App macht College-Stipendien leicht zu finden

Christopher Gray, Erfinder der Scholly-Stipendien-App

Christopher Gray ist ein Mann der ersten Stunde. Gray, der am 12. Juni seinen Abschluss an der Drexel University machen wird, ist der erste in seiner Familie, der das College abschließt, und er ist möglicherweise auch der erste Student, der ein unglaubliches Stipendium in Höhe von 1,3 Millionen US-Dollar erhält – genug, um den Doktor seines Meisters, Hisbachelor, zu bezahlen . und dann einige. Er ist sicherlich der erste bei ABC "Haifischbecken" (unten rechts), um einen heiß umkämpften Deal zu landen, der die Investoren Mark Cuban, Robert Herjavec und Kevin O’Leary so wütend machte, dass sie vom Set stürmten. Am eindrucksvollsten ist jedoch, dass Gray als erster herausfindet, wie er Millionen von Schülern dabei helfen kann, das Stipendienspiel zu erlernen und den finanziellen Stachel aus dem College-Unterricht herauszuholen.

“Das Schwierigste daran, Geld für das College zu bekommen, ist, das Geld zu finden”, sagt der 22-jährige Major für Finanzen und Unternehmertum. „Ich habe sieben Monate gebraucht. Ich habe mich für Scholly entschieden, eine App, mit der die Suche nach Stipendien mit unserem Acht-Parameter-System buchstäblich in zwei Minuten erledigt werden kann. “

Bescheidenen Anfängen

Gray’s Leben liest sich wie eine klassische amerikanische Geschichte. Gray wuchs in Birmingham, Alabama, mit einer alleinerziehenden Mutter und zwei jüngeren Geschwistern auf und fühlte sich immer fehl am Platz. Er bekam gute Noten, seine Testergebnisse waren hoch und er war voller Ehrgeiz. Aber er wusste, dass es ein harter Aufstieg aus seiner innerstädtischen Gemeinschaft werden würde, der fast alle um ihn herum zurückhalten würde.

“Ich fühlte mich sehr, sehr, sehr anders als viele Menschen in meiner Umgebung”, sagt er. “Die Kultur schätzt Dinge nicht genau, die der Rest der Welt schätzt.”

Als es an der Zeit war, über das College nachzudenken, wusste Gray, dass er kreativ werden musste. Seine Familie konnte sich keine Computer- oder Studiengebühren leisten, geschweige denn Studiengebühren. “Ich habe keine Eltern, die mir finanziell helfen können, also habe ich verstanden, dass ich wirklich hart arbeiten und mich behaupten muss”, sagt er.

Gray begann, seine lokale Bibliothek zu besuchen, um nach Stipendien zu suchen, und loggte sich jeweils 30 Minuten lang in den öffentlichen Computer ein, bevor er ihn abgeben und in die Warteschlange zurücktreten musste, um auf einen weiteren 30-minütigen Slot zu warten. Es dauerte Monate der Suche und der Hilfe eines Lehrers, um Dutzende von Aufsätzen zu schreiben, aber Gray erhielt schließlich satte 34 Stipendien und ging zum College.

Christopher Gray, Erfinder von Scholly, mit Haien, die in einem Panzer hinter ihm schwimmen

Den Reichtum verbreiten

In Drexel in Philadelphia erblühte Gray. “Ich fühlte mich im College mehr zu Hause als zu Hause”, sagt er. Als die Nachricht von dem “Millionen-Dollar-Gelehrten” der Universität bekannt wurde, begann Gray, andere Studenten zu betreuen, die instudierte Darlehensschulden ertranken und verzweifelt nach zusätzlichem Geld, um das College zu finanzieren. Aber genau wie er bei der Suche nach eigenen Stipendien herausgefunden hatte, war es schwierig, eine Hilfe zu finden, die auf die Rasse, das Einkommen und andere Variablen der einzelnen Personen zugeschnitten war. Es gab viele Websites, auf denen Tausende von Stipendien aufgelistet waren, aber es war nicht einfach festzustellen, für welche jemand sich qualifiziert hatte.

Gray und zwei Freunde haben ihre Köpfe zusammengesetzt und Scholly erfunden, das sie 2013 lanciert haben. Die App-Datenbank enthält Tausende von Stipendien und richtet sich an Schüler an Gymnasien, Hochschulen und Graduiertenschulen. Durch Eingabe einiger einfacher Informationen in acht Schlüsselbereichen – einschließlich Bundesstaat, Rasse, Geschlecht und Notendurchschnitt – erstellt Scholly schnell eine benutzerdefinierte Liste von Stipendien, die potenziellen Empfängern gute Gewinnchancen bieten. Es enthält auch Beispiele für Aufsehen erregende Essays und E-Mail-Benachrichtigungen, wenn Bewerbungsfristen näher rückt. Das Beste ist, dass die App zu einem erschwinglichen Preis von 99 Cent erhältlich ist.

“Wir sind auf jeden Fall bestrebt, die Anzahl der Stipendien [in der Datenbank] zu erhöhen, um sicherzustellen, dass die Studenten Zugang zu so viel Geld wie möglich haben”, sagt Gray. “Mehr Organisationen können ihre Stipendien auch für die demografischen Daten der Studenten bewerben, die sie möchten, ohne darauf warten zu müssen, dass sie zu ihren Websites gelangen.”

Mit Haien schwimmen

Lori Greiner und Daymond John von „Shark Tank“ waren so beeindruckt von Gray, als er im Februar in der Show auftrat, dass sie sich zusammenschlossen und ihm schnell (nach „Shark Tank“ -Standards) genau das boten, was er verlangte: 40.000 US-Dollar für 15 Prozent von Scholly. Der Fang? Gray musste den Deal sofort annehmen. Ihr schnelles und entschlossenes Gebot verhinderte, dass die verbleibenden Haie weitere Fragen stellten, und sie tobten wie im Reality-Fernsehen. Beobachten Sie sein Aussehen:

https://youtube.com/watch?v=0aqbmKt_t9c

Gray, der seinen MBA in ein paar Jahren anstrebt, sagt, er könnte nicht aufgeregter sein, wie sich das alles entwickelt hat. “Daymond und Lori sind super engagiert und hilfsbereit”, sagt er. “Sie haben Scholly aus den richtigen Gründen unterstützt und konnten auf die richtige Weise Mehrwert schaffen.”

Seit seinem Auftritt hat das Duo ihm dabei geholfen, Tintengeschäfte mit mehreren Städten, Bundesstaaten, Unternehmen und Schulen zu tätigen, um Scholly als Massenware zu erwerben und den Studenten kostenlos anzubieten. Was bereits eine erfolgreiche App war, hat jetzt mehreren Hunderttausend Studenten geholfen, Millionen von Stipendiengeldern zu gewinnen, und diese Zahlen wachsen weiter.

Zuletzt half John Gray bei einer neuen gemeinnützigen Initiative namens My Brother’s Keeper Alliance, die von Präsident Barack Obama angekündigt wurde, um jungen Männern und Jungen mit viel Farbe zum Erfolg zu verhelfen. Hunderttausende Teilnehmer im ganzen Land haben nun freien Zugang zu Scholly.

Heutzutage konzentriert sich Gray ganz auf Scholly, aber es ist nicht sein erster Ausflug in das soziale Unternehmertum. In der High School gründete Gray eine gemeinnützige Freiwilligenorganisation und war ein Jahr vor der Gründung von Scholly Gründungspartner des Schlafsaal-Fonds, einer von Schülern geführten Venture-Firma, um instudente Start-ups zu investieren.

„Ich arbeite auf jeden Fall gerne an Projekten, die soziale Auswirkungen haben“, sagt Gray. “Angesichts meines Hintergrunds ist mir das wirklich wichtig.”

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