Der 103-Jährige wird Junior Ranger für den Grand Canyon National Park

Rose Torphy hält ihr Junior Ranger Zertifikat für die Kamera hoch

Der Grand Canyon National Park jährt sich in diesem Monat zum 100. Mal, aber einer seiner Junior Ranger ist älter als der Park.

Bei einem kürzlichen Besuch wurde Rose Torphy im Alter von 103 Jahren als Junior Ranger aufgenommen.

Torphy war Mitte Januar mit ihrer Tochter Cheryl Stoneburner zum Grand Canyon gefahren, als die Bundesregierung teilweise stillgelegt wurde. Der Parkladen war geöffnet, also ging Torphy hinein.

"Ich fing an, mit Leuten über das Junior Ranger Programm zu sprechen, weil es Kindern beibringt, den Canyon zu schützen,"Sie sagt "Guten Morgen Amerika.""Meine Eltern haben mir beigebracht, mich um das Land zu kümmern, aber das haben nicht alle Kinder."

Dies war nicht Torphys erster Besuch im Park. Sie kam auch 1985 zum Grand Canyon, als sie sagte, dass sie "konnte herumlaufen." Diesmal musste sie "geh an den Rand" der legendären Schlucht in ihrem Rollstuhl.

"Ich war sehr beeindruckt vom Zugang für Rollstuhlfahrer und den Rampen," Steinbrenner sagt. "Wir konnten einen Punkt erreichen, an dem sie 1985 mit meinem Vater bei ihrem Besuch ein Foto gemacht hatte."

Das Junior-Ranger-Programm – dessen Motto lautet "Erforschen, lernen und schützen!" – hilft den Jugendlichen und Junggebliebenen dabei, mehr über den Park zu erfahren, den sie besuchen, und wie Naturschutzbemühungen ihren eigenen Häusern helfen können. Potenzielle Ranger füllen ein Aktivitätsbuch aus und erhalten ein Abzeichen, das ihren Status als Junior Ranger angibt.

Am Grand Canyon wird das Junior-Ranger-Programm vom Grand Canyon Conservancy, einem gemeinnützigen Partner des Nationalparks, finanziert. Da die Parkangestellten während der Schließung unruhig waren, schwor ein Mitarbeiter des Naturschutzamtes in Torphy.

"Ich bin froh, es für meine Urenkel zu beschützen, eines Tages zu besuchen," Sagt Torphy.

Torphy ist Mutter von drei Kindern, Großmutter von neun, Urgroßmutter von 18 und Ururgroßmutter von 10.

Laut Stoneburner hat Torphy die South Rim Junior Ranger-Anstecknadel immer noch nicht von ihrem Mantel genommen.

"Sie ist jetzt eine Sprecherin des Parks," Steinbrenner sagt. "Überall, wo wir hingehen, wird sie nach ihrer Junior Ranger-Anstecknadel gefragt."

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