Grüne Lernumgebung

Grünes Klassenzimmer

Jeden Tag wachen 20 Prozent der Amerikaner auf, frühstücken und laufen, radeln oder fahren zur Schule. Dort verbringen viele Schüler und Lehrer ihre Tage in Klassenzimmern, deren Wände mit giftiger Farbe bedeckt sind, in denen sie verstopfte Luft einatmen und bei unzureichender Beleuchtung blinzeln.

Da die Schulgebäude der Baby-Boomer-Ära jedoch immer veralteter werden, bauen viele Bezirke umweltfreundliche Schulen, um energiesparende, verschmutzte Lernumgebungen zu ersetzen.

Der Schulbau ist ein großes Geschäft – er macht 27 Prozent des US-amerikanischen Baumarktes aus. Der Bau einer Schule, die den LEED-Standards entspricht, kostet im Voraus 2 Prozent (oder 3 US-Dollar pro Quadratfuß) mehr, aber es lohnt sich –Grüne Schulen verbrauchen bis zu 30 Prozent weniger Energie, 30 bis 50 Prozent weniger Wasser und 40 Prozent weniger Kohlendioxid im Vergleich zu traditionell gebauten Schulen.

In Fort Collins, Colorado, spart die Fossil Ridge High School dem Distrikt aufgrund seines umweltfreundlichen Designs jährlich 100.000 US-Dollar an Energiekosten, sagt Principal Dierdre Cook.

Es gibt auch Hinweise darauf, dass grüne Schulen Pädagogen beim Unterrichten und Schülern beim Lernen helfen. In einer Umfrage unter Führungskräften aus dem Jahr 2005, die grüne K-12-Schulen planten und bauten, gaben 71 Prozent an, dass die Schüler bessere Leistungen erbrachten, und 72 Prozent gaben an, dass es im Vergleich zu anderen Schulen weniger Fehlzeiten gab. In einem im Oktober 2006 von der American Federation of Teachers und dem US Green Building Council veröffentlichten Bericht wurde festgestellt, dass die Zahl der Abwesenheiten in der ersten grünen Schule des Bundesstaates Washington um 15 Prozent gesunken ist.

Die 1.400 Schüler der Forest Hills High School in Ada, Michigan, essen zu Mittag in der Great Hall, einem Gemeinschaftsbereich mit einem raumhohen, elliptischen Glasfenster nach Süden, das den Raum mit natürlichem Licht durchflutet. Die Sonnenstrahlen scheinen auch in die Klassenzimmer. „Die Schüler lernen bei natürlichem Licht besser“, sagt Cook.

Mindestens eine Studie zeigt, dass dies der Fall ist. In einer Studie aus dem Jahr 1999 bewertete die Hershong Mahone Group, ein Beratungsunternehmen für Gebäudeeffizienz, 2.000 Klassenzimmer in Oakland, Kalifornien, Seattle, WA, und Fort Collins, CO 26 Prozent schneller beim Lesen als Schüler in schlecht beleuchteten Klassenzimmern.

Die Luftverschmutzung in Innenräumen ist eine weitere Herausforderung. 15.000 Schulen haben eine schlechte Raumluftqualität, die Asthma auslöst, Kopfschmerzen verursacht und Krankheiten in der Luft verbreitet, insbesondere bei Kindern, die proportional mehr Luft atmen als Erwachsene. Laut Tom Walters, Leiter des Energie- und Baumanagements von Forest Hills, zirkulieren 30 Prozent der Frischluft in den Klassenzimmern, um „die Kinder gesünder zu halten“.

Trotzdem fehlt grünen Schulen eines: der „neue“ Schulgeruch, der von herkömmlichen Farben, Klebstoffen und Fliesen herrührt. Traditionelle Unterrichtsmaterialien setzen seit Jahren chemisches Gas frei. Grüne Klassenzimmer verwenden Materialien, die keine Chemikalien abgeben und auch keinen Geruch abgeben. “Die Menschen sind an den Geruch eines neuen Gebäudes gewöhnt”, sagt Heinen, “aber die ideale Situation ist, überhaupt nichts riechen zu können.”

Wenn Menschen am Fossil Ridge ankommen, sehen sie Sonnenkollektoren auf dem Dach. Die Panels verbrauchen nicht viel Energie, sagt Cook, “aber sie geben eine Aussage darüber, was wir den Kindern beibringen wollen.”

Die neue grüne Washington-Lee-Highschool in Arlington, Virginia, wurde anstelle einer Außenanlage errichtet, wodurch die Grundfläche verkleinert und genügend Platz für den Bau eines Fußballplatzes gelassen wurde. “Ich hoffe, es bringt die Idee mit sich, dass man für den Umweltschutz keine Opfer bringen muss”, sagt der stellvertretende Direktor Paul Jamelske. “Es sollte ein Teil des täglichen Lebens sein.”

Weitere Informationen zu grünen Schulen finden Sie unter:

  • Der Sustainable Buildings Industry Council enthält LEED-Standards, Forschungsergebnisse und Programmbeschreibungen.
  • Die Collaboration for High Performance School beschreibt, wie Gebäude funktionieren sollen.
  • Die Green Schools Initiative ist eine Basisorganisation.
  • Das „Alliance to Save Energy Green School“ -Programm enthält weitere Informationen zu Energieeinsparungen.

Geschichte von Samantha Cleaver. Dieser Artikel erschien ursprünglich im Oktober 2007 in Plenty.

Copyright Environ Press 2007

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