Dieser sehr gute Enkel macht mit seiner Oma einen Ausflug in alle Nationalparks

Im Arches National Park in Utah

Als Brad Ryan jung war, verbrachte er Zeit mit seiner Oma Joy.

"Meine Oma Joy und ich gingen in den Blue Rock State Park in der Nähe unserer Heimatstadt und fingen Krabben im Bach. Ich kannte meine Oma Joy immer und ich teilte eine Verehrung für Natur und Tierwelt," Ryan erzählt MNN. "Ich erinnere mich an Übernachtungen in ihrem Haus, als sie mir beibrachte, Kekse zu machen."

Die beiden entfremdeten sich, als Ryans Eltern sich scheiden ließen, trafen sich jedoch 10 Jahre später. Als er realisierte, wie sehr er seine Großmutter anbetete und diese verlorene Zeit verpasste, konzipierte er einen epischen Plan, um Zeit mit ihr zu verbringen. Das Paar hat sich entschieden, auf Reisen zu gehen und hat nun die Mission, alle US-amerikanischen Nationalparks zu besuchen.

"Bei Grandma Joys Road Trip ging es darum, die Tragödie eines Jahrzehnts verlorener Zeit auszugleichen und Mutter Natur als unsere ultimative Heilerin zuzulassen," Sagt Ryan.

“Es wäre schön gewesen, die Berge zu sehen”

Acadia National Park auf dem Gipfel des Cadillac Mountain.

Vor ungefähr acht Jahren erzählte Ryan Joy von seiner Wanderung auf dem Appalachian Trail 2009 und seinen vielen Abenteuern in der Wildnis.

"Ihre Augen wurden weicher und dann sagte sie sachlich: „Ich bedaure, dass ich nicht mehr Dinge im Leben gesehen habe. Es wäre schön gewesen, die Berge zu sehen. ‘" Ryan erinnert sich. "Mein Herz brach für sie."

Erst einige Jahre später unternahm das Duo eine spontane Reise in die Great Smoky Mountains. Nach einem anstrengenden Studien- und Arbeitsplan brauchte Ryan eine Flucht in die Natur. Er hat sein Gespräch mit Oma Joy nie vergessen.

"Ich rief sie an und sagte: ‚Tun Sie an diesem Wochenende etwas? Ich will runter zu den Smokies fahren. Wie fühlst du dich, wenn du in einem Zelt schläfst? ‘ Ihre Antwort war entscheidend: “Wann holen Sie mich ab?”"

Sie kamen spät in der Nacht im Regen an, während Joy den Regenschirm hielt und Ryan das Zelt aufbaute. Mit 85 Jahren hatte sie noch nie in einem Zelt geschlafen, aber sie kletterte 3,7 Kilometer auf einem Pfad und erhielt bis zum Ende High-Fives.

Besuche jeden Winkel der USA.

Kampieren in einem Zelt in einem flüchtigen Straßenrandcampingplatz außerhalb des Ödland-Nationalparks.

"Es war eine lebensverändernde Reise, die mehr Sinn und Erfüllung bot als alles, was ich jemals akademisch oder beruflich getan hatte," Sagt Ryan. "Zwei Jahre später habe ich einen GoFundMe namens Grandma Joy’s Road Trip ins Leben gerufen, um verlorene Zeit auszugleichen und zu beweisen, dass Sie nie zu alt sind, um ein Leben voller Abenteuer und Reisen zu verbringen."

In den letzten vier Jahren hat das abenteuerlustige Duo mehr als 40.000 Kilometer in 38 Bundesstaaten zurückgelegt. Bisher haben sie 29 der 61 US-amerikanischen Nationalparks besucht, von denen ein Großteil auf Instagram dokumentiert ist.

"Wir sind in alle Ecken Amerikas gefahren. Wir haben das Beste von Amerika gesehen und wir haben dynamische und freundliche Menschen aus der ganzen Welt getroffen," Sagt Ryan.

"Wir waren über vier Stunden lang in einer Bisonherde im Lamar Valley des Yellowstone-Nationalparks gefangen. Wir haben den Sonnenaufgang über dem Grand Canyon beobachtet. Wir haben auf die hoch aufragenden Sequoias von Kalifornien gestarrt, die lange vor der Geburt von Oma Joy standen."

Jeder Park ist etwas Besonderes

Der Petrified Forest National Park in Arizona war einer der Lieblingsorte von Oma Joy.

Bei so vielen beeindruckenden Reisezielen ist es schwierig, einen Favoriten auszuwählen.

"Meine persönlichen Favoriten sind der Grand-Teton-Nationalpark in Wyoming, der Joshua-Tree-Nationalpark in Kalifornien und der Zion-Nationalpark in Utah, obwohl Oma Joy und ich der Meinung sind, dass die Auswahl eines bevorzugten Nationalparks ein vergebliches Unterfangen ist," Sagt Ryan.

"Jeder US-Nationalpark ist ein heiliger Raum. Jeder von ihnen enthält etwas Einzigartiges und Ehrfurcht gebietendes, das Sie sonst nirgendwo sehen können. Oma Joy führt den Petrified Forest National Park oft als eine ihrer Lieblingsbeschäftigungen an. Die Umwandlung von Holz in Stein mit so vielen lebendigen Farben ist für Oma Joy ein Symbol. Die spektakulärsten Kreationen der Natur finden auf einer Zeitskala statt, die die menschliche Lebensdauer auf der Erde bei weitem übersteigt. Wir sollten niemals unseren unendlich kleinen Ort in Raum und Zeit aus den Augen verlieren."

Tolle Reisepartner

Oma Freude bei Acadia

Das Duo plant einmal im Jahr einen Roadtrip, obwohl dieses Jahr eine Ausnahme ist. Im Juni reisten sie in den Acadia National Park in Maine, wo das Foto von ihnen oben am Sand Beach die weltweite Aufmerksamkeit auf ihre Expedition lenkte. Im September machen sie sich erneut auf den Weg, um die verbleibenden 20 Parks in den kontinentalen USA zu besuchen, bevor sie herausfinden, wie sie Grandma Joy nach Alaska, Hawaii, Amerika, Samoa und auf die US-Jungferninseln bringen können.

Sie kommen auf der Straße gut miteinander aus, sagt Ryan, 38, ein Tierarzt des Smithsonian Global Health Program im National Zoo in Washington, DC. Seine Großmutter, 89, lebt in einer kleinen Stadt im ländlichen Südosten von Ohio, genannt Duncan Falls.

"Oma Joy und ich sind kein so unkonventionelles Duo, wie es den Leuten an der Oberfläche erscheinen mag. Es gibt nichts, was wir lieber tun würden, als die Natur zu erkunden," er sagt.

"Man weiß nie, was aus ihrem Mund kommt, und es ist normalerweise komisch. Sie ist aufgeschlossen und voller Herz. Ich würde das Land an dieser Stelle nicht mit jemand anderem bereisen wollen. Natürlich werden wir müde und haben unsere mürrischen Momente. Es gab schwierige Momente, die wir durcharbeiten mussten, aber letztendlich kommen wir dort an, wo wir sein müssen."

“Wir müssen Nachrichten hören, die uns ein gutes Gefühl geben”

Abhängen im Yosemite National Park.

Unterwegs verbindet sich das Paar häufig mit Mitreisenden im ganzen Land. Und obwohl Ryan und seine Oma seit vier Jahren auf ihrer Suche sind, ist ihre Geschichte erst vor kurzem viral geworden. Acadia teilte ihr Foto auf Instagram am Morgen, als die Amerikaner mit der Nachricht von den Massenerschießungen in Dayton, Ohio, aufgewacht waren.

"Die Kommentare zu unserem Foto kamen schnell und wütend und waren alle Variationen desselben Themas: Wir müssen Nachrichten hören, die uns ein gutes Gefühl geben. Die Welt ist erschöpft vom Status quo politischer Toxizität und Spaltung. Wir werden von Bildern der Gewalt und des Leidens bombardiert," Sagt Ryan.

"Ich wusste, dass der Road Trip von Oma Joy mir einen Sinn für das Leben gab, aber ich hätte nie gedacht, dass er die Macht hat, die Massen an einem der schlimmsten Nachrichtentage der letzten Zeit zu durchdringen. Die virale Natur unserer Geschichte beweist, was Oma Joy mir auf dieser Reise beigebracht hat: Wir haben die Fähigkeit, uns angesichts von Tragödien und Widrigkeiten für Freude zu entscheiden."

An Bord der Yankee Freedom Fähre zum Dry Tortugas National Park am Ende der Florida Keys.

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