Alle begrüßen den nicht gefährdeten wilden Truthahn: Ein Erntedankfest-Spiegelbild

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Das Nature Conservancy-Logo. Natur schützen. Leben erhalten.

Stellen Sie sich vor, Sie sitzen zu einem Thanksgiving-Abendessen in einer Welt ohne wilde Truthähne.

Es ist schwer vorstellbar – wenn Sie in den USA leben, sind Sie wahrscheinlich nicht weit von einer großen Population dieser Vögel entfernt. Sie durchstreifen Wälder, Waldstücke, Felder und Prärien vonMainetoFlorida, vonNew Jersey nachCalifornia.

Doch vor einem Jahrhundert setzten sich viele Naturschützer zu ihrem Thanksgiving-Abendessen und betrachteten tatsächlich eine Welt, in der keine Fresser mehr durch den Wald hallten.

Kurz gesagt, der Truthahn schien zum Scheitern verurteilt.

In den frühen 1900er Jahren lebten schätzungsweise 30.000 Puten in der Wildnis der Welt – eine geringere Anzahl als heute gibt es Fororang-Utans, Eisbären und afrikanische Elefanten.

Wilderei und Zerstörung von Lebensräumen boten wenig Hoffnung für die Zukunft der Wildtruthühner.

Aber heute tummeln sich 7 Millionen Truthähne in Nordamerika, kratzen und kratzen, besetzen fast alle geeigneten Lebensräume und dehnen sich sogar über ihr ursprüngliches Verbreitungsgebiet hinaus aus.

Wie Naturschützer (und Truthähne) dies geschafft haben, sollte für diejenigen von uns, die sich heute den Herausforderungen des Naturschutzes gegenübersehen, einige Lektionen und Hoffnungen bieten.

Das amerikanische Modell des Wildtiermanagements basiert seit der Kolonialisierung auf der Idee, dass Wildtiere den Menschen gehören – eine Philosophie, die zu einer klassischen „Tragödie des Alltags“ führte.

Die Leute haben geschossen, gegessen und verkauft, wie sie wollten, wann immer sie wollten.

Aber Naturschützer wie Theodore Roosevelt und George Bird Grinnell haben unser gemeinsames Eigentum an Wildtieren auf eine neue Art und Weise umgestaltet: als gemeinsame Investition, an deren Schutz alle Menschen beteiligt waren.

Die Vereinigten Staaten haben Tierschutzgesetze verabschiedet. Noch wichtiger ist, dass diese Gesetzgebung durchgesetzt wurde.

Bürger-Naturschützer spielten eine wichtige Rolle, vom Schutz des Lebensraums bis zur Finanzierung der Bemühungen zur Wiedereinführung der Türkei. Gruppen wie die National Wild Turkey Federation arbeiteten eng mit staatlichen und föderalen Behörden zusammen, um eine vollständige Wiederherstellung der Truthahnzahlen sicherzustellen.

Natürlich gab es Fehler und falsche Ideen. Zu einem bestimmten Zeitpunkt setzten viele staatliche Behörden Brutprogramme ein, um wildlebende Vögel wiederherzustellen. Aber diese Truthähne erwiesen sich für Raubtiere und Jäger als naiv und anfällig für Krankheiten.

Insgesamt waren Naturschützer spektakulär erfolgreich.

Zu viele Umweltschützer halten Arten wie Truthähne – und Weißwedelhirsche und Kanadagänse – und andere häufig vorkommende Arten für selbstverständlich. Sie sind so verbreitet, dass es unglaublich erscheint, dass sie jemals wirklich Hilfe brauchten.

Und die Tatsache, dass sie neben der Menschheit gedeihen, ruft, wenn wir ehrlich sind, Skepsis hervor. Im Grunde vermuten viele, dass der Mensch und der Rest der Natur einfach nicht miteinander auskommen können.

Ich vermute, nicht viele Umweltschützer sehen eine Herde Gänse auf einem städtischen Golfplatz und rufen: “Erfolg!”

Welches ist schade.

Denn einst standen Truthähne (und Hirsche und Gänse) genauso düster vor einer Zukunft wie Nashörner und Tiger heute.

Vor einem Jahrhundert waren viele Naturschützer hoffnungslos über die langfristigen Aussichten für das, was heute als gewöhnliche nordamerikanische Wildtiere gilt.

Als Naturschützer streben wir eine Zukunft an, in der Menschen neben zahlreichen Nashörnern, Orang-Utans, Elefanten und Pandas gedeihen können.

Während wir auf dieses würdige Ziel hinarbeiten, dürfen wir nicht vergessen, für den Truthahn dankbar zu sein. Es mag lange dauern, bis sein Verschlingen durch die Harthölzer hallt, und vielleicht zeigt uns die Geschichte des Truthahns, wie wir daran arbeiten, die anderen großartigen Kreaturen der Erde zu bewahren.

— Text von Matt Miller, Cool Green Science Blog

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