Auf dem Grün marschieren

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Der St. Patrick’s Day ist so grün wie die Feiertage. (OK, vielleicht schlägt der Tag der Erde es aus technischen Gründen, aber am 17. März sind die Getränke eindeutig besser.)

Die Traditionen reichen von grünem Bier in Braukneipen bis zum Färben des Smaragdgrüns des Chicago River für den Tag. Ob es nun die Vorfreude auf den Frühling ist oder nur eine Ausrede, um den Tag frei zu nehmen und zu feiern, die Paraden am St. Patrick’s Day bringen Menschenmassen auf die Straße von New York City nach Serbien, Montserrat nach Kroatien.

Ein Wissenschaftler möchte, dass die Organisatoren der Parade mit der gleichen Aufregung über Materialien, Energie und Abfall nachdenken, mit der sie ihre Bierkrüge heben.

"Wenn Sie zum Home Depot gehen und jungfräuliches Holz für Ihren Wagen kaufen, es dann zerreißen und in einen Müllcontainer legen, ist das schlimm," sagt Michael Patrick McCann, Professor für Biologie an der Saint Joseph’s University in Philadelphia.

"Auf der anderen Seite ist es ein großes Plus, wenn Sie es bauen, demontieren und dann nächstes Jahr eine andere Verwendung dafür finden," fügt McCann hinzu, ein halb irischer, halb deutscher / tschechischer / italienischer Mikrobiologe, der auch den Nachhaltigkeitsausschuss der Universität leitet.

New Yorker haben seit Jahrhunderten ziemlich umweltfreundliche Paraden. Die erste Parade in der Stadt zu Ehren des Schutzpatrons von Irland wurde 1762 organisiert. Diese frühen Demonstranten repräsentierten Kirchengemeinden, Handels- und Militärorganisationen und wurden vom Erzbischof an der Stelle der alten St. Patrick’s Cathedral begrüßt.

Es stellt sich heraus, dass sich die Traditionen seitdem nicht wesentlich geändert haben. Die drei Kilometer lange New Yorker Parade entlang der Fifth Avenue ist immer noch umweltfreundlich. Genau wie im Jahr 1762 gibt es keine Autos, keine Schwimmer, keine Busse, keine Lastwagen. Es gibt nur Demonstranten, etwa 150.000, darunter laut der Website der Parade, "Jeder Politiker, der in einem Umkreis von 80 Kilometern um sein Amt kandidiert."

Ob es nun eine Parade in New York oder Neuseeland ist, die Zuschauer, insbesondere die mit Getränken angereicherten, können einen hässlichen Fußabdruck hinterlassen. Öffentliche Verkehrsmittel und geeignete Getränkebehälter können dazu beitragen, das zu reduzieren, sagt McCann.

"Ich weiß, dass einige Leute während der Feier betrunken werden könnten," er sagt. "Jedes Mal, wenn Sie ausgehen und etwas trinken möchten, sollten Sie zunächst nicht fahren. Sie sollten den Nahverkehr nutzen, um von und zur Party zu gelangen."

Und er rät Parade-Besuchern, Trinkwasser in Mehrweg-Plastikflaschen mitzubringen. McCann ist kein Fan von Clamshell-Take-Out-Behältern oder Saftboxen.

"Die meisten werden aus Materialien hergestellt, die nicht wiederverwendet oder recycelt werden können. Saftboxen sind fast unmöglich zu recyceln, da sie eine Mischung aus Papier, Aluminiumfolie und Kunststoff enthalten," er sagt.

Eine der größten und ausgelassensten Feierlichkeiten zum St. Patrick’s Day in den USA findet in Savannah, Georgia, statt. In diesem Jahr feiert der Paradeeintritt der Stadt eine lebhafte neue Nachhaltigkeitsaktion mit dem Namen "Gedeihen," soll die CO2-Bilanz der Stadt um 15 Prozent senken.

"Wir haben in den letzten acht Monaten an Dynamik gewonnen," sagt Thrive-Koordinatorin Rachel Smithson.

Um diesen Erfolg zu feiern, gibt es keinen dampfspeienden Pritschenwagen, der einen Stadtschwimmer befördert. Stattdessen werden die Mitarbeiter der Stadt entlang der Parade-Route spazieren gehen, Fahrrad fahren und Müll aufsammeln. Dazu gesellen sich die Maskottchen Rennie the Recycler, Les Waters (Förderung des Wasserschutzes) und Naz T. Butt, eine Figur aus der nahe gelegenen Insel Tybee, die gegen Zigarettenabfälle kämpft. Die städtische Sanitärabteilung wird während der Parade auch Recyclingbehälter in der ganzen Stadt zur Verfügung stellen.

Der St. Patrick’s Day hat sich im Laufe der Jahre von einem religiösen zu einem weltlichen Feiertag gewandelt "Jeder ist irisch."

McCann sagt, dass die große katholische und christliche Studentenschaft an seiner Universität eine Verbindung zwischen Religion und dem Schutz des Planeten herstellt.

"Die katholische Kirche hat erklärt, dass die Verwaltung des Planeten eine Voraussetzung ist. Gott sagte nicht: “Tu damit, was du willst.” Wir müssen gut auf das aufpassen, was wir haben," er sagt.

Und wenn sich das Recycling-Ding bei seinen Schülern nicht so recht anmeldet?

"Ich plane einige Exkursionen auf Mülldeponien, damit sie sehen, welche großen, hässlichen Löcher sie im Boden haben," McCann sagt.

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