Grüne Charterschulen starten

Hauptcharter

Das Lachen und die Schritte der Kinder hallten durch die Gänge, als sie zu Beginn des Schultages in die Klassenzimmer gingen. In vielerlei Hinsicht ist es eine Szene, die in Schulen in ganz Amerika gespielt wird – mit Ausnahme eines entscheidenden Unterschieds.

Dies ist die Seven Generations Charter School, eine Grundschule für Kinder bis zur 4. Klasse in Emmaus, Pennsylvania, die 2009 eröffnet wurde – eine von vielen grünen Charterschulen, die im ganzen Land aufgetaucht sind.

Seven Generations ist in einer renovierten Seidenmühle aus Backstein aus dem 19. Jahrhundert untergebracht – komplett mit originalen Holzböden und Klassenzimmern, die mit geborgenen Fenstern und Türen ausgestattet sind. Fast 200 Schülern bietet Seven Generations einen forschungsbasierten Lehrplan mit dem Titel „Umwelt als integrierender Lernkontext“. Die Idee besteht darin, Natur und Umwelt als Lehrmittel für alles zu nutzen, von Mathematik über Lesen bis hin zur Geschichte.

“Unsere Charta besagt, dass wir darauf abzielen, die Umwelt und einander zu schützen”, sagt die akademische Direktorin Molly Watson. “Wir glauben, dass Kinder lernen, indem sie es tun. Sie werden also viel weniger von dem Lehrer sehen, der vorne steht und Informationen in ein passives Gefäß gießt.”

Ein nahegelegener Teich bietet zum Beispiel nicht nur eine tägliche naturwissenschaftliche Lektion über den Lebenszyklus von Teichkreaturen, sondern dient auch als Muse für kreative Schreibübungen (schreiben Sie über die Naturgeräusche, die Sie hören) und als Inspiration für Pappmaché lebewesen im kunstunterricht.

Seven Generations setzt auch auf das Greenbuilding-Know-how der Studenten. Beispielsweise haben die Zweitklässler gerade eine Abteilung für Ressourcen und Abfall fertiggestellt und entwickeln derzeit ein Schulrecyclingprogramm. Als Nächstes planen und pflegen die Schüler einen Bio-Garten, in dem das Mittagessen serviert wird, und beginnen möglicherweise, die Machbarkeit der Installation von Sonnenkollektoren zu untersuchen.

“Ich denke, Kinder können viel mehr, als wir ihnen zuschreiben”, sagt Watson.

Wachsende Charter-Schulbewegung

Bundesweit gibt es mittlerweile mindestens 200 grüne Charterschulen, und Dutzende weitere wollen sich in diese Richtung bewegen, sagt Jim McGrath, Präsident des zweijährigen Green Charter Schools-Netzwerks in Madison, Wisconsin. Charterschulen erhalten öffentliche Gelder, werden aber kreativ eingesetzt Lizenz zum Ausprobieren im Austausch für bestimmte akademische Ergebnisse.

Um als „grün“ eingestuft zu werden, muss das GCSN von den Schulen regelmäßig ein EIC-Curriculum anbieten, umweltfreundliche und gesunde Schulpraktiken implementieren, Projekte zur Förderung von Verantwortungsbewusstsein und Service-Learning fördern sowie Partnerschaften und Netzwerke mit anderen umweltfreundlichen Schulen und Organisationen eingehen.

Green Education ist in der Tat so heiß, dass die Gruppe diesen Oktober die erste Green Schools National Conference in Minneapolis plant.

Einer der Hauptredner ist übrigens die langjährige Anwältin von Green Schools, Jayni Chase, Chevy Chases Frau, die 1988 das Center for Environmental Education gründete.

Die Vorstellung, dass die Natur eine Schlüsselrolle bei der Steigerung der Gehirnfunktion sowie der emotionalen und physischen Gesundheit spielt, gibt es schon seit einiger Zeit – kürzlich bekannt gemacht durch Richard Louvs Buch von 2005, "Letztes Kind im Wald: Rettung unserer Kinder vor Naturdefizitstörung." McGrath räumt ein, dass weitere Untersuchungen erforderlich sind, um festzustellen, ob die Natur tatsächlich einen extremen Schulerfolg erzielt, aber zumindest anekdotisch, ist er überzeugt, dass dies der Fall ist.

Nehmen Sie die Studenten der Innenstadt an der Environmental Charter High School in Los Angeles, zum Beispiel: „Etwa 85 bis 90 Prozent gehen aufs College“, sagt er. „Normalerweise wäre die Abbrecherquote enorm.

“Auf nationaler Ebene”, fügt er hinzu, “scheinen viele [grüne Charterschulen] die höchsten Punktzahlen in ihren Bundesstaaten zu haben. Außerdem schaffen sie Studenten, die Problemlöser und kritische Denker sind und mit anderen Menschen zusammenarbeiten können. “

Mit anderen Worten, wundern Sie sich nicht, wenn eine Armee versierter grüner Änderungsagenten auf die Welt losgelassen wird, die bereit sind, ihre Öko-Muskeln überall von den Sitzungssälen der Unternehmen bis zu den Kongresshallen zu spielen.

Und wenn Sieben-Generationen-Schule ein Hinweis ist, kann es eher früher als später passieren. Erinnerst du dich an diese Teichstudie? Watson zufolge beschlossen die Studenten, als sie kürzlich bemerkten, dass Müll und Lebensräume in der Nähe zerstört wurden, Maßnahmen zu ergreifen, indem sie Briefe an den Bürgermeister schrieben (Teil einer sprachlichen Aufgabe!) Und ihn aufforderten, die Schilder „Please Protect the Pond“ anzubringen. Sie übermittelten die Briefe persönlich, und innerhalb einer Woche waren die Schilder angebracht.

“In der Stadt gab es ein echtes Bedürfnis – die Studenten haben es identifiziert, recherchiert und Maßnahmen ergriffen”, sagt Watson. “Wenn sie ihren Abschluss machen, erwarten wir Kinder, die verstehen, welche Kraft sie haben und was sie bewirken können.”

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