenhänge sehen, und dieses Buch war ein perfektes Beispiel. Eines der wichtigsten Grundthemen war interdisziplinäres Lernen – eine wirklich praktische Ausbildung. “Die Gründer entschieden, dass das College keine Abteilungen haben würde und stattdessen würden die Studenten Carsons Modell folgen und die Beziehungen zwischen den verschiedenen Disziplinen studieren – so lautete„ Human Ecology “ geboren.

Ich fragte Carpenter, ob er und die anderen Gründer zögerten, das College an den „Enden der Welt“ zu gründen (und ich zuckte zusammen, sobald ich es sagte). „Damals hielten wir amerikanische Städte für die„ Enden “ von der Erde “, sagte er. „Die städtischen Gebiete waren in einem Zustand des Verfalls. Wir sind hierhergekommen, um von vorne zu beginnen. “Mit den 80er und 90er Jahren kam jedoch das Zeitalter der Stadterneuerung, und der Geist, mit dem das College gegründet wurde, war schnell überholt. Um mit der Zeit Schritt zu halten und dem Konzept einer „wirklich praktischen Ausbildung“ treu zu bleiben, begann COA die Schüler zu ermutigen, ihre Welt zu erweitern, indem sie die Welt erkundeten – und indem sie einen Teil der übrigen Welt zur COA brachten.

Im Jahr 2001 begann die COA, eine Reihe internationaler Studenten aufzunehmen, die das United World College besucht hatten, eine angesehene Kette von zweijährigen Post-Baccalaureate-Programmen auf der ganzen Welt. Mit einem speziellen Stipendium können sich Absolventen des United World College bei einer Reihe von amerikanischen Colleges bewerben, darunter auch COA. Wenn sie akzeptiert werden, werden alle ihre Ausgaben für vier Jahre – Unterricht, Unterkunft und Verpflegung, Bücher und alles andere – durch das Stipendium bezahlt. Aufgrund dieses Programms macht das internationale Kontingent von COA beeindruckende 20 Prozent der gesamten Studentenbevölkerung aus.

Während einer “Kaffeehausnacht” im Speisesaal von COA, als ein Bluegrass-Geiger im Hintergrund spielte, traf ich Oliver Bruce, einen Neuling aus Neuseeland. Mit 20 Jahren ist Oliver ein bisschen älter als ein typischer Neuling und er scheint es zu sein. Oliver war artikuliert, freundlich und fühlte sich in seiner Haut sehr wohl. Während seines ersten Semesters erhielt er ein Stipendium für die Teilnahme an einer Konferenz zum Thema grüne Unternehmen in San Francisco. In der Frühlingspause reiste er nach Südasien, um an zwei United World Colleges zu sprechen. “Wenn Sie sich ansehen, was wir alle tun und wo wir landen, landen wir überall”, sagte er. “COA ist ein Sprungbrett für all das.”

In der Tat sind COA-Studenten so weltoffen, dass man leicht vergisst, dass sie College-Kinder sind – bis sie anfangen, über die Politik und das Drama des Campuslebens zu sprechen. Beim Abendessen traf ich auf einem Teller mit Krabben in Kokosnusskruste, Rotlinsen-Dhal und Bio-Gemüse einige Senioren, die mir sagten, sie seien kurz davor, COA zu verlassen. Ein besonders erschöpfter Student, Andres Jennings, der gerade aus Brasilien zurückgekehrt war, beklagte, dass einige Studenten der COA “faul” seien. Er erzählte mir von einer Klassendiskussion über einen Henry David Thoreau-Text. Ein Student – der offensichtlich nicht gelesen hatte – “fing an, über Roboter zu reden.”

Und er sagte, die Leute hätten die Tendenz, sich über “das Dümmste” aufzuregen. Vor ein paar Jahren sei er durch die Stadt gelaufen und habe eine Flagge am Halbmast bemerkt, weil Papst Johannes Paul II. Gestorben war. Er überlegte und entschied, dass die COA eine Flagge am Halbmast haben sollte, um die Menschen zu ehren, die im Irakkrieg gestorben waren. Aber es gab ein Problem: Um eine Flagge am Halbmast zu hissen, brauchte COA eine Flagge. Er stellte die Idee auf einer Campusliste auf, die die Studenten jedoch zurückhielt. Sie beschwerten sich auch, als ein neues College-Zeichen “zu institutionell” wirkte.

Andres beschrieb das All College Meeting, das jeden Mittwoch stattfindet und für die gesamte Community offen ist, als „langweilig“. An dem Tag, an dem ich anwesend war, wirkte „All College“ wie ein Stück weit – nur ein paar Dutzend Leute kamen. Es gab endlose Berichte von Unterausschüssen aller Art und hitzige Debatten über den Wortlaut einer neuen Erklärung zur Zulassungspolitik. Ich konnte sehen, was Andres meinte.

***

COA bereitet seine Schüler nicht auf einen Karriereweg vor. Ungefähr zwei Drittel der Alumni haben die Graduiertenschule besucht, aber die von ihnen gewählten Programme und die Felder, in die sie sich letztendlich begeben, sind unterschiedlich. Es ist vielleicht nicht verwunderlich, dass 20 Prozent in den Naturwissenschaften studieren, aber weitere 13 Prozent entscheiden sich für Berufe im Geschäftsbereich. Das beliebteste Fach ist das Bildungswesen (22 Prozent) und das Ingenieurwesen (1 Prozent)..

Eine Alumna, mit der ich gesprochen habe, die 29-jährige Kerri Sands, schloss ihr COA-Studium im Jahr 2002 ab. Während ihrer Zeit bei COA leitete sie den Farmstand des Colleges Werbung für die Produkte). Jetzt führt sie ein Programm mit dem Titel „Farmen für die Zukunft“ durch, das den Landwirten in Maine bei der Planung und Durchführung von Übergängen helfen soll (beispielsweise beim Übergang vom konventionellen zum ökologischen Landbau). Das Programm selbst ist gemeinnützig, gehört jedoch technisch zum Landwirtschaftsministerium von Maine und wird größtenteils vom Staat finanziert. „Ich arbeite an dieser interessanten Schnittstelle zwischen öffentlichem und gemeinnützigem Sektor und mit Landwirten, die Unternehmer sind“, sagt Sands. “Das ist für COA-Absolventen nicht untypisch. Wir landen in diesen merkwürdigen, schwer zu erklärenden Jobs, die den merkwürdigen, schwer zu erklärenden Grad der menschlichen Ökologie widerspiegeln. “

In der Landwirtschaft, sagt Sands, ist es besonders nützlich zu wissen, wie man flink von einer Kugel in eine andere springt. “Die Landwirtschaft befindet sich in einem großen Umbruch”, sagt sie. „Sie müssen sehen, wie sich eine Entscheidung auf alle anderen Entscheidungen auswirkt. Fähigkeiten sind gut, aber sie sind besser, wenn Sie wissen, wie man denkt. “Das Erlernen des Denkens – Stil der menschlichen Ökologie – war der wichtigste Teil der COA-Erfahrung von Sands. Aber es gab noch etwas anderes, das für ihre Ausbildung entscheidend war: auf dem Campus nicht anonym bleiben zu dürfen. “Bei COA kann man sich nicht wirklich verstecken”, sagt sie. Wenn Sie Entscheidungen über das College treffen, werden Sie gefragt, was Sie denken, und Sie müssen eine Antwort haben. “

***

An meinem letzten vollen Tag bei COA traf ich Nancy Andrews, ein Fakultätsmitglied, das Video, Puppenspiel und Animation unterrichtet. Als Andrews ihre Position am Art Institute of Chicago aufgegeben hatte, um zu COA zu kommen, stellte sie sich ein friedliches Leben in einer kleinen Stadt in Maine vor. „Der erste WinterwarFriedlich, aber seitdem ist es verrückt “, sagt sie. Wenn du dich in einer Community engagierst, ist das anspruchsvoll und du bist immer beschäftigt. “

Während ich an diesem Abend noch an das dachte, was Andrews gesagt hatte, schlug ich das COA-Magazin auf und fand einen Aufsatz von Etta Kralovec, einer ehemaligen COA-Professorin, mit dem Titel „Wenn Professoren sich ändern: Was ich bei COA gelernt habe“. Kralovec schreibt, dass sie, als sie zum ersten Mal bei COA ankam, von den „geschlossenen Verhandlungen, Debatten über verzwickte moralische Fragen, Auseinandersetzungen um die Politik“ abgeschreckt wurde. Als sie COA 1999 nach einem Jahrzehnt des Lehrens verließ, begann sie zu verstehen dass genau die Prozesse, die sie entfremdet hatten, tatsächlich der Leim waren, der das College band. “Gemeinschaften sind sehr schwer zu leben”, schreibt sie. “Es ist nicht nur die natürliche Welt, die bei COA unterrichtet, sondern die Gemeinschaft, die unterrichtet.”

Und als ich über meinen Besuch bei COA nachdachte, wurde mir klar, dass überall Anzeichen dieser Gemeindearbeit zu sehen waren. Es gab die lustigen Teile der Gemeinschaft (Abendessen im Speisesaal, Kaffeehausabend), und es gab die nicht so lustigen – aber notwendigen – Teile, wie das All College Meeting. Sogar die „dummen Sachen“, von denen Andres mir erzählt hatte – der Aufruhr über die Flagge und das neue Schild -, waren Teil der Arbeit am Aufbau einer Gemeinschaft. Kerri Sands erzählte mir, dass es nicht immer einfach war, alle zu engagieren, als sie bei der COA war. “Ich habe viel darüber gelernt, was Menschen dazu bringt, sich zu beteiligen”, sagt sie. „Man muss sie in einer Zone erreichen, die mitschwingt. Sie müssen verstehen, warum alle da sind und warum es wichtig ist, daran teilzunehmen. “

***

Dieses Engagement für die Gemeinschaft und die gemeinsame Überzeugung, dass es genauso wichtig für den Umweltschutz ist wie grüne Schlafsäle, werden COA für immer von den Öko-Initiativen abheben, die an anderen Universitäten durchgeführt werden. Das soll nicht ihre Bedeutung herunterspielen, aber als ich Präsident Hales fragte, warum COA beschlossen habe, das CO2-Netto auf Null zu setzen, sagte er mir, es sei „in erster Linie, weil es das Richtige ist.“ Bei COA ist „Nachhaltigkeit“ Dies zeigt sich in den grünen Gebäuden und in der Reduzierung der Kohlendioxidemissionen und beim Servieren lokaler Lebensmittel im Speisesaal. Es geht aber auch um die wahre Bedeutung von „Nachhaltigkeit“ – um sicherzustellen, dass das, was gebaut wird, Bestand hat. An der COA lernen die Schüler, dass ohne eine gesunde Gemeinschaft – und Menschen, die in die Erhaltung dieser Gemeinschaft investiert sind, nicht viel anderes von Dauer ist.

Die Arbeit des Zusammenlebens erfordert, dass jedes Gemeindemitglied Probleme aus verschiedenen Perspektiven sieht. Und wenn es darum geht, die größten Probleme der Welt zu lösen – die globale Erwärmung, die Entwaldung, den Rückgang der Arten -, ist das COA-Modell, Brücken zwischen den Disziplinen zu bauen, möglicherweise die wichtigste Lehre von allen.

Ein paar Tage nach meiner Rückkehr rief ich Oliver an und wir sprachen über die Ökologie des Menschen. Er hat noch ein paar Jahre Zeit, bevor er seinen Aufsatz schreiben muss, aber er hat sich bereits ein paar Gedanken zu diesem Thema gemacht. “Es ist die Vorstellung, dass es jeden Tag möglich ist, Paradigmenwechsel bei der Sichtweise der Dinge zu durchlaufen”, sagte er. „Um zum Wirtschaftswissenschaftler ausgebildet zu werden, spricht man am Ende Wirtschaftswissenschaften. Als Arzt verwenden Sie medizinische Begriffe. Bei COA lernst du, die Zusammenhänge zwischen diesen verschiedenen Sprachen zu erkennen. “Und an einem Ort, der so klein ist wie COA, ist das unmöglichnichtum diese Verbindungen zu sehen.

Oliver ist sich noch nicht ganz sicher, was er mit seinem Studium der Humanökologie anfangen wird. Er interessiert sich für Umweltgeschäfte, möchte aber auch Dokumentarfilme über Menschenrechtsfragen drehen. Und er würde wirklich gerne Spanisch lernen. Während einige 20-Jährige vielleicht befürchten, ihre Interessen auf einen tragfähigen Karriereweg zu beschränken, ist Oliver nicht allzu besorgt. “Ich bin sicher, dass ich einen Weg finden werde, alles zu tun”, sagt er.

Copyright Environ Press 2007

Like this post? Please share to your friends:
AskMeProject